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伟大的修筑工

时间:2022-01-13来源:网友提供 作者:尼尔·盖曼 点击:
北欧众神(全文在线阅读)  >    伟大的修筑工

    托尔去东方与巨怪作战了。托尔不在,阿斯加德显得更加安静了,但也失去了她最强的保护者。这个故事发生在很早的时候,发生在阿萨神族和华纳神族的条约签订后不久,当众神还在为他们自己建造家园时,阿斯加德是毫无防御的。

    “我们不能总依靠托尔,”奥丁说,“我们需要其他的保护。巨人会来。巨怪也会来。”

    众神的守望者海姆达尔问:“你有什么提议?”

    “一道墙,”奥丁说,“一道高到可以拦住任何冰霜巨人的墙,一道厚到任何巨怪也打不穿的墙。”

    “要修造这样的一道墙,”洛基说,“这么高还这么厚的一道墙,得花很多年。”

    奥丁点了点头。“但是,”他说,“我们依然需要一道墙。”

    第二天,一个外乡人来到了阿斯加德。这个高大的男人衣着和铁匠一样,身后跟着一匹骏马——这匹灰色的雄马身高体阔。

    “我听说你们要修一道墙。”这位外乡人说。

    “你继续说。”奥丁说。

    “我能为你们修一道墙,”外乡人说,“一道高墙,高到最高的巨人都无法爬过,厚实到最强壮的巨怪也无法打穿。我能将它修造得无比完美,一块石头紧挨一块石头,连蚂蚁都无法爬过去。我能给你修造这座屹立千年的墙。”

    “这工程浩大,可得费不少时间。”洛基说。

    “不会的,”外乡人说,“我能在三个季节内修好它。明天是冬季的第一天。我只需要一个冬天、一个夏天,再加一个冬天就能修好。”

    “如果你能修成这道墙,”奥丁说,“你要什么作为回报呢?”

    “我要的都是小事情,”这个人说,“我只要三件事。第一,我要和美丽的女神芙蕾雅共结连理,携手步入婚姻殿堂。”

    “这可不是小事情,”奥丁回答,“我想芙蕾雅对这事一定也有她自己的主张。另外的两件是什么?”

    外乡人狡猾地笑了。“如果我为你修了这道墙,”他说,“我要娶芙蕾雅,我还要白日里悬挂在天空中的太阳,我还要在夜晚给我们光亮的月亮。如果我为你们修了这道墙,我要这三样东西作为酬劳。”

    众神都望着芙蕾雅。她什么也没说,但紧咬嘴唇,脸色因为愤怒而发白。

    她脖子上戴着项链布林辛斯,它如北极光一般闪烁,反衬着她的皮肤,而头发则用金子束了起来,那金子就和她的金发一般绚丽夺目。

    “你到外面等候。”奥丁对外乡人说。这人走了出去,临走还不忘问在哪儿能为他的坐骑找到食物和水。他坐骑的名字是斯瓦迪尔法利,也就是“不幸的旅行者”的意思。

    奥丁揉了揉自己的额头,然后转头看着众神。

    “你们说呢?”奥丁问。

    众神开始各抒己见。

    “安静!”奥丁吼道,“一个一个地说!”

    男神和女神都有自己的意见,而这些意见都是一致的。那就是,芙蕾雅、太阳和月亮都太过重要了,价值太高了,不能轻易献给一个外乡人,哪怕他能在三季度内为他们修造出他们所需要的围墙也不行。

    芙蕾雅还有另一个意见。她认为这个无礼鲁莽的人应该被暴打一顿,然后丢出阿斯加德,远远离开。

    “所以,”众神之父奥丁说道,“决定好了,我们的答案是‘不’。”

    大殿的角落里响起一声干巴巴的咳嗽。这咳嗽听起来是故意想吸引他人注意力的那种咳嗽,众神都转过头去看是谁。他们看到的是洛基。洛基也正微笑着望着他们,他摇着手指,仿佛要透露什么重要的事情。

    “我想我有必要指出,”他说,“你们忽略了一个巨大的问题。”

    “我们什么也没忽略,你这个闯祸精。”芙蕾雅尖锐地回复道。

    “你们都忽略了这个外乡人所提议的事情无论如何都是不可能完成的。世界上哪有人能在区区十八个月内修起一道如他所描述那般的又高又厚的墙?无论是巨人还是神祇,都没有谁能够做到,何况还是个区区凡人。我打赌他办不到,赌上我这身皮。”

    说到这儿,所有的神都低声附议点头同意,他们看起来十分动容。除了芙蕾雅,她看起来怒容满面。“你们都愚蠢极了,”她说,“特别是你,洛基,因为你还觉得自己特别聪明。”

    “他夸下的海口,”洛基回答,“是个不可能完成的任务。所以我建议我们这样做:同意他的要求和要价,但要给他严苛的条件——他必须独立修造这道墙,而不能有别人帮助,还有,三个季节太长了,我们要求他在一个季节内修好墙。如果到了夏季的第一天这道墙有任何未完成的地方——肯定会有的,那我们就不给他偿付任何东西。”

    “他怎么会同意这样的条件?”海姆达尔问道。

    “这样做和没有防御用的墙又有什么分别,能给我们带来什么好处?”弗雷问道,他是芙蕾雅的兄弟。

    洛基试图压下自己的不耐。这些神都是傻子吗?他开始解释,就如同跟一个孩子解释一般。“这个工匠会开始修墙。他修不完的。他将分毫不取地忙活整整六个月,最后白忙一场。六个月结束我们就赶他走——鉴于他大夸海口,也许还能打他一顿——然后我们就可以利用他已经修好的那部分墙的地基,在几年内就把墙修好。我们没有失去芙蕾雅的风险,更不会失去太阳或者月亮。”

    “他怎么会答应用一个季节修起这道墙呢?”战神提尔问道。

    “他也许不会答应,”洛基说,“不过他看起来是个自傲自大的家伙,不像那种会拒绝挑战的人。”

    众神低声议论,他们拍着洛基的后背告诉他,他是个十分狡黠的家伙。幸好狡黠的洛基是在他们这边的,这样他们能不费分毫就得到围墙的墙基。他们纷纷恭贺彼此,盛赞对方的卓绝智力和高超的讨价还价技巧。

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