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银河系公民(第二十一章)

时间:2021-12-30来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
银河系公民(全文在线阅读)  >   第二十一章

  进入司令部大楼,索比发现大厅四周设有一圈接待室。他挤过人群,走进其中的一间。室内响起一个女低音:“请在键盘上输入你的姓名,并对着话筒报出你想约见的部门和办公室名称,等到灯亮时,再说出你的求见事由。请注意,下班以后,我们只办理紧急事务。”

  索比往机子里输入“索比·巴斯利姆”,然后报出约见的部门是“X部队”。

  索比等着灯光的出现。这时,磁带又重复出现了原来的声音:“请在键盘上输入你的姓名,并对着话筒报出你想约见的部门和办公室名称……”可这一次刚说到一半,声音突然断了,接下去的是一个男子声音:“请再说一遍约见的部门。”

  “X部队。”

  “有什么事?”

  “我想在你们档案里查一下我的名字。”

  最后,听见了另一个女人单调平板的声音:“跟着你头顶上的灯光走,不要被落下。”

  他跟着灯光走上自动扶梯,然后沿着滑道下去,进了一扇没有标志的门,里面有个没穿制服的男子带他又过了两道门,来到另一位穿便衣的男子面前。那男的站起来说:“鲁德贝克的鲁德贝克,我是联队最高指挥官史密斯。”

  “请叫我索比·巴斯利姆,先生,别喊我鲁德贝克。”

  “姓名无关紧要,身份才是最重要的。我也不是‘史密斯’,但这样称呼也行。想必你有身份证吧。”

  索比再次出示了身份证。“你们大概留有我的指纹吧?”

  “你保存在这儿的指纹马上就会出来了。你不介意再按一次吧?”

  在提取索比指纹的时候,指挥官桌上出现了一张档案卡。他把两个指纹放进了鉴别器里。从表情上看,好像这时他身边根本就没有什么人似的。直到鉴别器亮起了绿灯,他才跟索比客套起来。

  他说:“好吧,索比·巴斯利姆……鲁德贝克。我能为你做点什么?”

  “也许是我能为你们做点什么吧?”

  “是吗?”

  “我来这儿有两个原因。”索比说,“我想我能为巴斯利姆上校的最后报告补充点东西,你知道我说的巴斯利姆是谁吗?”

  “我认识,而且非常钦佩他。你说下去。”

  “另外,我想回到警卫队去,然后再加入X部队。”索比想不起自己是什么时候出现这个念头的,不过他早就有了这种想法。因为这个兵团有老爹的原班人马,又是老爹的老部队,更重要的是为了完成老爹的未竟事业。

  “史密斯”目瞪口呆地说:“啊?鲁德贝克的鲁德贝克居然会有这种想法?”

  “我正是来落实这件事的。”索比大致讲了几句怎样处理父母的房地产,以及如何安排好他们遗留的事务,“这样我就自由了。我知道作为一名警卫队新兵,一个代理三等炮手——不,我已经被革去了三等军衔,因为我跟人打了一架——谈论X部队的事,未免有点不合适。但我认为我也有一些你们可能用得着的东西。我认识同胞……我是说,我认识自由贸易商,能讲几种语言,也知道在九星应该怎样待人接物。我不是宇航员,只到过一些地方,不算很多,但我确实游历了几个星球。此外,我还亲眼目睹了老爹——巴斯利姆的工作情况。也许我也可以做一些他那样的工作。”

  “要做好一种工作,你必须热爱它。在许多朝代里,要是一个男人认为某项工作是低贱的,他就会觉得没有必要从事它,因为那样做会损害他的自尊心。”

  “但是我想干!我曾是一个奴隶,你知道吗?这种经历有助于我理解当奴隶的心情。”

  “也许吧。但这同样可能使你感情用事。再说,我们所关注的并不只是买卖奴隶的事。所以,如果有人来要求去做某项工作,我们是不会立即同意的。相反,我们要求他做到叫他干什么,他就必须去干什么。我们只是使用他,往往会让他干到直至做不动为止。另外,你也要看到,我们部队的伤亡率很高。”

  “我绝对服从你们的分配。只不过我正好想到了买卖奴隶的事。这里绝大多数人似乎根本不知道有这回事。”

  “我们所做的事,公众大多有疑间。你能指望身边那些人会相信遥远的天方夜谭式的事情吗?要记住,人类当中,只有不到百分之一的人离开过自己出生的星球。”

  “是呀,我想是这样,但不管怎样,他们就是不相信。”

  “这不是我们工作的最大障碍。地球同盟是一个联合体,不是帝国。地球只是在松散的星球联盟中起领导作用。国民警卫队能够做的和可以做的完全是两码事。如果你来这里的目的是想在有生之年见到废除奴隶制,那你还是回去吧。以最乐观的估计,我们离实现这一目标至少也需要两个世纪。即使到了那个时候,今天尚未发现的一些星球或许还会出现奴隶制。解决任何问题都不可能一劳永逸,只能把它看成一个持续不断的过程。”

  “我只想知道,我能帮上你们的忙吗?”

  “不知道。不是因为你说自己只是个小兵……事实上,我们这里都是平等的。X部队是一种理念,而不是死板的组织结构。如果你只是索比·巴斯利姆,我相信你一定有用,即使当个翻译也好。但是作为鲁德贝克的鲁德贝克……唔,这我就不知道了。”

  “可是我刚才跟你说了,我正想摘掉那顶帽子呢!”

  “好吧,那就等到你不是鲁德贝克的鲁德贝克时再说吧。照你的说法,今天你不是来要求入伍的,那么谈谈第一个原因怎么样?给巴斯利姆上校的报告补充一点内容?”

  索比犹豫了一下,说:“先生,我的指挥官布里斯比上校告诉过我,老——巴斯利姆上校已经证实,有些制造星际飞船的大公司跟奴隶买卖有牵连。”

  “是他告诉你的吗?”

  “是的,先生,你可以查阅巴斯利姆上校的报告。”

  “没有必要,请往下说。”

  “好的……他在报告上说的是鲁德贝克公司吗?换句话说,是不是银河运输公司?”

  史密斯想了一想说:“你们公司参没参与奴隶买卖的事,你干吗问我?应该由你告诉我才对。”

  索比皱了皱眉头,说:“这儿有银河显示器吗?”

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