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银河系公民(第二十三章)

时间:2022-01-04来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
银河系公民(全文在线阅读)  >   第二十三章

  索比看着一大堆文件犯了愁,你瞧,每份文件上还都写着“急件”二字。他随手拿来一份,瞥了一眼又放下了,说:“多洛雷斯,打开显示屏控制器以后就回家去吧。”

  “我可以留在这儿,先生。”

  “我刚才说了,‘回家去’。你眼圈发黑,还怎么去见丈夫啊?”

  “是,先生,”她换上插头后随即打开了显示屏,说,“晚安,先生。”

  “晚安。”

  索比心里想,多好的姑娘啊,忠心耿耿。他希望手下人都能像她一样忠诚。虽然说是新官上任,但他在办公室里连一把新笤帚都不敢换,因为原来的一套规定眼下还要延续下去。随后,他向机子发了一个数字信号。

  立刻响起一个声音,但显示屏上没有出现说话人的脸:“‘紧急起飞’7号。”

  “‘被缚的普罗米修斯,”索比也用暗语回答他,“9变16。”

  “‘紧急起飞’准备就绪。”

  “已加密。”索比道。

  显示屏上出现了联队最高指挥官的面孔。“你好,索尔。”

  “杰克指挥官,我不得不再次推迟这个月的会议。我也讨厌拖延,但你真该看看我办公桌上堆的这么多文件。”

  “谁都不会指望你把所有精力都放到X部队的事务上来。”

  “但那正是我一直想做的事情。我要尽快处理完这里的工作,安排好公司管理人员,再动身去部队报到!但现在的问题并不是这么简单。”

  “索尔,我能理解你现在的处境,在没有安顿好领导班子以前,任何一个有责任心的企业一把手都不会安心。我们也知道你手头的事实在太多了。”

  “嗯……那好,我就不出席会议了。能和你谈几分钟吗?”

  “说吧。”“史密斯”一口答应说。

  “我想,我已经找到了一个豪猪小伙子。你还记得我们以前谈起过那件事情吗?”

  “是的,我当时说过,‘没有人敢碰豪猪’。”

  “对!不过那时为了弄清豪猪是什么东西,我不得不去查阅豪猪的图片。按贸易商的说法,买卖人不做亏本生意。奴隶抢掠也是一种买卖,禁止这种买卖的最好方法,就是让它无利可图,得不偿失。我想,如果在他们的劫掠对象身上安上豪猪刺,可能就会起到这样的作用。”

  “前提是我们得有这样的豪猪刺。”X部队的负责人干巴巴地说,“你发明出了一种有效武器?”

  “我?你当我是什么人?天才?不过我倒想起了一个人,他叫若埃尔·德拉克鲁瓦,据说是麻省理工学院有史以来最厉害的毕业生。我曾跟他聊起过在西苏号上当火控员时的事。没等我提出来,他就想出了一些好办法。他还说:‘索尔,只要一艘飞船动力强劲,就不可能用一束小小的微不足道的麻醉光去制伏它。”

  “我同意他的观点。”

  “那好,我已经把他安置在多伦多哈费迈耶实验室了。你们部队一同意,我就给他一大笔钱和自由支配权。我还会把有关对付劫掠船的各种战术告诉他——也许还包括我的催眠录音带。我现在忙得不可开交,实在没有时间和他谈这方面的事情。”

  “他需要一支队伍,这个问题可不是小打小闹就可以解决的。”

  “这我知道。我会尽快确定参与人员名单。‘豪猪工程’会拥有所需要的全部人员和经费。但是,我能卖给国民警卫队多少这种小玩意儿?”

  “啊?”

  “我是开公司的生意人呀。如果公司没有收益,董事们会轰我下台的。我想,我可以让‘豪猪工程’花钱如流水,但我必须给董事和股东们一个满意的交待。所以我考虑了一下,想把一批东西卖给自由贸易商,还想把有些东西再卖给自己人。总之,我要向他们展示一个潜在的大市场,以证明这笔费用没有白花。所以我要问你,国民警卫队到底能‘消化’多少这一类东西?”

  “索尔,你想得太多了。即使你最后还是搞不出这种超级武器——从目前情况看,可能性不太大——但就算这样,这些研究仍然是有价值的,不会白花钱。你的股东也不会有多大损失。”

  “我可不是庸人自扰!我知道我是只靠多出的一点点股票才当上董事长的,万一明天再召开一个临时股东大会,我就有可能被炒鱿鱼。研究当然有价值,但不一定很快就能体现出来。请你相信,我花的每一笔钱都要给一心盼着我垮台的人一个交代,所以我一定得从你这儿得到保证。”

  “要不,咱们就若埃尔·德拉克鲁瓦的研究订一份合同如何?”

  “再让一个中校盯着我的人,随时对他指手画脚,行吗?我们要给他一点自主权。”

  “呣……有了。给你一份意向书,怎么样?价格可以报高一点。不过这事我还得去见上面的总指挥。他现在正在月球上,可这星期我没有时间去月球,你还得再等几天。”

  “我不能等。我要一口咬定说你已经答应了。杰克,我想赶紧把这儿的事办完,然后离开这个让人发疯的位置。就算你不想让我参加X部队,我总还可以当个炮手吧。”

  “那就马上过来吧,我立即让你入伍,然后再派你出去执行任务,就把你派到你现在的位置上。”

  索比低下头,说:“杰克!你可不能这样对待我啊!”

  “如果你想傻乎乎地把自己置于我的领导之下,鲁德贝克,我就要这样对待你。”

  “可是——”索比闭嘴了,争论是没有用的。再说还有其他许多事情等着他处理。

  “史密斯”又问了一句:“还有事吗?”

  “我想没有了。”

  “明天我就对若埃尔·德拉克鲁瓦进行第一次审查。再见。”

  索比关掉显示器以后,心情特别差。他之所以那么失望,并不是因为联队最高指挥官对他的入伍想法抱有怀疑态度,更不是因为他要把别人的巨额资金投向一项希望渺茫的工程,由此遭到了自己良心的谴责。原因仅仅是,他被一件错综复杂、扑朔迷离的工作缠得脱不了身。

  索比重新从桌上拿起最上面那份文件,接着又把它放下,揿了一下直通鲁德贝克庄园的按键,视屏上立即出现莱达的图像。索比说:“对不起,我又要晚回一会了。”

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