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低微的地位有“毒性”

时间:2022-03-27来源:网友提供 作者:特丽·阿普特 点击:
  赞扬与责备究竟有多大威力
 
  繁忙的一天结束后,很多人都会通过与朋友聊天、与伴侣共进晚餐、看电视、翻阅杂志、浏览购物网站来释放工作评判带来的压力,渴望得到暂时的解脱。记录、反思、修改这些评判,是让人心力交瘁的。而当我们进入舒适的私人社交空间时,心中的评判机制会安静下来,仿佛一只即将入睡的小猫。

低微的地位有“毒性”
 
  我们是否在工作中得到了应得的赞扬,会影响我们的健康与寿命。事实上,人们在工作中对来自他人的评判的敏感程度,在20世纪80年代的一次对等级制单位员工心脏病因的研究中便清晰地显现出来。当时,人们以为,位于单位顶端的人工作压力最大,其健康会格外受到影响。然而,研究结果恰恰相反。
 
  迈克尔·马默特爵士是伦敦大学流行病学和公共卫生系教授,他主导的研究项目是调查英国公务员的心脏病发病情况,以及他们的总体健康与寿命状况。马默特发现,承受压力且健康因此受损的,并非权力金字塔尖上的人。那些高级领导的确需要承担更大的责任,做事时也更需要分秒必争。然而,似乎有什么东西保护了他们免于患上压力导致的疾病,反而是那些被夹在中间或是被压在最底层的员工,遭遇的健康风险更大。
 
  马默特发现,中低层公务员有更大的压力,因为他们的权力更小,威胁他们健康的不是责任太重,而是缺乏权力。权力越小,就表示地位越低、荣誉越少,自身贡献被承认的机会也越少。我们曾以为,那些高高在上的人会因责任过多而受到更大的威胁,但其实,他们才是赞扬与责备这一权力架构的受益者。接受更多的赞扬,能保护一个人不受疾病侵害。
 
  这次的研究结果让马默特震惊万分,他决定到更多的机构和社团去检验他的成果。他研究了来自美国、澳大利亚、俄罗斯、日本和印度南部的数据。他一次又一次地发现,当生存的最低需求被满足之后,人们在社交等级中的位置最能决定其健康状况。人的地位越高,就越不容易受到病魔的侵袭;反之,人的地位越低,得病的风险就越高,寿命也越短。
 
  研究发现,获奖,尤其是获得诸如诺贝尔奖这类万众瞩目的奖项,能给人增加大约4年寿命。反过来说,马默特的结论是,低微的地位有“毒性”,它能让一个人的社交环境充满恼怒、失望、轻蔑,而且有可能造成“尖角效应”(“尖角”指魔鬼头顶的角,指一个人在搞砸一件事之后,别人总会先入为主地以负面态度看待他。其反义词是形容天使的“晕轮效应”——译者注)。也就是说,低微的地位掩盖了你所有的优秀品质,别人会戴着有色眼鏡看你,认为你一无是处。这样的毒性会危害人的健康。其他威胁健康的元素,比如吸烟、饮酒、久坐或超重,也会因低微地位所处的毒性环境而提升。吸烟和暴饮暴食都能给人提供慰藉,在人得不到尊严或地位时可以由此寻求安慰。当我们因地位低微而情绪低落时,不太会有积极性或精神去锻炼身体。
 
  我认为,对大多数人来说,无论男人女人,地位基本上都不会来自某件大事,也不会像奖章一样被给予一次后就受益终生。地位或尊严,是我们日常生活中所有琐碎的赞扬与责备日积月累的结果:我们走进公司时如何被问候,人们如何与我们谈话,开会时我们的意见是否得到重视;当我们检查自己的社交环境时能否找到被尊重的迹象;我们付诸努力的工作成果是否被承认、被肯定;当我们制定工作目标时,是否有表示支持的人际网;我们的评判对他人是否重要。
 
  人们往往以为地位来自财富或名誉,但地位不过是指赞扬的相对多少,以及他人评判我们时是否会往好处想。人们更容易承认地位高的人的努力及成果,地位高的人更有机会参与社团活动并因此更受人器重。他们即使做得不够出色(甚至搞砸了),也仍然会得益于“晕轮效应”。无论他们做得如何,我们仍会下意识地修改对他们的评判。这是因为,即便我们不愿承认,但当我们敬佩一个人的某种品质时,也会觉得他的其他品质同样值得敬佩。其实被别人善意地解读,让好品质盖过缺点所带来的阴影,是每个人都需要得到的重要福利。
 
  英国作家及哲学家阿兰·德波顿的结论是:地位是充满赞扬的爱的替代品,它让我们知道自己是群体中的重要成员,依赖我们的人会因我们的出现而感到欣喜。而地位低微,会让人感到被忽视、被排斥、孤独无助、一无是处,这才是我们感到悲伤和受侮辱的真正原因。
 
  如何应对工作中的赞扬及责备
 
  对职场中人来说,做好本职工作其实只是其中的一部分。为了生存,每个人都需要厘清来自他人的评判,寻找方法控制它们,避免被它们打击得灰心丧气。高管教练常用的一种训练方法,就是集中学习接纳不同个性的员工,以及他们解决问题、处理信息、划分事务轻重缓急的不同方式。格雷格重视负面结果,而阿吉特重视正面结果,于是格雷格说阿吉特胡思乱想、拒绝接受现实,阿吉特则认为失败是格雷格不愿认同公司的成果。米歇尔把精力集中在10年来的统计结果上,加文却愿意凭借直觉,二人都认为对方盲目、糊涂、异想天开。因此,高管教练给领导者的忠告就是,将这些区别带来的利益最大化,考虑能力组合与互补视角。这是为了让我们的反应有包容性,接纳那些也许我们原本打算责备的品质。
 
  与每个家庭一样,工作场合也情况各异。比如偏袒、做替罪羊、哗众取宠、接纳或排斥他人。我们在工作中经历的评判,来自各种各样被隐藏的偏见:哪些人恰巧觉得你好看或有魅力?谁恰巧觉得你的容貌与他讨厌的一位表亲相似?谁只因记得他上学前班时一位和气的老师也有相似的笑容,便认为你的笑容可亲?谁觉得你说话声音刺耳,谁一听到你的声音就高兴得瞳孔放大?谁欣赏你对电视节目、书籍或政治的见解,谁又对你的评判不屑一顾?这些都与我们做本职工作的能力毫无关系,但它们都能在很大程度上影响我们因工作而得到的赞扬或责备。
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