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白骨海滩(2)

时间:2021-04-06来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:

  “11月13日——只剩两天了……”
  “11月16日——我看他们不能及时完成任务了。”
  “11月21日——今天我们终于有了自己的宪法和基本法律条款,离第一次城邦会议已经过去好几个星期了。这部宪法写满了两本圣经的白边,是鲍勃和乔治亚的圣经。假如有人想查阅(我很怀疑这一点),我看他也不知道从哪看起。”
  “11月29日——吉米说,老罗德非常厉害,根本不可能被杀死。我希望他是对的。为什么?为什么我不力争让我自己去呢?”
  “12月15日——欺骗自己没有用了。”
  “12月21日——索克斯顿夫妇和巴克斯特夫妇,还有我和格兰特,今晚秘密地聚集到了巴克斯特的房子里,格兰特默诵了祭文。鲍勃为他俩作了祷告,我们静坐了很长时间。这是教友派的仪式。罗德总是让我想起我的兄弟里克,我曾私下里要求母亲多照顾他,罗伊也一样,妈妈待我们总是慈爱有加。
  格兰特还没有公开宣布,官方的说法是他们的探险期延长了。”
  “12月25日——圣诞节”。
  罗德和罗伊轻装上阵,两人快速地沿着河流向下游搜寻着。他们轮流走在前面,互相掩护。每人只带了几公斤咸肉,不过他们决定先就地取材。现在,他们已经知道了许多可以食用的水果、浆果,还有坚果。只要你能认识它们,森林就是一个免费的自助餐厅。他们没有带水,因为他们决定沿着河走。但是他们在接近水边时愈发小心了,因为除了时不时地会有什么东西把正在喝水的小鹿拖到水里去之外,还有长着锋利细齿的嗜血的小鱼在等待,它们成群结队,要不了几分钟就能把一只动物吞噬得只剩骨架。
  罗德带着他的两把匕首,罗伊·基尔洛带着他的奥卡姆剃刀,还有一把从卡门·巴克斯特那里借的匕首,他的腰里还缠着攀援绳索。他们每人还带了一把手枪,但这只是准备在万不得已时才用的,因为每把枪只有三发子弹。罗伊借了杰奎琳·索克斯顿的气枪,还带了一些麻醉弹,他们希望这能节省打猎的时间,以便赶路。
  走了三天后,他们发现了一个小山洞,里面竟然住着五个女生,他们互相寒暄了之后,描述了各自的情况。两人继续向前,而五个女生则到上游去找他们的营地。这几个女生告诉他们,在下游有一个地方可以越过河流到山谷对面去。他们找到了那里,这是一个宽阔的石头浅滩,石头堆积在河中形成了天然的桥……他们在对岸搜索了两天时间,然后又返回了。
  到了第七天早晨,他们除了那几个女生的山洞外还没有发现任何其他的山洞。罗德对罗伊说:“到今天已经一个星期了,格兰特说要在两个星期内回去。”
  “他是这么说的,长官。”
  “没有结果?”
  “是的,没有。”
  “我们应该回去了。”
  罗伊没有回答,罗德询问道:“那么,你怎么想?”
  基尔洛躺下了,眼睛盯着地上一只爬着的像地球上的蚂蚁一样的昆虫。他好像并不急于做其他的事。最后他说:“罗德,你是这支队伍的头儿,上游还是下游,你说了算。”
  “哦,你这家伙。”
  “另一方面,像肖迪那样的自以为懂法律的人也许会质疑格兰特限定我们时间的权限。他也许会用到‘自由民权’还有‘权力自治’这样的字眼儿。也许他已经发现了什么——这个地方看起来很远。”
  “嗯……也许我们可以拖延一天,我们将不再沿着河边返回。”
  “当然,如果我现在是头儿,不过我不是。”
  “不要再说这种话!我在征求你的建议。”
  “好吧!我是说,我们是来寻找山洞的,不是来按程序实施什么计划的。”
  罗德的眉头舒展开了。“站好了,出发。”
  他们继续向着下游前进。
  河流穿过一片高原,地形从森林山涧变成了峡谷的地貌。兽群越来越难看到,他们开始吃携带的咸肉了。
  两天后,他们第一次看到了亿万年前形成的怪石层叠的崖壁、石穴,还有幽深的山洞。“这个看起来有些像了。”
  “是的。”罗伊跟着说,他看了一下四周。“也许前面还有更好的。”
  “可能吧。”
  他们又继续向前走。
  河流一下变宽了,再也没有山洞出现,峡谷变成了宽阔的草原,除了宽阔的河滩外很少有树。罗德用鼻子嗅了嗅,“我闻到了咸味。”
  “没错,那边应该就是海了。”
  “我不这么认为。”说完,他们又接着向前走了一段路。
  他们避开了长势较高的蒿草,一直沿着有树的地方走。这些星际移民已经列出了一大堆对人类有威胁的大型食肉动物名单,从比非洲狮大一倍的狮兽到逼急了也咬人的胆小的食肉兽。人们普遍认为,狮兽就是他们曾被警告过的“斯塔勃”,有少数人却认为“斯塔勃”是一种小型食肉动物,这种动物移动更迅速、更狡黠,而且更喜欢攻击人。
  还有一种肉食动物不足以引起人的注意。它比一只野兔大不了多少,却长着大大的脑袋,拖着一个大下巴,前腿比后腿有力,没有尾巴。它长得憨头憨脑,很可笑,像个大头娃娃,即使被惊扰了,它的动作也很缓慢、笨拙。这种动物通常会守候在啮齿类动物的洞穴边,捕食那些夜间出来觅食的鼠辈们。“大头兽”的皮很坚韧,可以做出上好的水囊。这样的草原上生长着许多这种动物。
  他俩在靠近水边的一棵大树上安顿下来。罗德说:“不知道是不是该浪费一根火柴,,还是忍耐一下呢?”
  “随你啊!我去搞点东西来吃。”
  “当心点,不要到草丛里去。”
  “我会在草丛边行动的。人们都叫我‘谨慎的基尔洛’,说我最适合在保险公司工作。”
  罗德数着他的三根火柴,还想找出第四根,然后他就开始划火,本来很容易的,但是火柴似乎有点受潮,所以划了很久。罗伊打回了一只小动物,他说:“这是我见过的动物中最笨的。”
  正是大头兽。罗德厌恶地看着它,“这就是你能找到的最好的吗?味道可不怎么样。”
  “我跟你说,不是我打的它,是它要来猎捕我。”
  “别逗了。”
  “真的,我不得不杀死它,它咬住了我的脚脖子,所以我就把它带回来了。”
  罗德看着这只小动物。“没听说过。它可能是他家里最傻的一只吧。”
  “也许。”罗伊也冲着它笑了。
  第二天早上,他们到了海边,海面似镜,水波不兴。海水含盐量很大,海滩上是一片白晃晃的盐花。他们断定这是死海,并不是真正的海洋。他们的注意力没有在海水上停留太久,远处是一片层层叠叠的白骨,一直延伸到海滩的尽头,罗德惊呆了,“它们从哪儿来?”
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