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为何商业是最大的慈善

时间:2021-09-14来源:网友提供 作者:薛兆丰 点击:
  纽约大学的经济学教授威廉·伊斯特利曾经在世界银行工作了16年,担任世界银行的经济学家。要知道,世界银行并不是完全意义上的银行,而是国际扶贫机构,其宗旨是给世界上的贫穷国家提供援助,帮助那里的人民脱贫致富。
 
为何商业是最大的慈善
 
  对于这个扶贫组织的业绩,伊斯特利写过一本书——《白人的负担》。他在书里说,在非洲,如果每个儿童能拿到12美分打上一针疫苗,死于疟疾的人数就会减少一半。但过去50年,西方对非洲的援助高达2.3万亿美元,却没做到这一点。
 
  然而,伊斯特利接着说,就在2005年7月16日这一天,英美两国却把900万册《哈利·波特与混血王子》送到了读者手里。伊斯特利问道:从来也没有什么《哈利·波特与混血王子》的马歇尔计划,这只是一项娱乐活动,英美两个国家却非常有效率地做成了;而救助非洲儿童这么严肃的事情,效率却非常低下,原因在哪儿呢?
 
  不能说世界银行官员缺乏爱心,把事情办砸了;更不能说英美出版商的爱心特别大,把事情办得很有效率。人的爱心其实差不太多。事实上,原因不在于爱心的大小,而在于行善与商业这两种模式之间存在本质的区别。
 
  在实践中,至少会有4个方面的原因让行善扶贫难见成效。
 
  1.缺乏反馈机制。最重要的一点,是市场有很好的反馈机制,而扶贫行善则没有。
 
  比如在市场上,一碗牛肉面10元钱,顾客吃完后有两个选择:下一次继续吃,或者不再光顾。看到顾客离开后,作为商人,也有两个选择:要么提高质量,要么降低成本,否则生意就没法做下去。但是,慈善事业没有这样的反馈机制。白送一碗牛肉面,不管质量如何,肯定有人会要。下一碗还是白送,要不要?一般人都会说,还要。但做慈善的人并不知道这样做对不对。
 
  在商业领域,很容易挑选出谁是善于经商的人,因为标准非常明确:有10个人,给每个人2万元出去做生意,半年之后回来,只要看一看每个人赚了多少钱,就能够判断出谁是会做生意的人。
 
  反過来,如果给10个人每人2万元去做善事。半年之后回来,没有什么明确的标准能判断谁是最会做善事的人。
 
  2.委托代理问题。许多负责具体行善事宜的人,由于花的不是自己的钱,认真程度就会大打折扣。
 
  3.所托非人问题。
 
  4.养懒汉效应。持续的扶贫会造成人们的依赖,增加人们的惰性,人们不愿意自己去努力,也不愿意再去奋斗。相反,人们努力的不是力争上游,而是力争下游,争取的是怎么才能保住贫困地区的称号,怎么才能持续获得援助。
 
  由于存在上述几个问题,行善扶贫的效果往往会大打折扣,无法实现预期目标。而商业行为,由于市场机制协调和鼓励人们分工合作,大幅、持续而且高效地提高了人们的生活水平。
 
  环顾周遭,我们每天的衣食住行,都依靠商业支撑,商业从根本上改变了我们的生活。曾经蹿红的“共享经济”,也离不开背后的资本支撑,原本的顺风车还有过顺路免费的项目,但是久而久之,市场上还是只留下了“专职司机”。
 
  从这个角度来看,商业才是最大的慈善。
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