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并非开头(从一百年前,到一九八二年十二 月十二日)

时间:2017-06-09来源:网友提供 作者:刘心武 点击:
钟鼓楼(全文在线阅读) >  并非开头(从一百年前,到一九八二年十二 月十二日) 
 
        0. 这一段完全可以跳过去不读。不过读读也无妨。 
 
        大约一百多年前。清朝光绪皇帝载?登基不久。 
        是一个月黑夜。 
        在北京北城,离钟楼、鼓楼不远的一所贝子府中,忽然有一声凄 厉的惨叫。 
        贝子虽是逊于亲王、郡王、贝勒的第四等贵族,但那府第也颇为 轩昂华丽。值夜的仆人和巡更的更夫听见了那声转瞬即逝的惨叫,慌 忙行动起来,点燃了许多摇曳著红舌的蜡烛,动用了若干盏羊角提灯, 立即在全府中进行了紧急巡查。回廊曲折、花木蓊翳的后花园自然是 巡查的重点。 
        天上没有半点星光,阵阵小风掠过,厅堂檐角的「铁马」发出杂 遝的音响。 
        被惊动的主持家务的姨娘和府内总管,在议事厅里听取了各路仆 人的搜寻报告:各处门户皆无异常,整个邸宅没有发现任何侵入的人 和物。 
        于是,那声短暂的惨叫被怀疑为掠过府邸上空的「夜猫子」的嚎 声,那当然属于 「不祥之兆」,需得加倍小心——姨娘当场吩咐,天一 亮便到隆福寺和白云观请僧、道来府禳解。 
        一切似乎又归于正常。多燃的灯烛相继熄灭,多余的人等相继散去,值夜的照常坐屋值夜,巡更的照常绕著府墙打更。 
        天上密布的紫云裂开一道缝隙,一束蛋青色的月光泻向地面。 
        贝子府渐渐现出了它的轮廓。北城的所所房屋渐渐显出了它们的 轮廓。高耸在北城正北端的钟楼和鼓楼,也渐渐显出了它们那雄伟的 轮廓。 
        鼓楼——又称谯楼——上,传来交更的阵阵鼓声,打破了这夜空 的寂寥。一群流萤从鼓楼的墙体下飞过。 
        这似乎是一个普普通通的夜晚。同它的前一夜一样,并且同它的 后一夜也将大同小异。 
        天光渐渐放亮。 
        随著天色由晶黄转为银蓝,沈睡了一夜的城市苏醒过来。鼓楼前 的大街上店铺林立,各种招幌以独特的样式和泼辣的色彩,在微风中 摆动著;骡拉的轿车交错而过,包著铁皮的车毂辘在石板地上轧出刺 耳的声响;卖茶汤、豆腐脑、烤白薯的挑贩早已出动自不必说,就是 修理匠们,也开始沿著街巷吆喝:「箍桶来!」「收拾锡拉家夥!」…… 卖花的妇女走入胡同,娇声娇气地叫卖:「芍药花——拣样挑!」故意 在鼻子上涂上白粉的「小什不闲」乞丐,打著小钹,伶牙俐齿地挨门 乞讨……而最古怪的是卖鼠夹鼠药的小贩,一般是两人前后同行,手 里举著一面方形白纸旗,上头画著老鼠窃食图,前头一位用沙哑的声 音吆喝:「耗子夹子——夹耗子!」后头一位用粗嗄的声音相呼应:「耗 子药!花钱不多,一治一窝!」…… 
    钟鼓楼西南不远,是有名的什刹海。所谓 「海」,其实就是浅水湖, 一半种著荷花,一半辟为稻田。据说因为沿「海」有许多寺庙庵堂, 所以得「什刹海」之名。「什刹海」又分前海和后海,二「海」之间, 有一石砌小桥,因形得名,人称银锭桥。银锭桥畔,有一小户人家, 专卖豆汁。 
    豆汁并非豆浆。将绿豆用水浸发后,磨成原汁,使之发酵,分解 出可供制作粉丝的淀粉后,再滤出 「黑粉子」和 「麻豆腐」,最后所剩 的一种味道酸涩的浊液,便是豆汁——未学会饮用者,特别是南方迁 入北京的居民,往往仅啜一口便不禁作呕,然而老北京们却视它为最 价廉物美的热饮,许多人简直是嗜之入迷。百年后的今天,北京仍有 不少人酷爱此物,甚至有那飘洋过海侨居国外多年的北京人,虽然早 已遍尝世上各种美味佳肴,但一旦回到北京,提出的首批愿望之一, 便是:「真想马上喝到一碗热豆汁!」 
    话说当年银锭桥畔那家小铺,所卖豆汁极有口碑。经营者为一对 年过半百的老实夫妇,他们的豆汁发得好、漂得净、质量醇正,而且 经营有方,为顾客们想得极为周到。有那家道已然没落的旗人老太太, 为了节省几个铜板,到了店铺并不买那热好的熟豆汁,而是买下生豆 汁,用陶钵装回家再热熟了吃——店主夫妇对她们也一视同仁,笑脸 相迎,毫不怠慢。北京人喝热豆汁时,讲究吃这么几种东西:咸菜、 焦圈、烧饼。这家店铺的咸菜颜色正、模样俊、味道香,咸菜丝有辣 的、不辣的、宽条的、窄条的几种,而且还供应用苤蓝切成的骰子块, 浇上辣椒油,夏天更用冰镇,随要随取,真是粗菜细作了。那焦圈炸 得不瘟不火,金红脆薄,夹在层次分明、芝麻粒盖面的芝麻酱烧饼中, 就著喝那热豆汁,对嗜好者来说,真有销魂夺魄之感。 
    但就是这对卖豆汁的夫妇,前几日却惨遭不幸。 
    他们有一独生女儿,年方二八。父母钟爱此女,既不让她 「当垆」, 更不令她制作,宠为掌上明珠,满足她的一切要求。这女儿长得十分 美丽——自然是按当时的审美标准衡量。她有著一张鹅蛋脸,双眼细 而长,鼻梁平塌而鼻头圆白,一张地道的樱桃小口,上唇的轮廓线呈 明显的?形,下巴偏右侧有一颗不大不小的黑痣。 
    时值丁香盛开的初夏,母亲带著女儿,从丰台姥姥家归来,临近 什刹海时,已是夕阳落山之际。满湖新张开的绿荷,在晚风中瑟瑟抖 动,岸柳如丝,拂在姑娘的身上,同她腰系的汗巾,以及汗巾上的槟 榔香袋相纠缠,姑娘不由得站在湖边,娇喘微微,同母亲暂歇一时; 好在再拐两个弯儿,便到银锭桥了。 
    不料事情坏就坏在她们娘儿俩那一歇。 
    她们所歇的地方,南边是一片栽满绿荷的湖水,北边隔著一条车 道,是一家有名的饭馆——会贤楼。那饭馆是两层楼的格局,楼檐下 挂著一溜黑地金字的长牌子,牌子下垂著红布条儿,大有古人所谓 「青 旗在望」的意思。楼上楼下都是十二开间,全部是磨砖对缝的墙体, 楼上还有宽大的绿油栏杆画廊,雅座中的贵客,可以凭栏眺望,对景 品酌。 
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