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星船伞兵(第十三章-2)

时间:2022-02-19来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
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  接下来的九个小时很乏味。通过强迫睡眠、增加血糖含量和催眠灌输,我们已经被调整到了可以执行四十小时任务(相当于P行星自转两圈),个人卫生问题动力服自身就可以解决。虽然动力服支持不了那么长时间,但每个人都带上了额外的能量块和超级空气补充罐。没有战斗的巡逻令人生厌,不经意间很容易出事。

  我做了所有我能想到的事,让参哈和布隆比轮流担任巡逻中士(这样就可以让副排长和老板自由地四处转转);我还命令巡逻人员的配置必须每次不同,这样每个人检查的地形对于他来说是全新的。针对某个特定区域的巡逻,通过不同的排列组合,人员配置的方式几乎是无穷的。除此之外,我和我的副排长商定,下列行为可以在各班争夺荣誉班时加分:第一个发现真正的臭虫洞,第一个杀死臭虫等等——都是新兵训练营的把戏,但是保持警惕就意味着生存,任何能防止士兵厌倦的法子都有用。

  终于,我们这儿来了一个特殊单位:三个战地工兵军官,坐在一辆飞行工程车里,陪同着一位天才——一位空间感应者。布莱基事先对我说过他们要来。“保护他们,他们要什么就给什么。”

  “是,长官。他们会要些什么?”

  “我怎么知道?哪怕兰德里少校需要你扒下自己的皮,撑着骨头架子跳舞,你也要照办不误!”

  “是,长官。”

  我把命令传达下去,并在相关地区设立了岗哨。他们到达时我迎了上去,因为我感到好奇,我还从来没见过一位特殊天才工作呢。他们在我的右翼降落,离开了飞行车。兰德里少校和另外两个军官穿着装甲,手里拿着火焰喷射器。那个天才既没穿装甲,也没拿着武器,只戴了一个氧气面罩。他穿着一件没有肩章的工作服,脸上带着对一切都厌倦透顶的表情。没人把我介绍给他。他样子像是个十六岁的孩子……不过我走近他时,看到他疲倦的眼睛旁有一圈皱纹。

  他一走出来便摘下氧气面罩。我很担心,没有用无线电,头盔贴着头盔对兰德里少校说:“少校——这附近的空气很‘热’。另外,我们接到警告——”

  “别担心,”少校说,“他知道他在干什么。”

  我闭上嘴。天才向前走了一小段,又转身回来,揪扯着下嘴唇。他闭着眼睛,仿佛迷失在自己的思绪里。

  忽然间,他又睁开眼睛,烦躁地说:“这么多傻瓜跳来跳去,我还怎么工作?”

  兰德里少校冷冰冰地说:“让你的排待在地上。”

  我咽了口唾沫,开始和他争论——随后不得不在公开线路下达命令:“黑卫士第一排——落地并保持静止。”

  我得为希福中尉说句好话;他训练的排真是出色,我只听到一片重复我的命令的声音,一直向下传达到班。我说了一句:“少校,我可以让他们在地面来回走动吗?”

  “不行,闭上你的嘴。”

  现在,这位空间感应者回到车里,戴上面罩。车里没有我的位置,但是我获准——确切地说是受命——抓着车身被拖着一块儿走。我们移动了几英里左右。感应者再次摘下面罩,四处走来走去。这次他和那两个战地工兵中的一个说了几句,那个工兵军官不断点头,在一块垫板上画着草图。

  这个特勤小组在我的区域内大约降落了十几次,每次都做着同样的似乎毫无意义的事,随后他们向第五团负责的区域驶去。离开之前,那个负责画画的工兵军官从他的草稿盒底部拿出一张纸,把它交给我。“这是你区域的地下分布图。这条粗粗的红带子是你区域内惟一一条臭虫们的林荫大道。它进入这个区域的地点在地下大约一千英尺,不断向你的左后方向上攀升,这条坑道离开这个区域时,深度只有四百五十英尺了。和它相连的那个浅蓝色的网状物是一个大型臭虫殖民地,这个殖民地只有一处距地面少于一百英尺,我已经标注出来了。你可以在那儿布置些听地器,直到我们彻底解决它。”

  我盯着草图,问道:“这图可靠吗?”

  工兵军官看了感应者一眼,随后以非常小的声音对我说:“当然,你这个傻瓜!你想干什么?想把他惹火不成?”

  他们离开之后我研究起这张图来。这位艺术家一般的工兵军官画的是一张双视角草图,把它放进投影仪之后,就能看到地底一千英尺以上的三维图像。我完全沉浸在图中,直到被人提醒之后才想到要解除“保持静止”命令。接着,我撤回了弹坑附近的听地兵,并从每个班抽出两个人,通知他们地下图所示的重点方位,让他们注意倾听虫族大道和城市的声音。

  我把这儿的情况向布莱基做了汇报。在我开始描述虫族坑道的坐标时,他打断了我。“兰德里少校给我发了一份传真。你只需要报告你安排的听地器的坐标就行。”

  我照办了。他说:“干得不赖,乔尼。但跟我想的有点不同。

  你在图上画出的坑道上布置的听地器太多,没有必要。沿着它们的大道放四个听地兵,在它们的城市上方以菱形布下另外四个听地兵,这样你手头还剩四个。把一个放在你的右后角和坑道形成的三角形中,剩下的三个布置在坑道另一面的广大区域中。“

  “是,长官。”我又说,“上尉,这张地图靠得住吗?”

  “你有什么问题吗?”

  “嗯……我觉得这玩意儿像巫术,嗯,邪术。”

  “噢,听着,小子,我这儿有一条太空元帅给你的口信。他让我告诉你这张地图是官方认可的……还有,一切都由他负责,你只要全心全意照管好你的排就行了。明白了?”

  “是,上尉。”

  “虫族掘进速度很快,你要特别注意坑道上方以外的那些听地器。只要在任何外围四个听地器中听到响于蝴蝶叫的声音,马上向我报告,不管是什么声音。”

  “是,长官。”

  “它们挖洞时会发出油炸熏肉似的声音。这是给你提个醒,怕你以前没听过。停止巡逻。保留一个人肉眼监视弹坑。让你的排里一半人进入睡眠两小时,另外一半两人一组轮流负责听地。”

  “是,长官。”

  “你可能会碰到更多的战地工兵。现在战斗计划有所改变。一个工兵连会在坑道离地面最近的地方爆破,塞住那个坑道,地点也许在你的左方,也许在‘猎头族’的区域。同时,另一个工兵连会在你右方三十英里第一团的区域内,针对虫族辅助坑道采取同样的行动。塞子填进去以后,它们的一长段干道和定居点就会被切断。很多地方都会同时采取类似行动。最后——或者我们能看到臭虫们冲出地面,与我们激战;或者它们被堵在那儿不动,我们钻下去,一段一段收拾它们。”

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