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抉择时刻

时间:2023-03-28来源:网友提供 作者:[美国]斯坦利·艾林 点击:

  休是洛奇耶家族的继承人,几乎一生都在家族的山顶别墅里度过。在山顶别墅旁是无人租住的戴恩庄,这天戴恩庄迎来了新主人——大魔术师雷蒙德,也正是这位新邻居给休的生活带来了巨大的冲击。

  休和雷蒙德的性格极为不合,可是他们又像相互吸引的正负两极一样,整天凑在一起,聊些两个人都讨厌的话题。雷蒙德非常看不惯休整日自信满满的高傲态度,有一天,他对休说道:“我真心希望,某天你能陷入真正两难的境地,面对不可解的难题,那一刻教给你的东西,比你自己幻想的万全之计有用得多。”而休对此不屑一顾,认为自己拥有足够的智慧和勇气,能够解决任何难题。

  休的妻子想要修复丈夫和邻居之间的关系。她想了很久,决定办一场非正式的小型晚宴。她还请来了休的好友——韦南特医生,想让大家坐下来安静地聊聊天。

  可是这场小型晚宴并未能解决任何问题,甚至引发了一场灾难。

  晚宴上,韦南特医生对大魔术师雷蒙德充满好奇。休见两人相谈甚欢,便用冷冷的语气打断道:“我发现你有很多有趣的小点子,不知道你愿不愿意将其付诸实践。”休说话时眼睛不离雷蒙德。

  雷蒙德略微思考了一下,就点头答应了,他环视了一遍屋内,接着身子转向休,指着分隔客厅与餐厅的巨大木门:“那扇门没上锁,但应该有钥匙,对吗?”

  休点了点头,拿出钥匙,递给雷蒙德。

  雷蒙德摆了摆手,说:“不,别给我,给医生。现在,医生,能否请你过去把那扇门锁上?”

  医生闻言,走到门边,将钥匙塞进锁孔,转了一圈。

  “现在,”雷蒙德说,“是最后一步,我走到门边,用我的餐巾轻轻拂过门锁——”餐巾象征性地擦过钥匙孔,“咔嗒,门开了!”

  医生走过去,抓住门把手,不敢相信地转动它,然后一脸惊恐地看着门悄无声息地打开了。“哦,太令人震惊了!”他说道。

  但休对此的回应是发自内心的愤怒,他质问雷蒙德:“你动了什么手脚?”

  雷蒙德微笑着点了点头,说:“我是动了手脚。因为事前,我就猜到今晚会有些小挑战。我只需最后一个进来,再利用一把普通的万能钥匙,把门锁上就行了。”有那么一瞬间,雷蒙德表情严肃,不过马上又恢复了明朗,“据我对人类本性的了解,只要先针对一个人的弱点,提出一个不实的假设,一旦他深信那个假设,接下来,对方只会看到魔术师想让他看的部分。就像这把门锁,其实门是锁着的,但你们都以为它是开着的,你们充满自信,以至于根本没考虑去验证一下这么明显的事。”

  “是吗?”休轻声问道。这时他的脸上浮现出一丝笑意,眼睛死死地盯着雷蒙德,说道,“对于手里拿着钥匙的人来说,能打开一把锁并没有什么稀奇的。基于你的名声,我想你应该拿出些更厉害的。直说了吧,一扇没有锁也没有钥匙能做手脚的门,虽然用指尖轻轻一碰就能打开,但事实上你永远也不可能打开它。你觉得怎么样?”

  雷蒙德眯起眼睛,若有所思,似乎正在想象那样一个场景。最终他说道:“听起来非常有趣。再详细说说。”

  “我能直接带你去看。”休说着,站起了身,带着医生和雷蒙德走向了地下室。在地下室最里面的墙角有一个石头柜子,一直从地面到屋顶。

  休指着石柜的木门说道:“就是这个,结实的原木,与门框严丝合缝。这东西存在上百年了,没有锁,没有门闩,两边各有一个轴承环作为门把手。”休轻轻推了一下,门就悄无声息地滑开了,“看见没?内部合叶咬合得十分完美,让门像根羽毛一样轻盈。很久以前,若有哪个仆人犯了错误,就会被关进这里反省。由于里面的空气最多只能维持几个小时,因此被关在里面的人即便没有悔意,也会马上驯服。”

  医生小心翼翼地发问:“那要如何防止仆人自己把门打开?”

  “你们看。”休说着举起手电筒照进这间小牢房,光聚焦在一个U形环上。

  “我明白了。”雷蒙德说道,这是自从离开餐厅他第一次开口说话,“真是巧妙啊!若有人背靠墙壁、面朝门站在里面,这个U形环可以用锤子调整到正好卡着人的脖子。门关上后,这人会不断努力用脚去够门,不过肯定够不到。我曾经经历过许多类似的情况,在这类装置里不幸丧生的牺牲者极其常见。好在,我从未失手。”

  “若你被关在里面,就一定能打开这扇门?”休挑衅地问道。

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