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机器人管家

时间:2022-08-05来源:网友提供 作者:李嘉 点击:

  艾萨克·阿西莫夫(1920-1992),美籍犹太作家与生物化学教授,门萨学会会员,以科幻小说和科普丛书最为人称道。他一生著述近500本,曾获代表科幻界最高荣誉的雨果奖和星云终身成就大师奖。

  陌生

  这天,玛丽家来了两位不速之客:机器人公司的资深专家苏珊博士和一个叫托尼的男人。托尼身材高大,面容英俊,但他却是一个机器人。

  苏珊博士介绍说:“托尼是我们公司的新型机器人。他有精密的人工头脑,懂语言,拥有执行工作所需的足够知识,是专门为您这样的家庭主妇设计的。现在,我们需要您参与一次实验,单独与托尼相处一个月,以帮助我们改进他的设计。您的丈夫已经在合同上签字了。另外,请您务必不要泄露托尼的真实身份,这是我们公司的商业机密。”

  玛丽看了看合同,又看了看丈夫,他有多久没像此刻一样,热切地看着自己了?她意识到这次实验是有偿的,而且能让他借机离开乏味的家庭一个月,是他梦寐以求的。她除了同意,别无他法。

  很快,丈夫就和苏珊博士一起离开了。玛丽失魂落魄地留在原处。她发觉托尼的目光落在自己身上,她第一次和一个英俊的陌生“男人”独处,只好尴尬地躲进卧室,再也不曾出来。

  第二天早上,卧室房门响起轻缓的敲门声,玛丽刻意冷淡地问:“是你吗,托尼?”

  “是的,太太。我能进来吗?”得到玛丽的同意后,托尼端着丰富的早餐出现了,他说,“希望你喜欢。”

  玛丽根本不敢拒绝,她缓缓撑起身子坐在床上。她紧张地抓紧被单,托尼走出去、关上房门时,她才无力地仰倒在枕头上。玛丽不断地鼓励自己:他只是一架机器,他一点也不可怕。

  玛丽迅速地吃完早餐,换好衣服到厨房一看,哇,整间厨房焕然一新。

  托尼悄无声息地出现在她身后,问:“我能帮忙吗?”

  玛丽看了一眼亮晶晶的厨房,说:“不用,你做得相当好。”当她走到客厅,不禁更为惊讶,托尼居然把所有家具都擦了一遍。玛丽酸溜溜地说,“你们这种机器人会让家庭主妇失业的。”

  托尼立刻回答说:“目前为止,人类的大脑,比方说你的大脑,它的创造性和多样性仍是我无法取代的。”虽然他的脸部没有任何表情,声音中却充满着敬畏和赞美。

  玛丽悲伤地说:“但我先生认为我没有大脑……他要一个《美丽家庭》杂志上那样的家,要我做个体面的女主人,就像隔壁的碧丝,但我永远也做不到!”她的眼眶红了,赶紧别过脸去。

  不过托尼并未望向她,他正在四下打量这个房间,肯定地说:“我能帮你把家布置成《美丽家庭》杂志上的那样。你能帮我找来这方面的书吗?”

  于是,玛丽从图书馆借了厚厚两册家庭艺术专论。她望着托尼翻开其中一本,一页一页飞快地翻书。在突如其来的冲动下,玛丽抓住他的手掌。托尼没有拒绝,只是放松手掌让她检查。

  玛丽说:“太妙了,连你的指甲看来也像真的。”

  “当然,”托尼答道,接着又解释说,“我的皮肤是韧性塑胶,骨架是轻质合金。”

  玛丽心头一凛,她为什么不断忘记他是个机器人?她真那么渴求同情,甚至愿意将一个机器人当成真人来倾诉苦恼?她注意到托尼仍在翻书,像是一筹莫展,玛丽心中涌起一股优越感,问他:“你不能读书吗?”

  托尼抬头望向她:“我是在扫描这些书页。我的阅读是照相式的……”托尼仍在解释,但是玛丽的注意力仍在他的手上,它摸起来既温暖又柔软,好像真人的手一般……

  接下来几天,玛丽天天光顾图书馆。托尼建议的书目扩展到许多领域,包括时尚、艺术等方面。

  蜕变

  第一周结束,托尼坚持要帮玛丽剪发,还为她搭配粉底与口红的颜色。

  改造过后,玛丽对着镜子沉默了好一阵子。她不敢置信地挑眉,镜子里的美女也挑眉;她咬咬嘴唇,镜子里的美女也娇羞地咬唇。良久,她才接受镜子里的美女就是自己这个事实,她哽咽地感谢托尼,视线始终没有离开镜中的自己。

  几天后,托尼又让玛丽去买壁纸、窗幔、油漆、衣服等,因为公司明令禁止机器人出门,所以这些都要玛丽去办。

  玛丽不自信地说:“我不可能一口气买到合乎规格的一切。而且钱是个问题……”

  托尼变戏法似的拿出一张无限额信用卡,告诉她:“采购也是实验的一部分。”

  玛丽有了这张信用卡,底气也足了。她来到一家高级服装店,对一位服务员描述要买什么服装。

  不料,这位高贵的服务员却以最纯正的五十七街法语,对她的描述嗤之以鼻。

  玛丽立刻打电话给托尼,再将话筒递给那个讲法语的服务员:“如果你不介意,我希望你跟我的……秘书谈谈。”

  服务员优雅地接过话筒,冷淡地说:“是的。”顿了片刻后,又说了一句,“是的。”经过很长时间的停顿,他以非常恭敬的语气再说一句,“是的。”接下来,他都以一种虔诚的态度为玛丽服务。

  过了几分钟,玛丽听到有人叫自己的名字,她转过身,发现邻居碧丝站在自己身后。碧丝微微歪着头,傲慢地一笑:“我不知道你在这儿买衣服。你在这里显得有点——特别……”仿佛在她眼中,这家商店的品位因此一落千丈。

  玛丽听了这话,心情又跌落了谷底。她买好托尼交代的衣服,立刻回了家。十几天相处下来,她已经习惯对托尼倾吐心声:“碧丝为什么要那样对我?我应该回敬她,我应该把她打倒,踩在她身上。”

  “你这么痛恨一个人吗?”托尼以不解的口吻,轻柔地问道。

  她叹了口气说:“不,我想该怪我自己。她每一方面都是我梦想的目标……”

  托尼低沉有力的声音传到她耳朵里:“你做得到,玛丽。我们还有时间,这个家会发生脱胎换骨的变化。在我离开前的那天晚上,你会举办盛大的新居落成宴,邀请她和她的朋友一起来。”

  玛丽迟疑地说:“她不会来的。”

  “不,她会来。她会来嘲笑你……但她将笑不出来!”

  玛丽欣喜地握住了托尼的手:“你认为我们做得到吗?但是这又有什么意义,这一切都是你创造的。”

  托尼说:“我被造来服从人类,但我服从的程度可由我自己决定,我对任何命令可以认真也可以敷衍。对你的命令,我认真执行,因为你和蔼可亲。但对于碧丝那样的人,我不会像服从你那样服从她。所以造就这一切的是你而不是我。”说完,他将双手从她手中抽出来。

作品集 责任编辑:秋雨枫
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