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杀不死的

时间:2021-04-13来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
星际迷航(全文在线阅读)   >   第十三章 杀不死的

这件事并没有付诸投票表决。在礼拜五之前好多天,罗德就知道投票会有什么结果——会有五十个人反对他,只有不到一半的人会支持他,朋友会投他的票,但那只是出于忠诚,并不是因为信服他……或许他们在内心里却是反对他的。
  他私下里找到了考贝尔。“格兰特,你又一次赢了我,甚至罗伊现在都支持你了,但是你还可以使他们改变意见。”
  “我很怀疑,你还不明白吗,罗德?我们已经扎了根,你也许找到了一个更好的地方……但是现在去改变太迟了。再说,这里也是你最先选定的啊?”
  “不全是,它……嗯,只是偶然。”
  “生活中的许多事情都是偶然,你所要做的,只是尽力使它变得更好。”
  “那也正是我要做的。格兰特,我承认,要搬家是件很难的事,但我们可以努力去做。我们可以先建几个驿站,然后把我们不想抛弃的大东西一点一点地分批搬。必要时,可以往每一个驿站派一个人,带上足够的防身装备。”
  “如果市政会议投票,我也会投赞成票的,但是我不能去说服其他的人。瞧,罗德,你现在已经固执地认为这里很危险,但是你并没有事实的支持。你再看看我们现在有了什么,从上游引来了水,垃圾被分送到了下游。环境很舒适,气候也很宜人,还有了盐——那里有盐吗?”
  “我们没有去找——不过从海边取盐应该很容易。”
  “但是这里更方便,可能很快我们还会有金属。你还没有去看那些富铁矿吧?我们的设施还会更加完善,生活标准也会越来越高。现在没有一个人会为我们的营地感到羞愧,这是我们用双手建造起来的。我们不是舍不得这样的营地,但是为什么要舍弃已有的一切去山洞过蛮荒的生活呢?”
  罗德叹了口气。“格兰特,如果到了雨季,这个地方也许要被淹掉的——还有,它的防卫现在已经很薄弱了。”
  “可我看不出来。即使是,我们也会及时发现的。而且现在马上就要进入旱季了。几个月以后,等到有这些情况时再谈论这件事吧。”
  罗德缄默了。但是他拒绝再做“城防司令”,而卡罗琳也坚持拒绝再任,因为罗德已经回来了。最后,比尔·肯尼迪做了城防官。罗德在克里夫手下做了猎手,他睡在上游的单身宿舍里,每天晚上与其他人轮流站岗。夜岗减少到了一个人,他的职责只是照看照看篝火罢了。已经有人谈论要把晚上的篝火减少了,因为柴火已经不再那么容易在附近找到了,许多人认为那些木栅栏已经足够了。
  罗德没有发表意见,他在晚上仍然很警惕。
  兽群还是很多,但是却越来越警觉了。这些动物不再像以前雨季时那样到原来的狩猎圈里活动了,为了捕猎大家不得不到处搜寻,然后把它们赶出来。那些肉食动物也越来越危险,不过这些动物显露自己季节特征的首次事件却是通过一头小野兽体现的。
  米克·莫哈默德有一次带着脚上的咬伤回到了营地,鲍勃·巴克斯特边为他看伤口,边向他了解情况。
  “说出来你都不相信。”
  “说说看。”
  “嗯,只是一个‘大头娃娃’。当然,我没太在意。我觉得有什么东西趴在了我的背上,我就抖动身体,想把它晃下来。我还没有来得及拔出匕首,它就咬了我。我不得不把它杀死,把它的下巴掰开。”
  “够走运的了,你没有失血而死。”
  罗德听说米克的事情后,告诉了罗伊。罗伊曾经有过一次被这种动物袭击的经历,他听后很严肃地让克里夫警告所有的人,都要注意点。但是他们似乎都不太在意。
  三天后,动物开始了大迁徙。
  一开始似乎只是漫无目地沿着河流向下游移动。动物们已经有很长时间不在营地上方的饮水点出现了,食草动物也很少在溪涧中活动,现在他们都加入了迁徙的队伍。有时候经常会看到它们在木栅栏边上停留一下。不仅是食草动物,还有许多人类从没见过的长着怪脸却没有翅膀的“鸟”,以及叫不出名字的动物也加入了迁徙队伍。一只狮兽一样的肉食动物曾在光天化日下靠近过木栅栏,它在那儿看了一会儿,抖了抖尾巴,用爪子刨了刨地面,然后又沿着河流向下游走去了。
  克里夫对他的狩猎队员说,如果兽群走进营地,就不需要去打猎了。
  罗德觉得自己比往常更加容易烦躁,夜晚也越来越黑了。他从烤肉火坑边的坐位上离开,走到吉米和杰奎琳面前。“这个地方怎么了?有点怪怪的。”
  吉米的肩膀抽搐了一下说:“我也感觉到了。也许这是动物们开玩笑的方式。喂,你听说他们在营地里杀死了一只‘大头娃娃’吗?”
  “我知道是什么原因了。”杰奎琳突然说:“难怪没有‘大歌剧’了。”
  “大歌剧”是吉米称呼那些动物发出难听怪声的叫法,那种动物曾在罗德刚到这里的那个晚上把他吓得够呛。每天晚上一到天黑它们就会“咕噜”乱叫。罗德心里早就不把它当回事了,它们最多也就能发出像猫头鹰那样的“呼噜”声。他感觉好像已经有几个星期没有听到那种声音了。
  现在它们一下子不叫了,这让他很奇怪。
  罗德不好意思地笑了笑:“是的,杰克。一旦你习惯了一件事,然后它一下子没有了,是感觉怪怪的。你看它们是不是罢工了?”
  “更像是参加葬礼去了。”吉米回答说:“也许明天它们的声音就会回来。”
  罗德一直都很难入睡。夜间值班人员突然发出了警报,他手握匕首,一下子跳到了单身宿舍外面。“发生了什么事?”
  当晚是亚瑟·尼尔森值班。“现在没事了。”他紧张地回答说:“刚才一头大水牛冲破了栅栏。是这家伙把它咬死的。”他边说边指着地上的一具大头兽尸体。
  “你流血了。”
  “一点小意思。”
  其他人也围了过来。考贝尔穿过人群,了解情况后说:“亚瑟,把它分割一下。比尔……比尔在哪儿?比尔,安排其他人站岗。天一亮我们就把这里加固一下。”
  东边已经发白了。玛格丽建议说:“可以再等会儿,我们马上做好早饭,我先去生火。”说完她就从一支火把上借了火种。
  罗德透过破损的栅栏向外看去,一头大水牛躺在那边,好像至少有六只大头兽正在撕咬它。克里夫站在那里平静地说:“有什么办法干掉它们吗?”
  “只有用枪了。”
  “不能为了它浪费子弹啊!”

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