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第四章




更新日期:2022-08-27 + 放大字体 | - 减小字体 本书总阅读量:
  “好啦,不过现在该怎么办呢?”

 

  “出去截住他们。这很简单。我刚才给他们安装半反射器来着。我是按自己的方式安装的。飞不到一万英里,他们的动力就会关闭。我还在詹诺民复式接头中安上了跟踪器。”

 

  霍金斯乜斜着眼睛瞅着沃纳茨基咧嘴大笑的脸膛。“看在托利多圣剑①的份上。”

 

  “可别让任何人晓得这件事。就只你、我和治安巡航员知道。他们的能源快用完了。我们将得到两尊机关炮。他们会把产镭小行星的方位告诉我们。我们找到小行星之后,再与值巡总部取得联系。我们把他们引渡给总部,三个人,数一数吧,三个镭矿石走私犯,一个在地球上从来没有人见到的庞大的硅石锥体人还有一块——我再说一遍——在地球上谁也没有见过的一块硕大的镭。那样,你就能晋升至尉级军衔,我也会永久地提拔到地球上来任职,对吗?”

 

  霍金斯茫茫然。“对的,”他吼叫起来。“那我就能离开这儿啦。

 

  他们在阳光反射过来的微弱闪光中,眼睛还没有看到飞船,就险些儿触到了它。①托利多(toledo)剑产于西班牙托利多市。此处表示“惊讶”之意——注http://thebook。yeah。net

 

  霍金斯说:“你给他们留下了足够飞船用的照明用电吗?你没有扔掉他们的应急发电机,对吧?”

 

  沃纳茨基耸了耸肩膀。“他们正在节约电力,希望他们能被捉住。这会儿,我打赌,他们正在利用一切东西,想发出低以太呼叫哩。”

 

  “如果是这样,”霍金斯冷漠地说,“那我就不去逮他们啦。”

 

  “你不去?”

 

  “说什么也不去。”

 

  治安巡航艇盘旋靠近飞船。他们追赶的飞船上,动力关闭了,正以每小时一万英里的速度穿过太空漂荡。

 

  巡航艇赶上了飞船,飞速相同,正在向里边转弯。

 

  霍金斯脸上流露出厌恶的神色。“哦,可别!”

 

  “怎么啦?”

 

  “飞船被撞了。一颗流星。天晓得,在小行星带有许许多多流星哩。”

 

  沃纳茨基脸上和语调中的热情,顿时一扫而光。“被撞了?他们失事了吗?”

 

  “飞船上撞了一个车库门一般大小的窟窿。真遗憾,沃纳茨基,事情可不太妙哇。”

 

  沃纳茨基闭起眼睛,尽力克制着。他明白霍金斯的意思。沃纳茨基曾经错误地修理了飞船。这种行为可能被宣判为重罪。由于重罪招致死亡就是谋杀。

 

  他说;“喂,霍金斯,你是晓得我为什么这么干的。”

 

  “我明白你跟我说的话。如果有必要,我会作证的。不过,假如这只飞船并不是走私……。”

 

  他没有把话说完,也没有必要说完。

 

  他们在全副宇航服的掩蔽下,进入撞碎的飞船。

 

  罗伯特-q号里里外外一片混乱。由于动力用罄,飞船根本无法升起哪怕是最不牢固的屏蔽,来抵御撞击它的流星,也无法监测到流星,或者在监测到流星时躲避开。船壳瘪了进去。犹如许多铝制的薄板一般。流星撞碎了驾驶舱,把飞船里的空气放了出去。飞船上的三个人在撞击中死亡。

 

  其中一个船员由于撞击,被甩到舱壁上去,变做一堆冻肉。船长和另外那个船员僵直地躺卧着,皮肤萎缩,上面满是冻得凝结起来的血块,从血液中沸腾涌出的空气把脉管冲破。

 

  沃纳茨基还从来没有在太空中目睹过这样的惨死。他感到一阵恶心,不过仍然穿着宇航服艰难地克制着,好不容易才没呕吐出来。

 

  他说:“咱们测试他们运载的矿石吧。肯定是带放射性的。”也必须是带放射性的,他自己思忖,必须是带放射性的。

 

  货舱舱门由于撞击的力量翘曲了,与门框之间裂开了有一英寸宽的缝隙。

 

  霍金斯用带着金属护套的手,举起了手中握着的计数器,把云母荧光屏对准缝隙。

 

  计数器宛如百万只喜鹊叽叽喳喳地叫起来。

 

  沃纳茨基如释重负,说道:“我跟你说过是带放射性的。”

 

  这会儿,他误修飞船成了一千克尽职守的忠诚公民足智多谋而又值得赞扬的业绩了;流星撞击引起的三人身死,也不是一场令人遗憾的意外事故而已。

 

  他们用起爆机射击了两次,把翘曲的舱门卸下来,手电光下出现了成吨的岩石。

 

  霍金斯顺手捡起两块中等大小的岩石,战战兢兢地丢进宇航服的口袋里去。“当展览品用,”他说,“也可以做化验品。”