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无尽的征途

时间:2021-04-21来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
星际迷航(全文在线阅读)   >   第十六章 无尽的征途

马森领着他经过移民隔离带,在那里耽搁了一会儿,工作人员给罗德作一些心理和生理的检查,并且让他签了免责条款(弃权证书)。然后马森带着他洗了个澡,刮了胡子,还理了发,又给他换了身衣服,最后才让他出现在世界面前。马森只陪他们走到了坎巴时空门。“我晚上还有个活动,可能还有些其他的事,你们一家四口可以单独呆会儿。我大概九点钟结束,亲爱的,再见,罗德。”他吻过了妻子后就走了。
  “姐姐,爸爸知道我回来了吗?”
  海伦迟疑了一会儿。“他知道。你刚才和马森在隔离带里的时候,我和他通了视频。”她又说:“记住,罗德,爸爸刚出院……时间对他来说只是刚过了几个星期。”
  “哦,对,是的。”罗德还从来没有对拉姆斯伯萨姆的时空理论有过太多的兴趣,他觉得这些东西完全搞乱了时间的关系——通过时空门进行的星际跳跃对他来说似乎并没有那么麻烦。另外,他也实在不知道为什么,真实的情况是他其实已经给人们带来了触动。马森夫妇已经知道了这些,但是他们没有对他讲,以免让他的感觉更糟。
  他们在回家的路上穿过了一片高高的树林,这样罗德平静下来。他习惯性地审视了周围的情况,担心会不会有危险的动物,他离树总是很近,潜意识里总会有些熟悉的情况浮现出来,他小心翼翼地回到家中。他十分高兴能回家,并没有意识到自己被拥挤的人群所惊吓,这些没有危险的郊区森林,却使他的焦虑得到了缓解。
  父亲看起来面带红光,很健康,但是瘦了许多。他拥抱了自己的儿子,母亲也边掉眼泪边吻了他。“你回家我们真高兴,儿子,我知道你参加考试刚回来。”
  “回家真好,爸爸。”
  “我看这些考试真的是很能锻炼人啊!我得好好看看你。”
  罗德想解释说其实没有考试,没有什么锻炼人的事情。那个考贝尔城——汤加洛亚,实际上没有什么,但是他正在考虑该怎么说时,诺拉·皮斯考特阿姨的到来打断了他——她其实并不是他们的亲戚,只是他妈妈儿时的一个朋友。还有,爸爸也没在听他说话。
  皮斯考特夫人倒是在听,而且还在打量着他——她的小眼睛盯着罗德,似乎要看到他的肉里一样。“哼,罗德里克·沃尔克,我就知道那不可能是你的照片。”
  “什么?”爸爸突然问:“什么照片?”
  “你们不知道吗?那张野人的照片,上面写的是小罗德的名字。你们没看到吗?有好多海报啊!《帝国时间》也登了。我就知道不是他,我对约瑟说:‘嗨,约瑟,那不是罗德·沃尔克的照片——是伪造的!’”
  “我还没有看到,你知道,我刚……”
  “我寄给你,我剪下来了。我知道那是伪造的。太可怕了,一个赤身裸体的野人,张着大嘴巴,长着尖牙,露着怪笑,还拿着一把标枪,脸上还涂着战争时的油彩。我就对约瑟说……”
  “你知道,我今天早上刚从医院回来,诺拉。罗德,在新闻媒体上不会有你的照片,对吗?”
  “嗯,对,也许。嗯,也许会有。”
  “我不明白,为什么会有你的照片呢?”
  “没有什么原因,那个家伙就这么拍了。”
  “也就是说,真的是你的照片?”
  “是的。”罗德看见诺拉阿姨正瞪大眼睛看着他。“但那其实也是假的——伪造的。”
  “我还是不明白。”
  “求求你了,爸爸。”海伦插话进来:“罗德刚回来,还很累。这个问题不能等等吗?”
  “哦,当然。我只是不明白,既然是照片,怎么还用伪造呢?”
  “好了,爸爸,这个人趁我没注意的时候,用油彩涂了我的脸。我——”罗德停住了,他发现这句话听起来有点荒诞。
  “那这真是你的照片啊?”诺拉阿姨还是不依不饶。
  “我不想再说这件事了。”
  沃尔克先生眨了眨眼睛。“也许这样更好。”
  诺拉阿姨看起来还是意犹未尽。“好吧,但我猜在那个古怪的地方什么稀奇事儿都会发生的。从《帝国时间》的报道中我就知道有些怪事已经发生了……有些可不是什么好事。”
  她看起来好像在等罗德否认这些,但罗德并没有说什么。她又接着说开了:“我不知道你当时是怎么想的,一个小孩子做这样的事情。我父亲总是说,如果上帝要让我们用这些时空门取代宇宙飞船,他就应该为我们提供他自己的空中通道。”
  海伦突然说:“皮斯考特夫人,那么宇宙飞船要沿着怎样的通道才能比一扇门更方便呢?”
  “干什么啊?这么没礼貌?海伦·沃尔克,我告诉你,我总归是你的‘诺拉阿姨’。当然我也是‘皮斯考特夫人’。”
  海伦耸了耸肩。“那我的姓也已经变成马森了,不叫沃尔克了——这你也知道。”
  沃尔克夫人突然一下很失落,也很无奈。她打断了争论,邀请皮斯考特夫人留下来吃晚饭。沃尔克先生也说:“对啊!诺拉,留下来一起吃晚饭吧?”
  罗德从一数到了十,但是皮斯考特夫人却说,她知道他们一家想单独呆呆,他们有很多话要讲……然后父亲就没有再坚持。
  罗德在饭前仪式上一直很安静。虽然有人问话他也回答上两句,但马上他又陷入了沉默。晚饭非常丰盛,但是每道菜的量却非常少,地球上肯定处于严格的定量食物配给状态,地球的一切都是那么理性。全家每个人都很开心,他也变得开心起来。
  “我对现在的状况很抱歉。”父亲跟他说:“我想你可能要因此在派克高中再重修一个学期的课程了吧?”
  “正相反,爸爸。”海伦替他回答了:“马森说他会以优秀的成绩进入中央技术学院。”
  “真的吗?我在的时候他们可是很严格的啊?”
  “那些人会给他额外的学分,那是他们在教室中学不到的东西。”
  看到父亲似乎还要再问,罗德引开了话题。“姐姐,我突然想起来,我把你的名字给过一个女孩,我以为你还在军队中——她也想加入军队,你还可以帮助她吗?”
  “我可以给她提供一些建议,也许可以给她作些考核指导。这对你很重要吗,兄弟?”
  “嗯,是的。她是数一数二的军官材料,她是个大块头女孩,可能比你还壮实——有点像你,也和你一样身手敏捷。她的素质不错,也有想法,但有时过于强壮,有点冒失,风风火火的……她可以一招致人于死地。”

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