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当比较失去约束

时间:2021-10-17来源:网友提供 作者:亚当·加林斯基 点击:
  一直以来,花样滑冰都是一项高雅的运动,艺术气息浓厚,美不胜收。当然,其竞技性也很强,比赛一直都是肃穆庄重的。然而,这一切在1994年1月6日那一天让人大跌眼镜。当时,美国花样滑冰国家队正在挑选运动员参加将于挪威利勒哈默尔举行的冬季奥运会。南茜·克里根与坦雅·哈丁都是种子选手,势均力敌,竞争激烈。
当比较失去约束
 
 
  關注美国花样滑冰项目的观众都知道,南茜与坦雅之间的竞争将会十分激烈,但是谁也不曾预料到1月6日当天下午发生的那一幕:一场练习赛刚结束,一名手持铁棍的人袭击了南茜,重击其右膝。更令人震惊的是,据新闻报道,这起袭击竟是由南茜的对手坦雅一手策划的。
 
  究竟是什么力量驱使坦雅做出如此出格的行为?事件发生之后媒体的报道也许能够带我们认清真相。首先,坦雅一直以来都觉得南茜比自己受重视。虽然二人的家庭背景都不富裕,但是坦雅的举止、衣着与风度都不及南茜优雅大方。一名花滑专家甚至称坦雅是“贫民窟里跑出来的卷毛丑小鸭”。坦雅本人谈到南茜时说:“她是公主,我是废物。”
 
  另外,坦雅和南茜虽然是竞争对手,却拥有许多共同之处。二人在职业生涯中已分别取得一项重要成就:南茜曾获得一枚奥运会奖牌,坦雅则是唯一一名在正式比赛中完成三周半跳的美国女选手。1994年,二人都很有可能进入出征奥运会的队伍。但是,坦雅自认不如南茜,而落后的感觉会产生强大的动力。坦雅全身心投入练习,但她仍然觉得自己通往成功的道路被阻断——被南茜阻断了。她担心仅凭刻苦的练习,还不足以让自己成功。因此,坦雅策划了这起“响彻全球的重击”。
 
  我们与纽约大学的加文·基尔达夫教授共同进行的研究证实,争先的情绪如果得不到控制,将会导致暴力行为。在其中一项研究中,我们分析了2002—2009年意大利足球甲级联赛的成绩,这是意大利顶级职业足球联赛。研究发现,当同一城市的两支球队对垒时,比赛会变得更加粗暴,球场上会出现更多违背体育精神甚至不道德的行为,被罚黄牌和红牌的次数也更多。
 
  社会比较产生的压力不仅会给运动员带来负面影响,为了赶超对手,企业也会使用一些卑鄙的手段。以航空公司为例,当时,维珍航空开始抢夺英国航空公司的市场份额,英国航空公司的回应则是给维珍航空的乘客打电话,告诉他们航班取消(但实际上并没有)。两家公司的争斗越来越不堪,英国航空公司竟然还散布谣言,称维珍航空的首席执行官是艾滋病阳性病毒携带者。
 
  社会比较的压力甚至会煽动学术象牙塔里的作弊行为。哈佛大学的本·埃德尔曼主持过一个巧妙的实验,专门调查社会科学研究网站上的作弊行为。这个网站能够让大学教师发布自己的研究工作,公开自己还未出版的研究结果。网站有一个功能:会显示每篇文章的下载次数。这个数字传递了一条重要信息,即这篇文章是否有趣,是否值得期待。下载次数最多的文章会被着重标记。有一些大学甚至将该网站上的下载次数作为衡量研究工作的一个标准。
 
  但是存在这么一个问题:下载数据很容易造假。教师本人就可以下载自己的文章,他们甚至可以通过电脑编程自动下载,而增加下载次数就能够提升自己的排名。
 
  本分析了可疑的下载数据(例如时间间隔相等且短时间内频繁下载),发现了一些明显的联系。例如,如果一位教师希望获得终身教职,他的文章出现可疑下载数据的概率就更高。还有一个现象更有趣,也与社会比较的讨论更契合:当自己同事的文章下载次数较多时,教师伪造自己文章下载次数的概率也更高。道理很明显:当周围的人比自己表现好时,人们就会想办法提升自己的表现——有时候甚至不惜使用卑劣手段。
 
  也正是由于社会比较的存在,人会打击或排挤他人。34岁的朗达在一家中型律师事务所工作。上司觉得她很有潜力,于是鼓励她参加培训,学习计算机技能。朗达和上司制订了一套计划,确保上班和上课不冲突,条件则是她完成课程之后的一年内不能离职。这项协议就是最佳合作的范例:雇员和公司都能受益。
 
  然而故事的有趣之处在于,朗达的同事如何对这项安排做出回应。一开始,同事们纷纷表示祝贺。但是根据叙事人谢丽尔·戴勒斯加的描述,随着时间的推移,办公室的氛围变得越来越冷漠。培训进行了几个月之后,没有女同事再邀请朗达共进午餐,而且如果她因为上课错过了一些重要消息,同事们也常常会“忘记”向她转达。
 
  虽然这是朗达的上司主动和她开展的一次合作,但是这引发了同事之间的社会比较,他们认为,上司厚此薄彼。这最终导致朗达与同事的合作关系破裂。这些同事最后蓄意冷落朗达,其实和坦雅·哈丁故意伤害他人的做法在本质上是相同的。
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