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韦伯中学:人人都是考古学家

时间:2022-09-11来源:网友提供 作者:华琪 点击:
  “我们有一个世界级博物馆。”在韦伯中学见到的每一个人都如是告诉记者。就连韦伯中学门口的校牌上,也标注着“雷蒙德阿尔夫古生物博物馆”的字样。考古,在韦伯中学是教学中重要的一部分。进校第一年,每个学生都有一学期要学习和考古有关的知识。

韦伯中学:人人都是考古学家
 
  “我们周末有许多事可做,去盖蒂博物馆,去大学听讲座,去大熊湖滑雪,去看棒球比赛,去好莱坞,当然也可以在学校学习。”读 10 年级的中国学生李晨元在电话里对我说。
 
  韦伯中学坐落在圣加布里埃尔的山脚下。
 
  这是一所学术上要求很高的学校。李晨元刚来时并不适应。“以前在原来学校里成绩优秀,从小一直做班长直到初中,在这里整个人的地位下降了。”不过他很快适应了寄宿生活。在 9 年级,他担任了学生会副主席,也比过去更加刻苦学习。“作为国际生,必须更出色才能申请到理想的大学”。
 
  校园由两所不同的学校组成,一所是汤姆森·韦伯于 1922年创办的男校韦伯;另一所是1981 年根据汤姆森·韦伯的妻子命名的女校 Vivian 韦伯。今天,虽然统称为韦伯中学,但所有入学的学生在高中的开始两年仍分性别教学,到 11 年级才男女同班授课。
 
  路边,偶尔能看到几个装着食物的桶。马歇尔说,后山会有熊出没,但它们都很友好,从来不伤人,偶尔会来学校找吃的。“学校规定 11 点熄灯,有一次一个学生夜里跑出来,出来刚好跟熊打了个照面,吓坏了。”
 
  走进博物馆,就被各种动物骨架和脚印淹没了。入口处是一块模拟沙坑,小孩子们可以模拟考古的过程。常有附近居民带孩子来玩。招生官里奥·马歇尔用手指给记者看:“那条恐龙尾巴,是 1994 年被一个学生发现的。”“那是新发现的犀牛头骨,还有亚马孙最大的鳄鱼头骨的化石。”
 
  考古是韦伯中学教学中很重要的一部分。进校第一年,每年学生都有一学期要学习和考古有关的知识,他们要去周围的沙漠寻找化石,学会用小刷子和牙刮匙清理化石,像考古学家一样参与科学研究的全过程并撰写论文。“我们并不是想要把每个学生都培养成考古学家,这是学生们近距离观察和参与科学研究的机会。”博物馆负责人安德鲁·弗拉克告诉记者。
 
  读十年级的中国学生李晨元,给记者看他在考古课的一次作业——“名称:叠层石;年龄:前寒武纪;栖息地:藻殖民地在浅水区;状态:仍然存在着;事实:叠层石是积累层的细粒度沉积物,它们是地球上最早的生命形式。”学生们的古生物课需要了解不同地质时代的特点,不同生物的习性和生活环境,并需要通过自己的研究围绕进化论写一篇小文章。
 
  处理化石是一项综合技术活。在这里,化石准备车间,物理、化学、生物实验室一应俱全。透过玻璃窗,记者看到一个学生正在显微镜下用剔针细心地修理一块灰黄色石头,一个学生在灯下给化石涂上胶水以保持稳定,另一个学生在给化石拍照,还有一个学生正给一块小石头贴上标签,在纸上记录着什么。
 
  一些学生在这种氛围的熏陶下彻底走上了学术道路,其中最著名的是马尔科姆·麦肯纳, 他曾任美国自然历史博物馆馆长,是最早跟着阿尔夫一起去挖石头的学生。后来他如此回忆:“他迷人的个性和不拘一格的教学方式不仅影响了我,也影响了众多地质学家和古生物学家。韦伯学校仍然在用这种有趣的方式吸引着年轻人投身科学。我和阿尔夫一起进行过许多实地考察,巴斯托地区的荒地,南达科塔州、内布拉斯加和怀俄明州的野外。世界上再没有什么事情比你第一个发现化石骨架更激动人心了。”
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