您好,请 登录注册
当前位置:雨枫轩> 原创长篇小说 > 玄幻|武侠 > 传统武侠小说 > 幻影情刀 > 正文 > 第十九章

第十九章




更新日期:2022-11-12 + 放大字体 | - 减小字体 本书总阅读量:

  他仍得外出打听消息,孤家寡人必须自跑腿。他深深体会到,那些大豪霸广罗羽翼的心情,一呼百喏任何事皆有人代劳,何等风光?孤家寡人事必躬亲,办起事来忙都忙死了,无法争取时效,成事谈何容易?

  他想寻找南天君和周云凤,可想而知必定困难重重。对方有眼线留意他的一举一动,先机完全控制在对方手中,他一动对方便早一步改变位置,扑空乃是意料中事,到处找门路打听,只是浪费工夫而已。

  他心中雪亮,只能让对方找他。

  但他仍得四处走动,吸引对方的注意,不让对方了解他守株待兔的意图,也可以表明他仍有追查的主动实力,让对方找到漏洞大胆地袭击。

  出到店堂,店外匆匆闯入气色尚佳的江湖秀士。

  他对这位工于心计,阴险狠辣的秀士,逐渐消去了敌意,觉得这家伙的确不怎么讨厌了。

  “喂!气色不差,内伤复元了吧!挨几下重击,内腑不破碎你承受得了。”他主动打招呼,口气轻松的说:“夏姑娘也好多了吧?她的禁受力比你差。”

  “还好啦!反正死不了。”江湖秀士拉他往客堂走,要店伙送来一壶茶:“中天君要我向你面致谢忱。昨晚如果没有你干预的话,咱们可能全军覆没。千里旋风那混蛋真不要脸,不但我们的人受骗,连南天君那亲信爪牙,也不知道千里旋风是自己人,还派了专人监视盯稍呢!我也上当跟踪他们的盯稍人五花剑,结果几乎遭了妖女的毒手。彭兄,我欠你很多很多。”

  “我并没存心帮助你们,不必挂齿。”彭刚不再作弄讽刺这位秀士:“你们有何打算?

  似乎你们一直就掌握不住他们那些首脑的动态。”

  “我们仍算是人地生疏的外客,至尊刀笑阎罗办手少帮不上忙,被他们溜掉了,真可惜。”

  “溜掉了?”彭刚一征、他知道的是,南天君一群主脑有人在附近潜伏,并没撤离。

  “不久前乘船溜走的,目下恐怕已远出二十里外了。”江湖秀士语气中有无奈和恨意:

  “船是从樊良镇驶来的,船刚抵南面的南湾.一群主脑便从东乡飞奔二十里恰好赶到,船不系缆便跃登立即驶离,配合得精准无比天衣无缝。南天君这混蛋,的确有雄霸天下的才华。

  要不了多久,江淮的地盘他稳可到手,我们算是失败了。”

  “他最好不要再把爪子伸到江淮来。”彭刚轻描淡写毫不激动,语气却透露凶兆:“他最好不要认为江淮无人。狗爪子是经不起利刀砍劈的。”

  “我们得走了,从西面返回河南。”江湖秀士口气仍带些无奈:“这次不便再走南京了,那混蛋溜回去将严加戒备,全力对付咱们的人。走南京路虽近些。但风险太大。彭兄,你呢?”

  “我到南京。”

  “哎呀!恐怕你连扬州也过不了。”

  “谁敢撒野,我砍他娘的十七八刀,杀一干八百我不会手软的。洪泽的水匪百余名,我片刻便把他们砍光。我不信南天君有那么忠心爪牙让我杀,我就杀给他看看。”

  “你要那个妖女,到底为了何事?不会是看上了她吧?那妖女的确美得令人心痒。但我看你和电剑飞虹叶姑娘,出双入对感情不错,叶姑娘的才貌,决不比那妖女差。彭兄,你可别打错主意了。”

  “去你的!你的想像力还真丰富。”

  “像我这种志在扬名立万的闯道者,内心其实是相当寂寞的,想找到一位志同道合,才貌武功也不太差的伴侣,并不是容易的事。”

  “你的才华极佳呀!云裳仙子配得上你,你们是天生的一对,才貌相当的江湖侠侣。老兄,可不要再辜负她了,那次你丢下她独自溜走,她很不谅解你呢!幸好碰上我这个对女色把持得住的人,不然你麻烦就大了,喂!我想起另一个女人,待地向你打听。”

  “又是一个女人?你又要?”

  江湖秀士大惊小怪。

  “废话,你怎么老往歪路上想?”

  “好,算我废话。你他娘的是正人君子,不好女色,却尽和一些漂亮女人牵扯,扬刀用大噪门称要人。说吧!你要打听哪一个女人?漂不漂亮?为何要她?”

  “窈窕淑女乔窈窕。”

  “哦!是那个淑女呀?追逐她裙下的人真不少,但她眼高于顶,你可得小心被她打破头。她的武功很了不起,为人亦正亦邪,是江湖有名的女怪人。你找她……”

  “早些天她在淮安。听说她和阴阳双怪,在清河县向官舍行刺李知县,被-个什么自称要命无常的人,整得灰头上脸。行刺失败,他们沿大河南岸,向徐州一带逃掉了,因为清河的一代白道大豪霸剑天罡要找他们算帐。”

  “他们会逃入中天君的地盘藏匿吧?”

  “一过徐州就是河南地境,当然有此可能。其实,他们并不真的怕霸剑天罡,那位老英雄已经退隐,窝在家里享清福,哪有闲工夫把剑磨利,奔走天涯海角些妖邪浪人算帐?”

  “替我留心,好吗?”

  “没问题。”江湖秀士拍拍胸膛:“我敢保证,如果你光临河南,中天君的弟兄,会心甘情愿替你卖命。中天君把你看成恩人,他的弟兄对你佩服得五体投地,会替你尽力。只是……”

  “只是什么?”

  “恐怕他们不会在河南逗留,可能向北去了。”

  “遁往京都?”

  “阴阳双怪有一门远亲,在京师顺德府的封山隐修。听说双怪受伤不轻,怕受到仇家乘机报复,很可能逃往封山托庇藏匿一段时日。顺德是北天君的势力范围,与南天君面和心不和。咱们想助你前往,也力不从心。”

  “我只请你们供给消息,不需诸位拔刀相助。”

  “包在我身上。”江湖秀士义形于色:“你如果要去,别忘了找中天君的弟兄,捎口信给我,我必定兼程赶去和你会合,咱们联手大干一场。阴阳双怪并不比百毒天尊高明,也许那个淑女比较强些,包庇他们的人想必很了不起,你我联手,连老天爷咱们也敢叫阵。”

  “可不要吹大气过度膨胀,小心天老爷你下地狱。双怪那门远亲,是哪座天庙的神圣?”

  “这倒没留意,得找知道风声的人打听,反正不会是好相与的超凡人物,至少该比霸剑天罡更了得更可怕,所以双怪才敢前往托庇。”

  “会不会比上一代的大魔头大罗散仙玄真练气士更高明呢?”

  “不知道,很可能是同一代的前辈名宿。你不要先入为主,对这些老前辈心存怯念,没有什么不得了。江山代有才人出,世上新人换旧人;好勇斗狠杀人放火,是年轻人的天下。

  练气有成的内家大师,六十花甲年纪,如果再不识相仍在武林气大声粗,早晚会被打下地狱的。彭兄,你不会害怕吧?”

  “如果有人敢干预我的事,理直气壮我天老爷也不怕。就算这人武功天下第二,道术仅次于元始天尊,我也会勇敢直前,义正辞来计公道。你只何时动身?”

  “晚上就走,避免引人注意。”

  “那我就不送你啦!”

  “我也不知道何时动身,哪敢劳驾你送行?”

  “中天君也要我代为致意,他所有的弟兄欢迎你光临河南亲近。”

  喝干杯中茶,江湖秀士告辞走了。

  彭刚不胜烦恼,看样子,非下扬州南京,进入南天君的地盘,闯虎穴龙潭不可了,除非他放弃除掉元凶的行动,不然必须与大批牛鬼蛇神周旋到底。

  元凶不除,日后他们仍会到清河行凶的,所以他非闯虎穴龙潭不可,双方都不会轻易放弃自己的行动目标。

  南天君非扩张地盘至淮安不可,大势所趋必须全力以赴。这次大计虽然因彭刚的干预而功效垂成,但策略大局仍算是成功的,至少已经震摄江淮群雄,将中天君的潜势力成功地驱出境外,今后谁还必阻碍他吞并的大举。

  一旦江淮落入南天君手中,清河的李知县处境堪虞。所以、他决不能让这种情势发生。

  消除祸患的最佳手段,便是铲除祸患的根苗。

  各方牛鬼蛇神皆已先后离境,高邮成了治安最干净的城。

  电剑飞虹还不宜走动,须调养三五天,正好乘风止浪息期间,无忧无虑好好休息养精蓄锐。

  快速脱离的计划极为成功。分布在各地的眼线本来就不多,中天君人数有限,笑阎罗也没有几个人可派、至尊刀的地方蛇鼠早已逃匿一空、因此眼线不可能遍布,无法有效地监视南天君一众爪牙的行动。

  等眼线发现快速撤走的人,已来不及将信息传到中枢所在地了。消息传到,人已登舟启航。

  南天君的确有几霸才,撤离的计策配合得丝丝入扣,残余的二十余名男女,在眼线的目送下平安的登舟下放,三艘快船片刻便扬帆远去,一天一夜便可抵达扬州,返回自己的地盘。

  眼线先后有三个人,只能在后面紧跟不舍,而且不敢跟得太近,根本不可能仔细计算,撤走的人是否沿途有加减,也不可能分辨那位南天君是真是假,更不知半途是否换了人。

  中途的确换了人,而且换了五个之多。这是一次策划完善,毫无瑕疵的成功撤走。

  这五个人隐没在南乡最东侧的一座树林内,林内早已放置有使用的器物。

  更换为男装的周云凤,又变成风流潇洒的书生。

  小侍女也改了装,改为书童。中年仆妇也成了健仆,携带行囊已看不出是女的。

  另外两位是魔手无常,和夺魂魔君,仍然是老态龙钟的老村大、兵刃则用布卷住。

  这次江淮的争霸火拼行动,两天君皆早有准备,如非情势急迫,各人马依计行事,出了难以控制的危急情势,才会改变计划。

  周云凤这一批人,平时本来就不与南天君的人在一起活动,进入淮安地区。江湖朋友皆不知道她们是南天君的人,本来进行得非常顺利,平空杀出彭刚这位程咬金,情势失去控制。失败之后,又碰上高邮大火拼,周云凤被迫出面支撑,暴露出是南天君亲信的身分。

  中天君这一面,江湖秀士与云裳仙子几个男女,也不以中天君爪牙的面目出现,最后仍然被迫露出原形。总之,双方都在情势失控之下应变,全力卯了,连被收买的人也一一暴露身分,最后是三败俱伤。

  大局已定,三方都是失败者。该走的人都走了,本地的龙蛇也陆续返回。

  本地的龙蛇,以笑阎罗与至尊刀为首。笑阎罗本身不干预江湖牛鬼蛇神的活动,真正称大爷的是至尊刀,高邮地区明暗好坏种种江湖行业,全控制在至尊刀手中。因此这位大爷对南天君的北进,深怀戒心不愿交出地盘,只好采用下策,与中天君格线挂钩自保,想用远水救近火。

  至尊刀已经悄然从樊良镇潜返州城,向笑阎罗解释千里旋风的事故。动身时,便已派出信使,召回撤走避祸的爪牙,速返州城重整秩序以恢复原状,稳定局面高速部署,严防南天君卷土重来。

  城东北部周化盐运河南岸,通向河口镇的大道旁,那座叫闸河小村的刘家大宅,主人是分水犀刘全福。

  分水犀是到尊刀旗下三大将之一,负收取闸河(同化盐运河)的常例钱,兼管北门城外的赌坊娟馆,手下的蛇鼠相当的能于。

  常例钱说好听一些就是收保护费,是至尊刀最重要的财源之一。

  这位大将午间才从河口镇赶回,半天工夫赶了八十里,真够快的,随即在各处走动安抚返回的蛇鼠、整整累了一天,忙得人仰马翻。

  闸河村距城仅六里地,按理他应该坐镇地藏庵的平时指挥中心大宅。但他怕南天君留下的高手找他,天黑便赶回闸河村大宅藏匿,反正五六里地往来方便.有事再返城北还来得及。城北的大宅在市街中心,防备力不足,禁不起高手的袭击,在闸河村安全多了。

  他却没料到,南天君北进的计划,早已筹划多年,高邮是北进的最重要的第一站,至尊刀的底蕴,早已查得一清二楚,旗下三大将的底细,全在掌握中。他闸河村的大宅,哪有笑阎罗的雄风园防卫森严?

  他知道南天君虽然撤走了,仍留有一些侦查监视人员,以及本地一些已被暗中收卖的奸细,仍在本地秘密活动,甚至建有活动的秘窟,因此他提高警觉,尽要能少在外面活动,避免在城内城郊日常活动的处所留宿。

  初更将尽,他与三名得力爪牙,在客厢的堂屋里,商议恢复活动的步骤计划。

  乡村的人早睡早起,夜间很可能气温急剧下降,已届霜降季节,晚间已是夹衣不胜寒,村民睡得更早了;村内村外已经不见有人走动。整座村只有二十余户人家,他的大宅最大,真有十余栋房舍。

  除了刘家的子侄之外,另外还安置了十余名忠心爪牙除了警戒之外,也避免派人外出行走,天一黑全村就显得冷冷清清。偶或有三两头家犬,发出零星的吠号,与三两声夜鸟的啼叫,打破了村野的沉寂。这时节,不可能有外人前来走动了。

  九个黑影,从西面沿大道飞奔,速度相当迅疾,接近闸河村两里左右,脚下突然加快一倍,有点像是狂奔,但不是用轻功赶路。

  轻功比奔跑速度们增,精力耗损也倍增,所以赶三五里长途,不能使用轻功。用奔跑如果懂得调各呼吸的技巧,奔跑三二十里小事一件。

  两里,一里……

  犬吠声突然转急,九个人的脚下也增快。

  片刻间,九个人在群犬吠声中冲入村内。

  快速奔袭,有如狂风暴雨。

  家犬是农舍是最佳的警备,尤其是地不当往来大小道路的村落,大白天外人也甚可接近,夜间家犬可以发现两里以外走动的人,可以嗅出里外的陌生气味。即使是逆风,也可以嗅出半里左右的狐狸骚味。当然所谓逆风,并非指连绵不绝的劲冽秋风。

  当犬吠声开始转急时,堂屋里品茗商议的四个人,警觉地跳起来,脸色一变。

  “有点不对,犬吠声有些异样。”分水犀急急向外奔:“抄家伙,我有点心惊肉跳。”

  全宅灯火齐熄,片刻便完成戒备。

  犬吠声更狂急,猛地传出一声厉叫,宅门外的警哨,被一个掠近的朦胧黑影所击倒。

  九个黑影从宅门外越墙而入,准确地在内厅合围。身影一现出,暗器便把在院子里戒备的警卫,出其不意击倒了,端破厅门狂野地登堂入室,与里面的人展开猛烈的搏杀,一声不吭望影攻击。

  有如秋风扫落叶,一些地方蛇鼠,哪禁得起江湖顶尖高手的疯狂急袭?片刻间便控制了全宅,活的人只剩下三分之一。

  厅堂中点燃了灯火,假书生高坐在堂上,像是在开堂问案的大老爷,脸上的神态却显得和蔼可亲,毫无女强人的凌厉神倩流露。

  分水犀与四名爪牙,被打得半死躺在堂上,由四名穿夜行衣的男女分别押住,随时可以动手上刑。

  “分水犀刘全福,你还认识我吗?”假书生周云凤问话的口气,也脸有笑意声调悦耳。

  “我……我不认识你……”分水犀心胆俱寒,不敢不颤抖着回答:“你……为何突……

  突然侵-侵入,不问三七二十一就……就屠杀我……我的人?”

  “你心中明白我是什么来路,对不对?”

  “罢了,你……你要干什么?刘某不是没有担当的人,吃玩命饭刀头舔血的人人不是懦夫。”

  “我要知道贵主子至尊刀,与笑阎罗的打算。你忙了半天,与他们多次接触,把你们的打算详细告诉我好吗?谢啦!”周云凤的话更客气悦耳了。

  “没有什么好打算的、南天君早晚会卷土重来,把咱们消除或赶走,而且会来得很快。”

  “对,会来得很快,你们的估计相当正确,下次来的人可望增加一倍。”

  “所以已经决定,以大量金银请朋友助拳,兵来地挡,水来土掩,不能束手待毙。”分水犀咬牙忍受痛楚,居然恢复一些元气,说话已清晰有力。

  “还有呢?“

  “必要时,可促使官府出面干预。”

  “晤!你们可以办得到狗急跳墙,至尊刀交通官府成绩斐然,促使官府出面易如反掌。”

  民心似铁,官法如炉,真要有罪案在官府落实,将有不少人遭殃。碰上一个嫉恶如仇,仇视豪霸的知州知县,或者碰上一位酷吏施展铁腕,将有不少豪强被送上法场。

  比方说,周云凤带了人杀到刘宅,杀掉刘宅的人,分水犀的江湖身分地位,不容许他报官,江湖朋友白刀子进红刀子出,活该,悄悄掩埋尸体认了命。

  但如果误杀其他的村民,村民必定报官,不可能私了,这就是所谓落案。死的人如果多几个,会影响知州大人的前程,知州大人怎肯甘休?有人原告也非追究不可,破了案才能保住前程,不是你就是我。

  “换了你,你也会这样做。你们这种惨毒的手段天理难容。你们已经偏离背弃了黑道,已经成了绿林强盗,已经引起江湖公愤,不要得意得太早了。要怎样办,你就瞧着办吧!”

  “我要你与咱们合作,我要你日后取代至尊刀的地位。”周云凤开出条件:“至尊刀与中天君勾结,实在很愚蠢,他们的地盘在中州,出高皇帝远,能得到什么好处?你并不愚蠢,是吗?”

  “在下……”

  “识时务者为俊杰,阁下。”周云凤的微笑充满不测的凶险之兆:“你认为我不敢杀光你们,是吗?”

  “这……”分水犀脸色死灰。

  “你刘家的人死光了,村民势必报官。”

  “那是一定的,你们……”

  “我们,我们是凶手,我们是谁?”

  “你们南天君……”

  “南天君的人,已从南湾湖堤撤走了,众目睽睽人证甚多。现在,他们该已在邵伯镇停泊,该已在邵伯酒楼大吃大喝,而且将发生小意外藉酒闹事打架。邵伯镇的好镇民,都会指证我们在邵伯镇而不在高邮,怎么可能在同一时刻,飞来这里来?高邮湖的水贼要倒霉了,这分明是分赃不均的盗杀案。如果你是知州大人,怎么办?行文南京捉拿我们归案?可能吗?”

  策划得精确无比,青天大老爷也破不了这件无头血案。没有活的苦主,没有证人,村民根本不知道来的是什么人,作证也证不出什么来。

  “罢了,洪大爷的确是愚蠢。”分水犀绝望地说:“要想投靠,须投向最强的,最有希望的一方。你是赢家,怎么说,听你的。”

  “这才是识时务的明智决定。合作的细节,我日后会派人和你连络。你如果不有异心,今晚的小警告不会再发生,发生的将是石破天惊大灾祸,你懂我的意思吧?”

  “我懂,任何一个吃江湖饭的人都懂。”

  “懂就好。现在,请把彭刚两狗男女的动静,详细告诉我,好吗?”

  “在下知无不言。”

  “那就好,先谢啦!越详尽越好。”

  “他们俩在承州老店……”分水犀乖乖地说了。

  四更初,承州老店静悄悄,没有客船抵步,不再有旅客出店落店。

  夜静更阑,夜凉如水。有上房的这一栋客院,投宿的都是有身分的人,至少有钱付得起高昂的宿费,闲杂人等止步,因此特别幽静。

  高邮地盘争霸战已经结束,有关的人皆已离境出是非场,不会再有凶险杀戮,可以高枕无忧好好睡大觉了,这几天的确累得废餐忘寝,快要累垮啦!

  彭刚睡得特别香甜,精神松懈睡得安心。

  可是,某种声息惊醒了他。

  庭院各处都栽了花树,秋尽枯叶满地,店伙一天扫两次落叶,随扫随飘,片刻又是满地枯叶,风一吹,稀哩花啦像是鬼拖着脚链走路。

  今夜凑巧没有风,没发生落叶拂地声。

  任何轻功高手,在踏中落叶时,决不可能不发出任何声息。枯叶一踩即碎,碎裂声夜间传播可以及远,夜静更阑更为清晰。

  他是被窗外的碎叶声惊醒的。也许,是被另一种神奥的感觉功有所惊醒的。

  门窗紧闭,事实上外面传入的声息极为轻微,不可能惊醒沉睡中的人,但他确是醒来了。

  那种只有具有特殊体质,与特殊感觉的人,才能感觉出的无形压力,迫使他悠然的惊醒。

  午夜梦回,人的感觉最为锐敏,感情也最脆弱,客居旅舍的人便能体会出这种情绪上的变化。

  首先,他感到一阵寒颤通过全身。房中漆黑,他有毛骨悚然的感觉,像知道有鬼魂出现。这间上房一定不干净,曾经有旅客暴死在内。

  又听到轻微的踏叶声,声音渐渐远去,消失。

  如果心中有鬼神的人,一定会认为鬼魂正在离去。

  如果心中有鬼神,是不可能有踏叶声传出的,只可听到隐隐的阴风或阴气流动声,因为传说中鬼魂,是可以变形而无质的,怎么可能有踏叶声?

  他消然而起,首先是着靴。

  第一个令他想起的人,是离魂使者张百灵。一到高邮他便被离魂使者用诡计给弄翻了。

  摸到腰囊,他掏出小扁葫芦,倒出一颗丹丸吞下,再在鼻端抹上一些粉末。

  发现怪异的征候,防毒防迷香是自保的首要工作。

  轻轻叩击邻房的墙壁,连发三次警号。

  阴风起了,窗外又听到踏叶声。

  糟!邻房没有回音。

  鼻腔内有了反应,气机呈现波动现象。

  没有回音,决不可能是姑娘睡得太熟了。

  心悸感重新呈现,毛发森立的异象也更为强烈。

  “该死的女人!”他心中暗叫:“绝不饶你。”

  向下一挫,蛇行离开卧床。

  一声怪响,房门与窗扇倏然大张,他的身躯刚离开床口。旋风一卷而至,床上的衾被分裂、抛起、散飞、床板发出怪响,向下崩坍。

  假使他离开慢了一刹那,或者仍然睡在床上,肯定会四分五裂,成为一块块碎肉。

  房中黑漆,到底发生了些什么变故无法看到,反正声浪骇人惊心动魄,即使胆量超人的好汉也会被这些可怕的一连串声浪吓得心胆俱寒,以为房中不知来了多少妖魔鬼怪作祟。

  阴风化为劲急的气旋,绕室旋走,碎了的布帛家具,被吹得满室飞舞,声势骇人。那种可怖的压力充满全室,与劲急的气流发生冲激,异声四起、像是风雨交加电闪雷鸣。

  房内天地混沌,,房外地鬼影幢幢。

  房门外、窗外,各有两个鬼影扼守,手中剑映着星光闪烁不定。

  房顶的瓦面,也有两个鬼影,居高临下监视房外的走廊、院子,与窗外的天井、走道。

  有多少鬼影进入房中,无法估计,反下不会少于三个人,不然休想形成房内如此可怕的破坏力。

  邻房的房门也洞开着,有两个鬼影倏忽闪动,乍进乍出,像在寻找目标,显然毫无所获。

  由于房外有隐约的星光映照.不至于黑得伸手不见五指,如果房内有人出入,一定会被鬼影发现的。但除了鬼影乍进乍出之外,有人举烛出外探视。

  几个店中的伙计和仆妇也出现了,举着灯笼大声安慰急惶叫嚷的旅客。

  三条走廊本来共有六盏找明灯笼,不知何时居然全部都熄灭了,店伙急急忙忙重新点燃照明灯,最后终于进入彭刚与姑娘住宿的客房。

  两间客房的门窗皆破,房中的家具一塌糊涂,像是遭了一场兵灾,旅客却不在房中。

  入侵的鬼影也早已消失了,大惊小怪的旅客们传出闹鬼的消息来。

  九个鬼影是周云凤与她的爪牙,出现在街尾的一排大柳树下面。

  已经是四更将尽,树下九个人聚在一起商议,柳叶已经落尽,树下的人影轮廓依稀可辨。

  “凤姑娘,的确没有人进入。”魔手无常倒拖着无常棒,用坚决的语气说:“你们进房的人进入之后,外面立即被咱们堵住门窗,即使有蝙蝠飞出,也无法从缝隙中漏网脱困的。”

  “那就怪了。”周云凤惊疑不定:“发动之前,我在窗外向内以元神探索,的确探出里面有人熟睡,所以先用离魂毒香下手,以便活擒免得多费手脚。毁门窗进入的刹那间,的确知道里面有人,但立即感到人气消失,是在发起攻击的一刹消失的,应该是他逃走的一刹那,按理他不可能醒来逃走的。”

  “那姓叶泼妇的房内,的确没有人。”侍女也用肯定的口吻说:“小姐,他们的确不在房内安睡,走漏了风声,他们躲在其他客房安顿,咱们扑空失败了。”

  “你真笨,怎么可能走漏风声?”周云凤拒绝承认走漏风声的事:“只有分水犀几个人知道我们要擒捉彭刚两男女,分水犀几个人能比我们快,在我们到达之前赶来向彭刚示警?

  除非我们九个人中有奸细,先一步通风报信,可能吗?谁是那个奸细?是你?你会元神出窍术,以元神先来示警吗?”

  九个人一起行动,当然不可能有奸细离开示警。

  “人不在也是事实呀!”仆妇不安地说:“小姐,也许彭小狗真有未卜先知的神通,知道我们并没撤往扬州,知道我们要来袭击……”

  “你知道那是不可能的事。”周云凤打断仆妇的话:“我有十成自信,在用元神探索时,的确探索出里面有人,而且人气甚旺,所以不敢冒险,稳当地先使用离魂毒香。彭刚不是神仙,怎么可能末卜先知?废话。”

  “我们在这里,所说的全是废话。”夺魂魔君掏一元大为不耐,这老魔的性情最为暴躁:“不是检讨的时候,该为下一步打算。凤姑娘,快拿主意,再在这里七嘴八舌,天一亮就难逃眼线的发现了。”

  “先撤走再说,安顿好再化装易容踩探些。”周云凤领先便走。

  一次定可成功的袭击,莫名其妙地落空。

  速度与技巧决定成功与失败,加上超人的反应便决定谁是真正的胜家。

  彭刚已发现在迷香与毒侵入,在门窗被毁的同一瞬间,采取了断然的行动,立起反应。

  入室的压力空前猛烈,彻骨的奇劲似雷霆。由于邻房的姑娘没有反应,他忧心仲仲极感不安,如果他立即反击,胜了也未必保住姑娘的安全。

  情势的变化极为凶险,必须分秒必争。

  他采用蛇行术,以电光石火似的奇速,贴地游窜出没有门的房门,进入几乎同时被毁的邻房,挟起已陷入半昏迷的叶姑娘,从没有窗扇的窗口逸出。

  窗外风有一个人影穿破窗而入,负责堵住窗口的另一个黑影也刚到达。

  速度决定一切,他就在这电光石火似的刹那间空隙,一手挽住姑娘转出破窗,贴墙根斜向游走,消失在天井的黑暗角落内。

  敌势过强,而且有所顾忌,他不得不强抑反击的行动,先脱险再说。

  他伏地逸走的速度有如流光、体积缩小尽量低伏,入侵的人注意力皆放在门窗附近,在声光混乱的刹那间,他脱困逸出重围来。

  躲在一条小巷的墙脚,姑娘在药力催动下神智一清,倚坐在彭刚怀中,精力一时难以恢复。

  彭刚浑身汗水,透支了大量精力,倚坐在墙壁上,默默地调息养神。

  “为了我,你失去捉那妖女的机会,真抱歉。”她倚靠在彭刚的怀中,所坐的地面凉凉地,她却感到浑身的温暖:“谁也没料到她们仍在这里逗留潜伏,更没料到她人仍敢肆无忌惮地袭击,这妖女真不易对付。”

  “这次即使她不全力袭击、我也不可能捉住她。”彭刚的声音流露出疲惫:“黑夜间不可能一击即中,客店到外都可窜匿,以她的武功身法,要摆脱我并无困难。你放心,我会找到机会摆布她的。”

  “她真敢破窗而入,黑暗中和你拼搏?”

  “同时进房行凶的有三个人,聚力一击威力万钧,下手极为凶狠、要把我用神功分裂。”彭刚咬牙说:“好以为我事先毫无防备,必定先一步被毒香所困,所以敢无畏地猝然攻入奇袭,差一点就被她得逞了。我会回报她的,她会像缠身的冤鬼般,紧缠不放等候好机行致命一击,我等他。”

  “我们要不要下南京?”

  “经过南京。”

  “你是说?”

  “南天君的家在九江,上控湖广,中镇江右,下握南京,坐镇地盘的中心,经常巡走各地耀武扬威,财源滚滚。我到九江打上门去,他能玩弄阴谋诡计,引诱我在他的地盘狂奔追逐?直捣黄龙深入虎穴,才是解决问题的根本。这妖女缠住我,用意就是和我在各地玩命。”

  “对,根本无恙,枝叶的损伤算不了什么。”姑娘同意他的主张:“我设法买一般快舟,出其不意日夜兼程,避免停留露面,直奔九江直捣黄龙。”

  “好,我设法买船。”彭刚欣然说。

  “你就别管啦!我的门路比你广,过两天我就可以康复。我去设法。你已经是从所瞩目的风云人物、出面办任何事都会引人注意。妖女曾经假扮假书生,化装易容术必定巧夺造化,说不定不分昼夜,皆在你身旁伺机而动,你买船必定暴露动向,沿途可能险阻重重。”

  略加商议,买舟雇人的事,交由姑娘秘密进行,彭刚负责吸引眼线的注意。

  天亮后不久,两人一团和气返店,似乎昨晚他俩真的不在客房,对发生的事故毫无所知。

  原来的客房不能住了,店伙替他俩换了另两间客房。

  大多数旅客皆已结帐动身,当然也有不走的旅客。

  精明的眼线一定掩护得很好,想发现可疑形迹不是易事。彭刚暗中留心在各店活动的人,白费工夫。