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傀儡主人(第五章)

时间:2021-07-21来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
傀儡主人(全文在线阅读)  >   第五章

我没有看到熊陷阱;她锁上了卧室的房门。这我知道,因为我试过。
  三小时后她叫醒了我,我们吃了早餐,接着点上香烟,我伸手打开新闻频道。电视台在集中报道各州进入“美国小姐”决赛的人选。通常情况下,我会看得饶有兴趣。但今天,这种报道就显得微不足道了。因为这些小姐没有一个圆肩膀,她们参赛时的服装也不可能掩盖比蚊子叮咬的疙瘩更大的包。
  我说:“现在干什么?”
  玛丽说:“我们得把我们发掘出来的事实组织好,让总统认真看一下。应该在全国范围内采取行动――真该在全球采取行动。”
  “怎么采取?”
  “我们得再见他一面。”
  我又说:“怎么见?”
  她也不知道。
  我说:“我们只有一个办法――经官方渠道。通过老头子。”
  我连通了电话,用了我们两人的密码,这样玛丽也可以听见。我立刻听到:“副主任奥德菲尔德,代表老头子。他不在。说吧。”
  “只能对老头子说。”
  短暂的停顿,随后:“你们两人目前手头都没有工作,是公事还是私事?”
  “噢,我想你会称之为私事。”
  “好吧,只要不是公事,我不能给你接通老头子。所有公事都由我来处理。说还是不说?”
  我向他表示感谢,趁我还没骂人赶快挂断了。随后我又输入一个密码。除了正常线路,老头子还有一个特号,即使他在棺材里,这个号码也能保证把他唤醒。可要是哪个特工在不必要的情况下使用这条线路,此人就只能祈祷上帝保佑了。五年中我从来没用过这个号码。
  他大发雷霆,破口大骂。
  “老板,”我说,“关于衣阿华的问题――”
  骂声立即中断,“怎么了?”
  “玛丽和我花了一整夜的时间,从档案中找到了以往的数据。我们想和你谈谈。”
  那些亵渎神明的声音又来了。他要我做成要点,交上去完事。等上头分析;随后又说要把我的耳朵煎了做成三明治。
  “老板!”我严厉地说道。
  “啊?”
  “如果你可以撒于不管,我们也可以。玛丽和我现在就向部门辞职――正式辞职。”
  玛丽的眉毛扬了起来,但她什么都没说。长时间的沉默。我还以为他切断了线路,接着他以疲倦、认输的语气道:“帕姆格雷德旅馆,北迈阿密海滩。肤色倒数第三黑的,就是我。”
  “马上就到。”我叫了出租车,我们上了屋顶。我让出租车司机拐到海面上,逃避卡罗来纳州的车速监视;我们省了不少时间。
  老头子确实晒黑了。我们汇报的时候,他躺在那里,让沙子顺着他的指缝往下流,看上去闷闷不乐。
  我们谈到三十年轮回时,他猛地抬起头来,但还是让我继续说下去;说到这一周期有可能与失踪现象的周期重合时,他让我停下,给部门打了个电话。‘给我接分析室。喂――彼得吗?我是老板。我想要从1800年以来没有查明原因的失踪现象曲线图,包括次数。啊?当然是人――你以为我要的是弹簧锁的钥匙吗?剔除原因已知的案子,也不要比较有把握的,以图表形式交给我。什么时候?我两个小时前就要;你还等什么?”
  他挂断电话后,挣扎着站起来,让我把手杖递给他。他说:“好,回去工作。这儿没有设备。”
  “去白宫?”玛丽迫不及待地问。
  “啊?成熟点吧。你们俩找到的东西根本改变不了总统的想法。”
  “那怎么办?”
  “我不知道。别吱声,除非真有什么聪明点子。”
  老头子有一辆年,当然是由我来开回去。转过街区交通灯之后,我说:“老板,我有一个办法也许能说服总统,前提是你得让他有点耐性。”
  他哼了一声。
  “是这样的,”我继续说道,“派出两个特工,我和另外一个。另一个特工带上一台便携摄像机,把这台摄像机一直对准我。你让总统看看会发生什么情况。”
  “假如什么也不会发生呢?”
  “我要促使它发生。首先,我要去飞船着陆的地方,强行进入。我们要拍摄真实飞船的近距离照片,直接传到白宫。然后,我打算回到巴恩斯的办公室,调查那些圆肩膀。我要在摄像机前撕开它们的衬衣。相当于用一把大铁锤把所有伪装砸个粉碎,没有什么更精巧的手段了。”
  “你知道吗?你的生存机会跟一只参加猫聚会的老鼠差不多大。”
  “这倒不一定。依我之见,那些东西并没有超人的力量。我敢说,它们有很大的局限,只能做它们所寄生的人能做的事――或许连这个都做不到。我没打算当烈士。无论发生什么情况,我都会把照片传给你,清晰的照片。”
  “嗯――”
  “也许能行,”玛丽插话说,“我当那另一个特工,我能――”
  老头子和我同时说,,“不行。”――随后我的脸红了,因为我无权这么说。
  玛丽接着说道:“我要说的是,我是最适当的人选。因为我,嗯,我能认出被寄生虫附体的人,这是我的天赋。”
  “不行,”老头子重复说,“这没有必要。他要去的地方,那些人早已被寄生虫控制了――在没有证明之前,只能先假定是这样。除此之外,你留下还有别的工作。”
  她应该保持沉默,但这一次她没有。“还有什么工作?这件事是最重要的。”
  老头子没有训斥她,平静地说道:“是另一项重要工作。一旦我能让总统相信问题的严重性,我就打算让你去做他的保镖。”
  “哦,”她考虑了一下,回答说,“嗯,老板――”
  “怎么?”
  “我不能肯定我能不能认出一个被寄生虫控制的女人。我没有,呃,这方面的才能。”
  “好办,把他的女秘书全部赶走。提一个能难住我的问题吧。玛丽――你也得监视他。他是个男人。”
  她认真想了想,“假如我发现寄生虫控制了他,那该怎么办?”
  “你采取必要的措施,副总统接替他的职务,你因叛国罪被枪决。就这么简单。现在说说这项任务。我们派贾维斯带着摄像机去,我想我还得把戴维森也派去,作为后备杀手。贾维斯为你拍照的时候,戴维森可以监视贾维斯――而你尽可能分点心思瞄着戴维森。一个连环套。”
  “你觉得这个办法行得通?”
  “不――但是,任何计划总比没有计划强。也许这能引发出来点什么。”

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