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首座御厨

时间:2022-11-24来源:网友提供 作者:王永坤 点击:

  同治年间,慈禧太后在养心殿正南另设了专为她一人“开小灶”的小御膳房。小御膳房的首座御厨为“庖长”,担任庖长年数最长的,当数王玉生。

首座御厨

  王玉生和慈禧算是老相识了。当年慈禧还是个名唤兰儿的小丫头,住在北京城的劈柴胡同里。胡同口,有个兼卖豆腐的王家饭馆,掌柜的便是王玉生的老爹,而小儿子王玉生则专门负责卖豆腐。

  那日,兰儿的母亲老胃病犯了,只想吃王家又嫩又爽口的白豆腐,偏偏手头钱紧,只摸出一文钱让兰儿去买。可王家豆腐要三文钱一块,一文钱怎能向人张口?兰儿硬着头皮去了王家饭馆,她浑水摸鱼,扔下一文钱,拿起豆腐就想走,却被王玉生拦下,两人争执起来。吵声惊动了王掌柜,王掌柜这人不仅心善,阅历也深,深知那拉氏毕竟是吃“铁杆庄稼”的镶红旗人,说不定什么时候就会来个咸鱼大翻身,得罪不得!为此,他当下并不揭穿兰儿,不仅说自家的豆腐本就是一文钱一块,还另送她一大块豆腐权当赔礼……

  就这样,一文钱一块的豆腐,那拉氏一家吃了两年!两年后,果真如王掌柜所料,兰儿被挑为“秀女”入了宫,后又生下皇子,被封为懿贵妃。那拉氏一家从此飞黄腾达,直上青云。不久,懿贵妃高坐鸾轿回家省亲,前面马队鸣锣开道,后面侍卫举戟压阵,威仪赫赫,四邻街坊都要跪接!

  不承想那天到了午饭时,面对满桌丰盛佳肴,懿贵妃却一点胃口也没有,非要吃王家饭馆的豆腐菜不可!此时,王掌柜已经年迈,灶上掌勺的换成了王玉生。听说懿贵妃要吃豆腐菜,王老掌柜诚惶诚恐,急得手足无措,倒是王玉生,初生牛犊不怕虎,当即切下一大块豆腐,往炒锅里一放,拌着香葱,一阵煎炒之后,盛在盘里就让人端了过去。不想懿贵妃大快朵颐,吃得格外满意,立召王家父子,当面有赏!大喜之下,懿贵妃对王玉生挺欣赏,想招他入宫当御厨。王老掌柜大惊,正要婉言谢绝,王玉生却一头跪倒在地,叩谢“皇恩”了!

  回来后,王家父子关起门来争执不休。王老掌柜说伴君如伴虎,皇宫是万万去不得;王玉生却说富贵险中求,只有进皇宫才能撞大运。儿大不由爷,王玉生不管不顾地入了宫,王老掌柜从此夜夜做噩梦,不久就去世了……

  王玉生还真的撞上了大运。几年后,咸丰驾崩,儿子同治继位,懿贵妃垂帘听政,就是慈禧太后。水涨船高,王玉生也成了庖长。为使慈禧吃得满意,王玉生让手下御厨轮番进呈各地的奇珍异馔、名特吃食,还挖空心思地换上些吉祥菜名,每每博得慈禧开颜一笑……

  王家大富大贵了,在王玉生的操持下,推倒了王家饭馆,盖上了白玉酒楼,匾额便是太后的墨宝!白玉酒楼门前车水马龙,达官贵人接踵而来,日进斗金。王玉生越发觉得,伺候这个老佛爷,值!他觑了个机会,又把侄女云翠弄进了宫,就在慈禧的身边当侍女。

  转眼间六年过去了。云翠也已是二十出头的大姑娘了,该嫁人了。这天,王玉生正在御膳房里忙着,云翠站到他身边,半天不吭声,闷闷不乐的。王玉生一细问才知道,这丫头也正为自己的终身大事犯愁呢。王玉生心疼侄女,知道这事不能耽误了。按照宫中的规矩,年满十八岁的宫女,可以要求出宫自配——自找婆家嫁人。而近来,慈禧和刚刚大婚的同治不知怎么闹起了别扭,心火正盛,若是正面求慈禧放云翠出宫,八成不行。这可咋办?王玉生当晚在床上翻起了“烙饼”,想着老佛爷爱美食,看来这事还得在“吃”上想想法子……

  两日后的早膳时,膳桌上的菜无论荤素,都遮着两片嫩绿的菜叶,只有中间的一盘菜是用油红的鸡肉烩成桃花状,外围六只大红虾,格外鲜艳惹眼,堪称“万绿丛中一点红”。慈禧一眼就注意到了这盘菜,银箸刚要往外伸,一旁的云翠早把这盘菜端到了她面前。慈禧先吃了一口鸡肉,松嫩可口;随后又去夹大红虾,还一下子夹上来两只——两只虾头尾相连,虾须结绕在一起,分明是一对,咬在嘴里鲜香松脆,滋味极美。

  “嗯,不错。这道菜是什么名儿啊?”慈禧问。一旁的司膳太监忙指指云翠,回话说:“启禀老佛爷,这是云翠他叔,也就是王庖长特意炒了献给老佛爷的一道菜,菜名儿叫‘红娘自配’。”

  “噢,原来如此。”慈禧一怔,这才注意到云翠今日穿了一件红裙子。慈禧银箸一放,对云翠笑吟吟地道:“好个‘红娘自配’,哀家明白了。明儿个就放你出宫!”云翠一听,连忙跪谢。

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