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在人间(第十七章)(5)

时间:2021-02-24来源:网友提供 作者:高尔基 点击:


    "你知道,不久我会躺倒的,"有一个雨天,后父说。"我衰弱得要命,什么事也不想做……"第二天,晚上喝茶的时候,他很用心地拭去桌上膝上的面包渣子,从自己身上拭去一种眼睛瞧不见的东西。老主妇怀疑地瞧着他,偷偷对媳妇说:"你瞧,他在自己身上抓抓拭拭,弄得多干净……"过了两天,他不来上工了。老主妇拿一个很大的白信封给我说:"这是昨天中午一个女人送来的,我忘记了交给你。很可爱的女人,她有什么事来找你,这我就不知道了,真的。"

    信封中一张医院用笺,写着挺大的字:

    请抽暇来看我。在马丁诺夫医院。叶·马。

    第二天早上,我坐在医院病房后父的病床边上。他的身体比床长,两只胡乱套着灰袜子的脚搁在床栏外,一对美丽的眼睛模糊地望望黄墙头,落在我的脸上,又落在一位坐在床头凳子上的女子的小手上,她两手搁在他枕头上。后父张开嘴,半边脸在她手上挨擦着。女子穿着一件素净的深色连衣裙,胖胖的蛋圆形的脸上挂着泪水,湿润的碧眼一动不动凝视着后父的脸、瘦削的骨骼、尖而大的鼻子、发黑的嘴唇。

    "应该去叫个神父来,"她低声说。"可是他不答应……什么也不懂得……"她从枕上收回两手,放在胸口,好象在做祷告。

    后父苏醒过来了一会儿,望着天花板,好象想起什么,严肃地皱着眉头,后来把细瘦的手伸到我身边:"是您吗?谢谢您。您瞧……我难过得很……"说了这话,又疲乏了,他合上眼。我摸了摸他的发紫的长指甲的手指。女子轻轻地请求:"叶夫根尼·瓦西里耶维奇,请答应我。"

    "你们认识认识吧。"他用眼望着她对我说。"挺好的人……"他不作声了,嘴越张越大,忽然,象乌鸦似的叫了一声,身子在床上动起来,他推开被头,赤裸的两手在身边摸索。女子把脸埋在揉皱的枕上大声哭泣。

    后父很快地死了。一死,脸色就变得好看了。

    我扶着那女子从医院里出来。她象病人似地踉跄着、哀哭着。她一只手里把一块手帕捏成一团,交替着拿到脸上拭拭右眼,又拭拭左眼。她越来越紧地把手帕捏着,凝视着,好象这是顶贵重的最后的东西。

    忽然她停下来,倚着我责备地说:

    "连冬天也没有活到……唉,我的天啊,这是怎么一回事呀。"

    说着,向我伸出泪湿的手:

    "再见吧。他非常称赞你。明天落葬。"

    "送您到府上吗?"

    她向四下一望:

    "不用了,现在是白天,不是晚上。"

    我在巷子拐角处望着她的背影。她慢腾腾地走着,好象没有要事的人。

    这是八月,树叶子已经开始黄落了。

    我没有工夫去给后父送葬,从此,也没有再见到那个女子……

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