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第 八 章 毒手之谜



更新日期:2021-11-10 + 放大字体 | - 减小字体 本书总阅读量:

  站在“五雷宫主”殷止山左侧的白衣人,似已认出了“病禅和尚”的来历,倏地目射杀芒,片言不发,脱手把“五雷珠”掷向“痛禅和尚”。

  这意外的举动,不但“卫道会”方面的高手大感震惊,连“五雷宫主”等也大吃一惊,“五雷珠”一旦爆炸,五丈之内无人能幸免。

  惊呼声中,双方同时暴退。

  徐文与“天台魔姬”距离“痛禅和尚”不过丈余,躲闪万万不及。

  就在这千钧一发之际,只见“痛禅和尚”把手一抬,奇迹出现了,那粒“五雷珠”在坠地的刹那,突地停在半空被“痛禅和尚”接在手中。

  在埸的惊魂未定,忘形地喝了一声彩。

  徐文与“天台魔姬”相视苦笑,两人都沁出了一身冷汗。

  “五雷宫主”面色大变,双目瞪得银铃般大。

  “痛禅和尚”冷厉的目光,罩向那白衣人,道:“施主何故向贫僧猝下杀手?”

  那白衣人目中的杀芒已为惊怖所取代,闻言之下,片言不发,向“妙手先生”

  化身的白衣人施了一个眼色,双双射起身形,电闪而遁,身法之奇快,惊世骇俗。

  徐文回过神来,对方已走得无影无踪,不由恨恨地一顿脚道:“又被他走脱了!”

  “天台魔姬”也懊丧地道:“真是想不到!”

  两白衣人这一走,“五雷宫主”如巨鹰折翼,登时惶乱无主,“五雷珠”失效,要想凭残存力量突围下山,根本是办不到的事。其余手下人的惊悸,更不用提了。

  “卫道会主”等也是惶惑莫明,不知是祸是福?

  “痛禅和尚”把手中那粒“五雷珠”朝袖中一笼,然后向“卫道会主”等人身前逼近数步,合十道:“施主即是会主?”

  “本座正是,大和尚有何指教?”

  “贫僧体上天好生之德,为武林苍生请命,请施主即日解散‘卫道会’!”

  此言一出,全场又是大大一惊。

  “卫道会主”不失一门之长的风范,先还了一个,然后从容道:“大师此言必有所本?”

  “当然!”

  “请教!”

  “贵会弟子在外的行径,施主当更较贫僧了然,所谓‘卫道’其实是‘毁道’,此为正义所不容。”

  “大师是耳闻还是目见?”

  “痛禅大师”用手一指徐文与“天台魔姬”道:“这两位小施主便是受害者之一。”

  “卫道会主”以严肃的口吻道:“江湖中有人冒本会弟子行凶嫁祸,本会将着手调查,以期对武林有所交代。”

  “阿弥陀佛,佛家戒妄,贫俗不能采信施主的说词!”

  “依大师之意呢?”

  “即日解散会众!”

  “大师认为办得到吗?”

  “非办到不可!”

  “否则呢?”

  “痛禅和尚”目中射出两道摄人的电芒,字字惊心地道:“贫僧将不惜破戒!”

  “无情叟”、“丧天翁”、“崔无毒”三老全怒哼出了声。

  场面再呈紧张。

  彩轿闪闪飘了过来,“轿中人”道:“大师何门何派?”

  “痛禅和尚”目光一扫彩轿,道:“贫僧无门无派,野寺孤僧!”

  “大师接珠的那一手功力,分明是‘先天罡气’。”

  “痛禅和尚”面上微现惊容,窒了一窒才道:“施主好见识,正是‘先天罡气’!”

  “先天罡气”无坚不摧,收发由心,意动即可伤人,不懂的倒不怎么样,听在“丧天翁”等人耳中,却引起了极大的震惊。

  “轿中人”又道:“大师敢是‘圣僧’传人?”

  “痛禅大师”面色一肃,道:“正是先师!施主的博令贫僧折服!”

  “然则大师要本会即日解散,是否过当?”

  “贫僧不拟改变生意!”

  “卫道会主”冷峻地道:“本座自忖不曾违背‘卫道’二字,大师相逼,本座宁为玉碎!”

  “痛禅和尚”沉默了片刻,突地道:“如施主能接贫僧三掌,贫僧从此不再过问江湖事!”

  “卫道会主”咬牙道:“本座接受这挑战!”

  “轿中人”栗声道:“会主万万不可!”

  言中之意,谁也意会得到,“痛禅和尚”业已练成“先天罡气”,功力再高的人,也不能当其一击,何况是三掌。

  但,人争一口气,佛争一炉香,武林人为了一个“名”宇,不惜抛头洒血,何况他一派之长,真的为了一句话便解散门派么?

  “丧天翁”肉球似的身躯一挪,大声道:“老夫先接三掌!”

  “卫道会主”一扬手,道:“这是本座的事,护法请勿多言!”

  “轿中人”激动地道:“会主,我以总护法的身分,接受挑战……”

  “卫道会主”以断然的语气道:“不!本座一会之长该接受这考验,如若不幸,请总护法依诺言解散本会。”

  豪情万丈,完全武士本色,在场的连“五雷宫”的人在内,无不动容。

  “天台魔姬”用手一触徐文道:“你看结果如何?”

  徐文无动于衷地道:“‘卫道会’非解散不可!”

  “你是说‘卫道会主’接不下三掌?”

  “极有可能。”

  “轿中人”激动无比地道:“会主请三思!”

  “卫道会主”不假思索地道:“本座没有任何考虑的余地,总护法请记住必要时实行约言,同时另有件私事请予了断,总护法当知本座所指!”

  声落,挪步,面对“痛禅和尚”肃穆地道:“请发掌!”

  场面在“卫道会主”上步之际,紧张到了极点,一个武士,声名比生命更重要,当然,这一场决斗并不公平,“痛禅和尚”功力虽高,在武林中并无声名,败了,只牺牲个人,而“卫道会主”却关系着整个“卫道会”的存亡,但他不能不接受这挑战,因为他是一会之长,他必须维护威信。

  徐文心里有一种很难分析的复杂感觉,介于仇与正义之间。

  无数目芒,全凝结在场地中央。

  以一派的存亡为决斗的的赌注,在武林中可说是绝无仅有。

  “痛禅和尚”也向前挪了数步。

  双方保持了一丈左右的距离,兀立对峙。

  全场静得落针可闻,空气似乎也冻结了,每一个的心弦绷得紧紧的。

  目芒相接!

  凝注!

  突地

  “卫道会主”以激颤的音调道:“大师剃渡不出二十年?”

  “痛禅和尚”显然吃了一惊,面色微微一变,道“不错!”

  谁也不知道“卫道会主”在这生死俄顷的情况下,什么说这句不着边际的话。

  “大师俗家姓周?”

  “施主,你……”

  “痛禅和尚”噔噔噔退了三个大步,面上肌肉起了动,显然这句话已使这功高莫测的僧人大起震惊。

  “卫道会主”右手一扬,拇食二指作八字形张开,其余三指,栗声道:“大师明白了么?”

  “痛禅和尚”再退了一个大步,颤抖地道:“是你?

  “正是!”

  两人打的什么哑谜,谁也不知道。徐文把询问的目光投向“天台魔姬”,“天台魔姬”

  摇了摇头,表示她也不知道其中蹊跷。

  “痛禅和尚”高宣了一声佛号之后,道:“好!好!

  出贫僧意料之外,施主,先交代现场吧!”

  “卫道会主”移身面对“五雷宫主”,沉重地道:“殷掌门,本座郑重声明,手下决无滥杀贵门人的事情。其中有人蓄意制造事端,贵我双方伤亡不小,论理,阁下应负凌辱敝会之责,本座顾及‘卫道会’主舵之本旨,把这件事当作意外的不幸,予以揭过,尊意以为如何?”

  殷止山衡情度势,己方处于完全劣势,不愿又将奈何?沉默了半晌之后,恨恨地道:

  “本宫主同意暂时揭过,这笔帐迟早仍然要算!”

  “那是以后的事了,清阁下移驾敝会总坛小憩如何?”

  “不必了,后会有期!”

  说着,向身旁的残余弟子一挥手,道:“收尸下山!”

  白衣人纷纷入场,负起罹难同门遗体,扶起伤者,狼狈离去。

  预料中一场惊人的风暴奇迹似的已消失了,但却在众人心头罩上了一片疑云,“卫道会主”与“痛禅和尚”之间,到底有什么微妙的关系存在?凭“卫道会主”

  几句听来不着边际的话,“痛禅和尚”何以立变初衷?

  徐文内心如负重铅,他想乘机展开索仇的心意落空了。

  他想,必须找到父亲,问明白结仇的经过,当日动手的伙人是哪些?然后父子联手,共采行动,方是上策。

  “卫道会主”下令清理现场,然后向徐文道:“小友,请!”

  徐文暗地一咬牙,道:“小可就此告辞,有机会当再造访!”

  “不容本人略尽地主之谊?”

  “盛情心领了!”

  说完,转向“痛弹和尚”,躬身一礼,道:“大师,晚辈就此告辞!”

  “痛禅和尚”合十答礼,没有说什么,只把电炬似的目光,朝徐文深深一瞥。

  徐文复向“卫道会主”施了一礼,然后与“天台魔姬”双双奔离。

  下了桐柏山,徐文深深地吐了一口气,心头感觉到有些不胜负荷,父亲飘零江湖,母亲下落不明,仇家气势如日中天,很多疑团无法打破,这仇何日才能得报?

  突地,他想起自己忘了一件大事,既不见红衣少女方紫薇的面,就该向“轿中人”或“卫道会主”打听一下“白石神尼”俗家胞妹杜加兰的生死下落,以便向“白石峰”后的怪老人有所交待。

  “天台魔姬”突地道:“兄弟,你的仇人在‘卫道会’中?”

  徐文心中一凛,道:“大姐何出此言?”

  “你的眼神告诉我的。”

  “眼神?”

  “不错,我早就看到了,你虽然尽力掩饰,但仍不时流露深沉的恨意。”

  “是这样吗?”

  “兄弟,在上次参加立舵大典之时,我就发觉了这一点,但交浅不言深,我不敢问你。

  之后,我发觉你一直在变,你收敛了原先的性格,变得深沉了,可是这种突然的转变,并无意味着你阅历的加深,而是一种心机。你不怪我真言无隐吧?”

  徐文内心起了一阵阵悚栗,着实佩服“天台魔姬”的观察入微,但也深深警惕,他已感到自己的处境十分微妙,不明来历的对头,三番两次要狙杀自己,而仇家却又表现得不可测的态度,最使人不解的,是父亲暧昧的态度,他不肯说出“七星堡”

  被血洗的前因后果,又不现身与自己联络,也不见采取行动……

  他直觉地感到父亲也变了,父子之间,似乎有一道无形的墙阻隔。

  为什么?

  “天台魔姬”歉然地又道:“兄弟,恕我使你不快,不过,你知道大姐我是关心你的。”

  徐文茫然一点头,道:“我知道。”

  “天台魔姬”深深地一瞥徐文复杂的神色,显得情深一往地道:“兄弟,如你愿意,我想分担你一些心事。”

  徐文甚为感动,他体味到对方的情意完全发自内心,丝毫不假,只是早先的成见,使感情无法再迈进一步,闻言之下,苦苦一笑道:“大姐,当我需要你帮助时,我会开口。”

  “好,希望这是你由衷之言。”

  双方闭上了口,默默奔行。

  徐文一颗心像虚悬半空,没个着落处,要找到父亲,谈何容易,江湖茫茫,何殊大海捞针。

  他为自己的遭遇而凄苦,家破,人亡,骨肉分离,血债满身……

  正行之间,只见眼前白影一晃,一个白衣人鬼魅般拦在前头。徐文与“天台魔姬”双双刹住步子,徐文定睛一看,精神为之一震,这白衣人,正是“天台魔姬”

  所指的“妙手先生”。

  徐文略感意外地道:“阁下是在等在下么?”

  “当然!”

  “阁下倒是言而有信?”

  “笑话,老夫岂肯失信于你后生小辈。”

  “好极了。”

  “路边人杂,我们换个地方……”

  徐文目光四下一扫,只见数十丈外,便是一座黑压压的林子,与峰脚连成了一片,随即用手一指道:“那边林中如何?”

  “好,不过老夫有点意见。”

  “什么意见?”

  “你我之间的过节,最好是没有第三者在场。”

  言中之意,指的当然是“天台魔姬”。“天台魔姬”粉腮一变,道:“‘妙手先生’,我姐弟休戚相关,不能算第三者。”

  “妙手先生”嘿嘿一笑道:“姑娘,你们这姐弟之称太勉强。”

  “天台魔姬”杏眼一瞪:“阁下是何居心?”

  “妙手先生”道:“没有什么,姑娘一个黄花少女,夹在这事件中,也许有不便之处。”

  “没有什么不便的。”

  “比如牵涉到男女之事……”

  “阁下说话离了谱,这过节我很清楚,怎会扯上男女这事。”

  “如果牵涉及个人隐秘,姑娘难道也要干预吗?”

  “这……”

  徐文想了一想,道:“大姐,你在林外等我。”

  “天台魔姬”无可奈何地道:“兄弟,当心诡计!”

  徐文一颔首道:“我理会得,大姐放心!”

  “妙手先生”身形似魅,一闪没入林中。

  徐文怕对方溜走,紧跟着追去。

  时近黄昏,林中显得有些幽暗,但“妙手先生”因为化装“五雷宫”门人,穿的是白衣,十分显眼,徐文入林不到十丈,便已发现对方兀立而候。

  徐文直通对方身前八尺之处,开门见山地道:“阁下,闲言不赘,翠玉耳坠如何交代?”

  “妙手先生”沉缓地道:“你为什么一口咬定翠玉耳坠在老夫手中?”

  “阁下不承认么?”

  “根本没有这回事,如何承认。”

  “在下无法相信。”

  “妙手先生”两手一摊,道:“这就难了。‘地狱书生’,老夫郑重声明,如果你有真凭实据,证明是老夫所为。项上人头由你取去,否则的话,你不能不讲江湖规矩,以‘莫须有’加诸老夫!”

  徐文不由语塞,说到凭据,根本没有,只是从对方的超人身法,与不畏“毒手”

  这两点判断而已,对方坚决否认,也是没法的事。

  “妙手先生”又开了口:“老夫提醒你一句,你该立即向物主坦白说遗失经过,对方会采取适当措施,否则一个不巧,使物主蒙受巨额的钱财损失,后悔可就晚了!

  徐文一想也是道理,这是蒋明珠贴身之物,价值姑且不论,关系却十分重大,如果此事一旦被蒋家获悉,自已何颜以对?

  心里如此想,口头上当然不接纳,沉声道:“阁下说的以人头作赌?”

  “不错。”

  “好,这事今天暂时揭过。”

  “娃儿,老夫再提醒你一件事,‘天台魔姬’在江湖中声名狼藉……”

  “何以见得?”

  “这是有目共睹的事!”

  “这点在下自有分寸,不必阁下提醒。”

  “好,但愿你真的有分寸。”

  “阁下还记得另一句诺言否?”

  “什么诺言?”

  “阁下曾答应传信与‘七星故人’,要他自己找寻在下了断过节……”

  “他……没有找你说明?”

  “没有。”

  “这……就怪了,老夫的口讯业已带到,他一口应诺与你见面的?”

  徐文冷冷地道:“不必了,阁下说出他的行踪,在下自己找他。”

  “他居无定所。”

  “这分明是推托之辞,阁下与他分明是一路人物,必然知道他的行止。”

  “你与他之间到底是什么过节?”

  “阁下明知故问么?”

  “老夫的确不知情。还请你说清楚些?”

  “这一点歉难奉告。”

  “你上次说过要杀他?”

  “有这个事。”

  “为什么?”

  “阁下不必知道,请说出他的行踪!”

  “这很难办到。”

  “不行!”

  “不行?你准备怎么样?”

  “阁下非说出他的下落不可!”

  “否则呢?”

  徐文目芒一闪,语意坚决地道:“为了达到目的,在下不惜任何手段。”

  “要对付老夫么?”

  “可能会。”

  徐文已下定决心,非从对方口中逼出“七星故人”的下落不可,那冒充父亲的锦袍蒙面人冒充“卫道会”总巡察的黑面汉子,先后都曾对自己下过杀手,这三人可能是一路,也可能是同一人以三种面目出现,“妙手先生”必定知情,这可怕的谜底,非揭开不可……

  “妙手先生”沉思了片刻,道:“容老夫订下期限、地点,要对方找你如何?”

  徐文断然道:“在下不耐等待!”

  他的意思是怕“妙手先生”藉词脱身,这神偷化身无数,如果他不愿现身,要找他根本是不可能的事,即以今天的事而论,如非“天台魔姬”不速而至,予以点破,自己做梦也不会估到这“五雷宫”弟子会是“妙手先生”所化装。

  “妙手先生”自顾自地道:“五日后开封道上见,如何?”

  徐文心念一转,道:“阁下言而有信么?”

  “当然。”

  “在下有个条件!”

  “什么条件?”

  “请阁下说出‘七星故人’的出身来历。”

  “这一点由他本人自己交代,老夫不便宣泄!”

  “如果阁下不接受这条件,在下也不接受阁下的约定。”

  “妙手先生”’愠声道:“‘地狱书生’,你未免太张狂了,老夫生平还不曾被人胁迫过。”

  徐文冷冷一哼道:“今天算是破例吧!”

  “言止于此了……”

  “阁下别打算走!”

  “凭你还留不住老夫!”

  夫字出口,人已向后倒射。徐文大喝一声,一掌劈了出去,“轰!”然巨响声中,枝飞树偃,“妙手先生”业已无踪。

  徐文气得七窍冒烟,弹身便追,林深构密,视线受阻,身法也无法全力施展,他忽然想起“白石峰”后怪老人所授的“旋空飞升身法”,当下一个疾旋,弩箭般射出树幕之外,足踏树帽,放眼一望,远远一条白影,在林外的旷野上逐渐远去。

  他全力展开身法,如飘絮般掠林顶狂追。

  一追一逐,转眼去了七八里地,天色已完全黑了下来,所幸对方穿的是白衣,目标还不致消失。

  不远处现出了一簇灯火,看来是一个市集,如让对方进入市集,再找可就难了。徐文心里一急,把身法展到了极限,像一抹淡烟般飘掠上去,前超一丈,然后回身,口里随着冷喝一声:“站住!”

  白色人影霍地刹住了身形。

  徐文一看之下,不由呆了,对方那里是“妙手先生”,赫然是一个白衣妙龄女尼。

  白衣女尼满面愤然之色,怒声道:“施主意欲何为?”

  徐文大感尴尬,但心里着实佩服对方的身法,期期地道:“对不起,在下误以少师太是在下要追的人!”

  白衣文尼上下打量了徐文一眼,栗声道:“施主莫非就是‘地狱书生’?”

  “在下正是。”

  白衣女尼突地杏眼圆睁,厉声道:“‘地狱书生’,你这毫无人性的禽兽,贫尼不把你碎尸万段誓不为人!”

  徐文惊愣地退了一步,骇然道:“少师太什么意思?”

  白衣女尼怨毒至极地道:“你所为人神难容!”。

  徐文被弄得满头雾水,困惑地道:“在下不知少师太在说些什么?”

  白衣发尼咬牙切齿地道:“佛门圣地,岂容你这等玷污作践……”

  “在下越发的不懂了?”

  “贫尼师姐,身入空门,持志苦修,你竟把她先xx后xx,你……你……”

  徐文骇然大震,栗声道:“少师太说什么?”

  “你好杀了贫尼师姐!”

  “这!从何说起?”

  “‘地狱书生’,当今武林之中杀人无痕的有几人?”

  徐文又退了一个大步,激越地道:“杀人无痕?”

  “不错,难道你还想狡赖不成?”

  徐文心念疾转,能杀人无痕,只有“摧心之毒”,这毒除了自己父子的确还不曾听说有谁能使,不过,这只就“毒”而言,武功暗器方面,能杀人而不留痕的,未必没有,当下正色道:“少师太,岂能凭这一点便认定是在下所为?”

  白衣文尼激动得浑身发颤,冷厉地哼了一声道:“你否认?”

  “在下坚决否认!”

  “纳命来!”

  厉喝声中,一掌向徐文当胸劈去,劲道之强,令人咋舌。徐文一晃身,闪了开去,口里道:“少师太一个出家人,怎地如此专横?”

  白衣女尼充耳不闻,一掌落空,第二掌跟着击出,完全是拚命的打法。

  徐文左闪右避,竟有些穷于应付,心想,不回手是不行了,先挫她一下再说,如果一走了之,这污名反而坐实了,对方绝对不肯甘休,反而添了日后麻烦,事情必须弄个水落石出。

  心念之中,觑准对方招式的间隙,划出一掌。

  闷哼声中,白衣女尼踉跟跄跄退了四五步,但她像发了狂似的,揉身再进,出手更是凶辣无比,招招尽朝致命部位下手。

  徐文被对方的蛮横勾起了怒火,若在他未变易性格以前,碰上这种情况,早已下了杀手,当下怒哼一声,以九成功力,封出一掌。

  闷哼再传,白衣女尼进退数步,口角溢出了鲜血。

  徐文沉声道:“在下无意伤及少师太,只是少师太不留在下申辩的机会。”

  白衣女尼双目怨毒之火更加炽烈,切齿道:“‘地狱书生’,事实俱在,有什么可申辩的。”

  “少师太此言未免太主观了,所谓事实,只是凭少师太的猜测而已,请问,事情发生何时何地?”

  白衣女尼一拭口边血渍,怒视了徐文半晌,才愤然开口道:“这么一说,你像是毫不知情?”

  “事实本来如此。”

  “好!后会有期,这笔债人容天也不容!”声落,人已在数丈之外。

  徐文一想不妥,非查个水落石出不可,旁的事无所谓,这强xx杀人四个字罩在头上,岂同小可?心念之中,追了下去。女尼的身法煞是不弱,徐文以十成功力,才算保持了一个适度的距离。

  绕过市集,眼前又是一片荒野,足足奔行了一个更次.才到了一座尼庵之前。

  容得女尼入庵,徐文才奔了近前,只见庵门上悬的是“慈航普渡”四个字,看来是观音了。庵内一片死寂,庵门在女尼入庵之后,并没有关上,仍半开着。

  徐文略略思索之后,悄悄地掩入庵中。

  庵堂不大,入门之后,是一个花草杂莳的小院,两侧是一明两暗的厢房,迎面连着花荫小径的,便是佛堂。

  佛堂内青灯娓娓,香烟袅袅,只是没有人影。

  东厢一片漆黑,西厢靠右暗间的窗纱上隐约现出两条人影,似在谈论什么……

  徐文心念暗转,自己一个陌生男子,夜闯尼庵,十分不妥,还是走出声道明来意,以免发生误会。

  就当他正待开口之际,厢房内传出了一个苍劲的女人声音:“来的是‘地狱书生’施主么,请进!”

  声音十分耳熟,毫不陌生,徐文心中一动,暗忖,对方会是谁?

  居中的明间,亮起了灯火.可以看出是一间布置洁雅的小小客轩,适才跟踪的白衣少女立掌当胸,侧身门边.冷漠地道:“请进!”

  徐文略一谦让,举步进入客轩,轩中端坐着一个年在占稀之上神色庄严的老者,双目精光炯炯,有一种慑人的无形威力。

  “请坐!”

  “谢坐!”

  徐文在老尼对面下首的椅子上坐下,心中十分纳闷这老尼素昧生平,可是声音却不陌生,无论如何也想不起在何处见过对方或听过对方的声音。

  “请教前辈法号?”

  “贫尼贱号‘修缘’。”

  “晚辈擅闯宝庵,请师太恕罪!”

  “贫尼正切盼施主来临!”

  “适才贵门下……”

  “修缘”老尼一抬手,阻止徐文说下去,道:“小徒不察,误会了施主,不用再提了!”

  徐文不由一愕,难道对方业发现了凶手或是致死之因,不然,怎说是误会。

  “晚辈此来,本来欲辨明事实真相,既属误会,晚辈告辞……”

  “慢着!”

  “前辈尚有指教?”

  “请施主一察小徒死因!”

  说着,站起身来,向立在门边的白衣少尼道:“悟真点上灯火。”

  “悟真”少尼转身进入右首暗间,亮起了灯火。“修缘”老尼一摆手,徐文离座而起,跟着踏入右首房门,只见云床之上,用两袭袈裟覆盖着一具尸体,看来那便是被奸杀的女尼了。

  “修缘”老尼面上的肌肉微见抽动,显然是尽力在抑制内心的激愤,颤抖的手,指着云床上覆盖着的尸体,道:

  “她是贫尼大弟子‘悟性’,贫尼昨日因事外出,‘悟真’出外采购食物也不在庵中,才发生了这件惨事。死者业已被辱,周身上下,全无伤痕,没有中毒迹象,也没有内伤痕迹,‘悟真’疑是施主所为……”

  徐文一皱眉,道:“然则前辈又怎判明是属误会呢?”

  “因为贫尼知道事发这时,施主身在‘卫道会’中。”

  “哦!”

  徐文心中又一片谜茫,对方怎知自己在“卫道会”总舵的呢?

  “修缘”老尼接着又道:“前此,‘卫道会’弟子曾有不少遭受类似的离奇死亡,据判断是‘无影摧心’之毒,施主对此当属内行,故请施主一断!”

  徐文更是骇凛不已,这声音似曾相识的女尼,似乎对自己的一切了如指掌,这倒是件很可怕的事,当下也不好追问,含糊地一颔首道:“容晚辈探察一下,请揭开面目!”

  “悟真”少尼把袈裟揭开一角,露出死者面部,只见死者面目娟好,可当得上美人二字,面上留着痛苦与怨毒之情。“悟真”别过头去,似乎不忍再看。

  徐文用手指拨开死者眼睑,略一探视,一颗心登时扑扑乱跳起来,一点不错,死者是死于“无影摧心”剧毒。

  这毒除了自己父子之外,还有人能使用么?

  自己业已练成了“无影摧心手”,人毒合一,别人施用此毒,必须使毒入对方之口,才能发生作用,显然这是蓄意奸杀。

  难道会是父亲所为么?父亲真的会做出这人神共愤之举么?

  心念及此,不由机伶伶打了一个冷颤。

  许多痛苦的记忆,片断地浮上心头

  上官宏与父亲之间,是夺妻灭嗣之仇,这种行为,是不齿于武林的。

  自己的母亲被称为二夫人,证明父亲可能有不少妻妾。

  自己自有记忆起,就被隔离调教,对家事可说完全隔膜。

  母亲不时的叹息哀伤,又不肯道出心事,显见别有隐情。

  自己成年之后,进出“七星堡”,但堡内人对很多事情讳莫如深。

  父亲外出,从不以真面目示人。

  这些疑问,皆证明了父亲的为人不够正大,但身为人子,又将奈何?

  “修缘”老尼沉重地开了口:“施主,如何?”

  徐文咬了咬牙,照实道:“不错,的确是死于‘摧心剧毒!”

  “如此,贫尼有话不得不问了……”

  “前辈有话请讲!”

  “这“摧心’之毒,除施主业已练就人毒合一之外,不知还有什么人具此能耐?”

  徐文头一震,故作从容地道:“这一点晚辈无可奉告!”

  “修缘”老尼目中摄人的精光又现,紧迫着问道:“贫尼斗胆,请施主说出师承?”

  “此点晚辈只好方命!”

  “嗯……施主可有同门行走江湖?”

  “没有。”

  “修缘”老尼突地厉声道:“准是他,除了他之外,没有别人!”

  徐文下意识地一颤,脱口道:“他是谁?”

  “修缘”老尼慑人的目芒罩定徐文,似乎要看透他的内心,徐文定了定神,故作泰然之色,老尼好半晌才开口道:“一个会用毒的恶魔!”

  “武林中会用毒的不在少数……”

  “当然,不过贫尼有把握断定是他!”

  “可否赐告?”

  “施主没有必要知道。”

  徐文别有用心,不舍地追问道:“晚辈很想知道这用毒能手?”

  “事属揣测,或许有误,出家人不能随便诬指,这一点请施主见谅。”

  徐文不由语塞,他无法逼人家说出不愿说的话,只是心头已打了一个结,照事论事,父亲有很大的嫌疑,因为这“推心’之毒,是秘方配制,连“毒道”第一高手“崔无毒”也仅知毒名而不能解,江湖中还有谁能用此毒呢?

  倏地,他想到了能逃自己“毒手”的几个神秘人物假冒父亲的锦袍蒙面人、“聚宝会”

  分坛主、“送子庵”中那老尼、“七星故人”、抢夺翠玉耳坠的那人影、冒充“卫道会”总巡的黑面汉子,还有化身知千百的“妙手先生”,这些既不畏“毒手”,极有可能会使用这剧毒。

  想到这里,心头又觉宽了些,他希望这不是父亲所为而是另有其人。

  “修缘”老尼一摆手,道:“施主请到外间待茶!”

  徐文觉得已无再留的必要,随道:“晚辈就此告辞!

  “贫尼为这事致歉。”

  “不敢,前辈忒谦了!”

  说着,额首为礼,退出厢房,向庵外走去。这时,他才想起候在自己与“妙手先生”交手的那林子外的“天台魔姬”,时已夜半,她可能已离开了,想了想,也没有回头找她的必要,办正事要紧。

  “妙手先生”曾经许诺,五日之内在开封道上可以晤见“七星故人”,自己目前正要赴开封,一来交代一下翠玉耳坠的事,二来向父执蒋尉民打探一下父亲的行踪,这倒是一举三得。

  主意拿定,认了认方向,漏夜向北奔去。

  这一天,到达郾城,距开封还有一半途程,算来已是第四天,却没有碰到“七星故人”,他十分愤慨,看来“妙手先生”的话并不可靠。

  他没有进城的打算,绕过西门,在城外道旁酒肆中打尖。

  正在低头自酌之际,只听酒客中一个粗喉咙的汉子,向同桌的酒伴道:“二爷,俺郑六算开了眼界……”

  被唤作二爷的黄脸汉子眉毛一扬道:“老六,你说话都是这般没头没脑,开了什么眼界?”

  “二爷,不是俺‘小金刚’说嘴,活了半辈子,只这么一次,不冤枉了……”

  “到底怎么回事?”

  “二爷认识‘神鹰帮主’古玉笙其人否?”

  “当然知道,怎么样?”

  “古帮主身手如何?”

  “不含糊,当今江湖中可算得一流高手!”

  “嘿!”粗喉咙汉子一拍桌子,又道:“昨晚俺路过七里岗,碰上了这场热闹,‘神鹰帮’高手二十名,由帮主古玉笙亲自率领,硬折了‘天王寨’,收为该帮分舵,回程途经七里岗,却撞上了太岁……”

  “太岁?”

  “呃!一个锦袍蒙面客!”

  徐文一听对方提到锦饱蒙面客,登时心头一震,侧耳倾听。

  黄脸汉子吸了一口酒,道:“以后呢?”

  “锦袍蒙面人有意找岔,硬截住古玉笙一行,自称是‘天王寨主’的朋友,要向对方讨公道,一言不合,双方出了手……”

  黄脸汉子似乎提不起什么兴趣,淡淡地道:“江湖帮派之间的纷争,水没个完。”

  粗嗓门汉子眼睁得铜铃般大,发急道:“二爷,俺还没说到正题呢,你猜怎么着?”

  “怎么着?”

  “那锦饱蒙面客的身手,简直不可思议,三个照面,三个!”右手起了三指,口沫横飞地接下道:“仅仅三个照面,古帮主横尸当场……”

  “啊!”黄面汉子面色大变,栗声道:“真有这样的事?”

  徐文心弦立时绷紧,对方所说的锦袍蒙面人,不知是父亲本人,还是那冒充的?

  座中酒客不多,但全都被这耸人听闻的事件吸引了,齐齐停杯注目。

  粗嗓门的汉子一见别人注目,声音更大了。

  “二爷,这只是开题呢,那锦袍蒙面人可称得上心狠手辣,毁了古帮主之后,杀手连施,‘神鹰帮’二十名高手,全被放翻在现场,没有半个逃得活命。”

  “锦袍蒙面客是何路道?”

  “不知道,他交代了动手原因之后,便下杀手!”

  “嗯!谅来必非等闲人物……”

  “二爷,真正的怪事发生了,现场又来一个锦袍蒙面人……”

  “有这等事?”

  “两个蒙面人外形完全一样,简直分不出谁是先来的,谁是后到的,两人像是早经约定,见面不打话,便动上了手,使的全是奇招绝式,搏斗的惨烈,简直要叫看的人断魂失魄……”

  徐文血行骤然加速,一颗心狂荡不已,他站起身来,又坐下去,猛干了一杯酒。

  粗嗓门汉子歇了一口气,又道:“剧战持续了近一个时辰,由岗上打到岗下,最后打进了林中,看情形,双方都成了强弩之末,突地又来了一个黑衣人,夜色太浓,看不真切来的是什么人,只听到黑衣人口里哼了一声,自说自话道:“老匹夫末日已临,狼咬狼,两败俱伤,真是天假其便,使此仇得报!’接着,那人影扑入林中……”

  “以后呢?”

  “林内传一阵喝斥,接着是两声惨号,便没了声息。”

  “啊!”

  “俺小金刚一念好奇,钻入林中,一看,嗨!”

  “怎样?”

  “两个锦袍蒙面人双双横尸林中,头碎骨裂,面目模糊,死得够惨。”

  徐文宛若被焦雷击项,魂散魄飞,一弹身,抓住那粗嗓门汉子的胳膊,厉声道:“你说的可是真有其事?”

  那汉子被抓得全身酥软,连挣扎的余地都没有,既骇且怒地道:“朋友,这……

  这算什么?”

  徐文的面孔,扭曲得变了形,双目射出焰焰杀光,栗吼道:“说,是否事实?”

  黄面汉子陡的立起身来,一掌向徐文当头劈去,徐文此刻已被这凶耗震得理性全失,本能地展出“毒手”

  “哇!”

  惨嗥声中,黄面汉子栽倒桌边,四肢一阵抽动,死了。所有酒客,全吓傻了。

  粗嗓门汉子亡魂尽冒,语不成声地道:“阁下……阁下……是‘地狱书生’?”

  徐文手一紧,道:“快说,否则毙了你!”

  “是……事实,半分不假!”

  “七里岗距此多远?”

  “西……西行约三十里,便是……”

  徐文一松手,飞射出店,向西奔去,脑海里一片空白,像是灵魂已被剥离了躯壳。

  三十里路程,不久便到,向路人问明了七里岗位置疾扑前去,上岗,果见现场留有打斗的痕迹,岗右下侧方,是一片茂林,遮天蔽日,绵延数里。

  徐文显得有些踉跄地奔下岗子,扑入林中。

  一阵沙啦之声,传入耳鼓,徐文茫然无主地朝发声之处奔去,林空地上,两个乡农正在掘土,一见徐文来临,顿时惊得手足无措,徐文一眼瞥见不远处的两具血肉模糊的尸体,像发疯似地扑了过去。

  他感到一阵天旋地转,眼冒金星,身形连晃,几乎栽了下去。

  两具,一样的服色锦袍,头面已不复辨认,显见下手的人极是残狠。

  两个乡农,怔怔地望着徐文。

  徐文努力镇定了一会心神,才摇摇不稳地俯下身去,但,外表上已无法辨认哪一个尸体是属于父亲的。

  此刻,他还存着万一的希望,死者是另外的人,但,这希望只是一种亲情之间的反应,事实上一切都成定局了。

  奇迹,不可能发生,父亲业已被惨杀了。

  惨酷的现实,几乎使他发狂。

  他试着从遗物中辨认尸体,他搜查了近身的一具,毫无所获,接着又摸索第二具,药瓶,药包,制作精巧的“毒具”,一点不错,正是父亲之物。

  “噗!”的一声,他跪了下去,手抚僵冷的尸体,泪水滚滚而落。

  他觉得一切都在变,天在变,地在变,一切都呈死灰之色。

  他没有哭出声音,只咬着牙一任伤心之泪倾泻,所谓“无声之音最悲哀”,极度的痛苦,使他陷于麻木的状态中。

  两乡农,本是好心要来掩埋这两具无主尸体的,现在见有人认尸,乡下人怕惹麻烦,尤其是江湖仇杀,悄悄地离开了。

  冰凉的雨滴,把徐文从无意识的状态中唤醒,他颓然跌坐地下,想

  父亲死了,凶手是谁?

  这假冒父亲的人也死了,他是谁?

  当初,这假冒父亲的锦袍蒙面人曾对自己下过杀手显然,他与父亲有仇,也知道自己的身世,才会下手,现在他死了,谜底将永无揭穿之日。

  他联想到另外两个对自己下杀手的人,“七星故人与冒充“卫道会”总巡的黑面汉子,突地一线灵光从混乱的思绪中升起。

  他把先后所发生的事串连在一起,倏然若有所悟“七星故人”、“卫道会”总巡是否这已死的锦饱客一个所化?

  不错,这极有可能!

  于是,他想起“妙手先生”承诺,五日内在开封道上可以与“七星故人”碰面,了断过节,“妙手先生”易容之术独步天下,与他一路的精于易容,情在理中,而今天,是第四天……

  照情形推测,“七星故人”以锦饱蒙面的化身践约,在途中等候自己,碰上了父亲,一真一假,相约决斗,其中先到的一个,碰上了侵凌“天王寨”回头的“神鹰帮主”一行,正巧他与“天王寨”有所渊源,于是乘机算帐。

  另外一个可能,便是那冒充者追杀“神鹰帮主”一行,正巧父亲路过,碰上了。

  无论哪一个假设接近事实,有两点是可信的。

  第一,另有仇家在旁窥视,待到决斗的双方精疲力竭时乘机下手。

  第二,“妙手先生”绝对知道“七星故人”之谜。

  第二点查证不难,第一点下手的仇家究竟是谁,就难以想象……

  他不期然地想起了上官宏,和“卫道会主”等一干仇家,无疑的是他们之一所为,父亲死了,“七星帮”早已冰消瓦解,无论当初结伙谁是谁非,这些血淋淋的债不假,此仇不报,何以为人?

  他陡地站起身来,恨恨地跺了跺脚。

  他想,自己谨慎得近于孺弱,早该采取行动了,如果自己及早采取行动,父亲也许不会遭这惨祸……”

  他仰头望着林空灰蒙蒙的天,朵朵乌云,像是要覆压而下,他笑了,是对自己命运的嘲弄,这一笑中,也含蕴了无比的杀机。

  将就两个乡农掘的坑,他含悲忍泪埋葬了父亲,也顺便埋了那假的锦饱客。

  事毕,他跪下去,凄声祝祷:“父亲,孩儿尽歼仇之后,再将遗骨运回故里,造墓立碑,愿父亲在天有灵助孩儿复此血海深仇。”

  再拜之后,他出了这片伤心之林。

  眉目间消失的戾气又重现了,那只深藏的“毒手也从袖中现了出来,他无所顾忌,也无须隐瞒,他要开始流仇人的血。

  他冷静了下来,考虑行止。

  开封,仍有一行的必要,父亲的行踪,是用不着听了,翠玉耳坠的事,不能不有所交代,自己一旦展开索仇行动,生死莫卜,不能欠这笔帐。

  明天是“妙手先生”所约的最后一天,如果碰不上“七星故人”,那自己的推想便成立,如果碰上,也好了断这笔帐,同时追查谜底。

  心念既决,绕回正道,朝开封奔去。

  第五天!

  第六天!

  七天过去了,没有见到“七星故人”的影子,也有碰上“妙手先生”,他意识到自己的推想已成事实“七星故人”便是那假锦饱蒙面人的另一化身。

  这一天,来到了开封城,这历朝建都之所,气势其他城市大不相同。

  蒋府是开封首户,无人不知,徐文毫不困难地找了地头。

  他开始犹豫了,进门之后,该如何措词?自己与对方虽属世交,但近年来极少来往,自己家中迭遭惨变,又是初次上门,如果直接要见蒋明珠,当然不妥,见了蒋蔚民,又将如何启齿呢?蒋明珠赠送自己翠玉耳坠,不知她父亲可知情?

  想来想去,想不出一个道理,暗忖,见了面再相机而行吧!

  心念之中,硬起头皮,直趋府前。

  一个黑衫老人,从门里现身,看来是司阍者,朝徐文上下一打量,道:“公子找谁?”

  徐文一供手道:“请通禀贵主人,说在下徐文求见!”

  “啊!公子来得不凑巧,家主人外出未归。”

  “这……小姐在府否?”

  黑衫老人作色道:“公子请尊重些!”

  徐文心想,这是与蒋明珠当面交代的好机会,虽嫌唐突,也顾不得许多了,当下微微一笑道:“在下与贵府是世交,请转禀小姐,徐文有事求见。”

  黑衫老者皱了皱眉,道:“请稍候!”

  工夫不大,黑衫老者入而复出,满面堆了笑容,他身后闪出一名青衣小婢,朝徐文福了一福道:“家小姐未便亲迎,相公请进!”

  徐文颔了颔首,道声:“不敢!”随着青衣小婢,进入府门,一路只见重门叠户,画栋雕梁,气派不珠王公宅弟。

  转过两重院落,到了一座跨院之中,一个宫装小女姗姗迎来,微带娇羞地道:“世兄难得光临,请入轩中谈!”

  徐文自觉地俊面发烧,一揖到地,讪讪地道:“冒昧造访,世妹莫怪。”

  “哪里话,请进!”

  另一个青衣小婢,打起小轩湘帘。

  “世妹请!”

  “请!”

  两人入轩分宾主落座,小婢献上香茗,蒋明珠首先开口道:“听家父言及世兄家逢不幸,小妹无日不在念中!”

  徐文心内一惨,强忍住道:“多谢世妹关怀!”

  “仇家可有眉目?”

  “已有端倪!”

  “彼此属通家至好,世兄却吝贵步,令人不安!”

  徐文不惯虚礼,想了想,开门见山地道:“世妹,愚兄特来请罪……”

  “请罪,为什么?”

  “前承世妹相赠翠玉耳坠,愚兄不慎遗失了……

  蒋明珠粉腮微微一变,道:“是如何遗失的?”

  徐文涨红了脸,期期地道:“说起来,是愚兄太过粗心,拿在手中把玩,被人夺走的!”

  “啊……”

  “我猜想这下手抢夺的人,必已窥视很久,俟机出手,惭愧的是时至今日,还不知道对方是谁,连形貌都不曾看清。”

  “世兄,事已过去,算了,反正别人得手等于废物!”

  “愚兄誓必设法追回,世妹不罪,反使愚兄汗颜。”

  “这一说便见外了!”

  “听说世叔外出未归?”

  “是的,也只在这一二日内便会回家。”

  “愚兄此来,是专为玉坠的事向世妹请罪,同时向世叔请安……”

  “小事不必再挂齿间。”

  “愚兄想告辞……”

  蒋明珠霍地变色道:“世兄,你这就不对了,虽然家父不在,彼此通家,小妹不避嫌也可作东道主,好歹也得盘桓几日,等家父回来,对世兄将来行止,多少尽几分心!世伯与世婶……”

  徐文鼻头一酸,几乎掉下泪来,他不愿再提伤心事,强韧的性格,也不希望别人同情,当下含混地道:“还好!幸脱大难!”

  两人闲谈不久,下人摆酒菜,徐文欲辞不能,蒋明珠毫无世俗女儿之态,落落大方地陪徐文入席。徐文曾救她离“聚宝会”之手,彼此也曾有过肌肤的接触,如要避嫌,反是矫情造作了。

  倒是徐文有些坐不安席,当初若非中途邂逅方紫薇,他早已踵府求亲。

  同时他想到途遇落尉民,对方冷漠的态度,自己庆幸错有错着,做对了。

  徐文左手笼在袖中,不敢碰触桌上的器皿。

  酒过数巡,蒋明珠忽地惊觉,骇异地道:“世兄,恕小妹无礼,你的左手不是……”

  徐文苦苦一笑,只好把“毒手”的秘密说了出来。

  蒋明珠杏目睁得大大的,激动地道:“啊!世兄,你说‘无影摧心手’练成之后,终生不解,可有此事?

  徐文沉重地一点头,道:“是的,有此一说!”

  其实他自己在初时也不清楚,直到不久前被“白石峰”绝谷怪老人点破之后才知道的,当时他有些恨父亲葬送自己一生,现在,满心满脑全为仇恨所充塞,个人的将来,他已无暇计及了。

  蒋明珠显得十分关切地道:“那世兄当初为什么要练这毒功呢?”

  “这……”他当然不能诿过父亲,一窒之后,道:“人各有志,如此而已。”

  “真的无法散功了么?”

  “恐怕是不可能了。”

  “唉!”

  这一声叹息,微带幽怨,也含有失望的成分,徐文想起“妙手先生”的话,不由心中一动,难道她真的别具深心么?

  “世兄,小妹不胜酒力,请你自用吧!”

  “噢!是的……”

  徐文漫应着,由于太多的积恨,使他有些失常,在潜意识的支配下,他有些借酒浇愁的倾向,不善饮酒的他,竟一杯接一杯地往口里灌,起初,他保持着礼貌上的矜待,慢慢地,变成了落脱花迹的豪饮。

  当他发觉眼前的美人,丽影成双时,猛省自己是醉了。

  这是相当失礼的事,他推杯而起,努力转动舌头,想把话说得清楚些:“世妹,愚兄太放肆了,请,原谅……我……告辞了!”

  身形一动,顿感头重脚轻,一个踉跄,几乎栽了下去。蒋明珠忙伸玉手扶住,柔声道:

  “世兄,你醉了!”

  徐文想拒绝对方扶持,但不能够,头晕得很厉害,他摇晃着坐回椅上。

  有生以来,他第一次尝到醉酒的滋味,此刻,他纵有通玄的功力,也无法使身形像平常一样立稳行动。

  “世兄,小妹扶你去书房休息?”

  “这……这怎么可以。哦!不,不!别碰到我的左手!”

  “这点小妹知道。”

  蒋明珠扶着他的右臂,出小轩,向角门走去,一旁侍立的小婢,未奉呼喝,不敢近前帮搀,只怔怔地望着。

  徐文低一步高一步地被扶到一门布置十分考究的书斋中,上了床,如玉山颓倒,连动都不能动了,蒋明珠为他放下帐门,然后悄然离去。

  一觉醒来,只觉灯光耀眼,漏夜声声,不知是什么时分,他坐起身来,头脑仍是昏沉沉的,口干得厉害,正待下床找茶水时,一个柔细的声音道:“世兄,要用茶么!

  一只瓷盏送到了床前。她,赫然是蒋明珠。

  徐文既羞且急,口里连呼:“不敢!不敢!世妹令愚兄无地自容了!”心里却有一种异样的感觉,最难消受美人思,他的头脑清醒了许多。

  “世兄,用茶!”

  徐文接了过来,以微颤的音调道:“世妹,实在不敢当。现在什么时候了?”

  “四更初起!”

  “哦!世妹请回去安歇吧!”

  “我已小睡片刻了。”

  “不!这使愚兄不安!”

  “好!那世兄好好歇憩,床头几上有暖壶,口渴时自便。”

  “谢世妹!”

  蒋明珠深深注视了徐文一眼,姗姗离去,顺手带上了门。徐文呆坐床上,心里不知是一种什么感受,自己配接受她这种礼遇么?男女有别,虽武林儿女,也有个限度,她这种做法,预示着什么?

  他喝完了茶,把茶杯放回茶几,躺了下去,但睡意全消,脑中尽是蒋明珠的影子,辗转反侧,心里乱糟地没个着落处,索性起身下床,脚步有些浮晃。

  他在房内踱了一圈,坐到书案前的椅子上,无心地浏览那些靠书案架上的古玩。

  蓦地

  他如被蛇揭蜇了一般从椅上跳了起来,眼光直了。

  古玩架上.第二格,居中,赫然摆着一尊二尺长的白石佛像,佛像心窝处一个拳大的窟窿。

  半分不假,这尊“石佛”正是为“聚宝会主”得手,又被“妙手先生”夺去的那尊“石佛”,“石佛”被目为武林瑰宝,怎会到了蒋尉民家中呢?

  很多人为“石佛”而丧生,很多人不惜任何代价以求。

  蒋尉民无论是如何到手的,应该秘密珍藏,为何大明大摆地放在古玩架上?难道他不知道“石佛”的价值?可是,这不可能。

  “石佛”是“白石神尼”遗物,方紫薇是神尼传人,而“卫道会”似与方紫薇有极深渊源,“卫道会”放着这多高手,为什么装聋作哑?这不近情理,然则,其中到底有什么蹊跷呢?

  他望着‘石佛”发愣。

  蒋尉民为人十分光明正大,这有些令人莫测。

  正自骇怔莫释之际,“依呀”一声斋门开启,徐文转身一看,只见一个长髯及腹的威棱老者,迈步进入书斋。

  蒋尉民会在此时回家,又大大出乎他意料之外,当下忙施礼道:“不肖小侄,见过世叔!”

  蒋尉民手抚长髯,爽朗地一笑,道:“贤任,难得难得!请坐!”

  “世叔请坐!”

  “哦!贤侄是在欣赏这尊‘石佛’?”

  徐文脸一红,讪讪地道:“是的,听说这‘石佛’是件武林至宝……”

  蒋慰民一颔首道:“本来是,现在不是了。”

  “敢问为什么?”

  “贤侄看到这‘石佛’有何异样否?”

  “这……世叔之意莫非是指‘石佛’心口的空洞而言?”

  “照啊!正是这句话,‘石佛’的奇奥,是在‘石心’,而这尊‘石佛’业已无心,愚叔我是在古物摊上看到,看它雕琢得可爱,以十两银子买了回来,点缀一下架子。”

  “世叔怎知宝在‘佛心’之上?”

  “这道理很浅显,没有任何人雕琢佛像而空心的,窟窿处有撬过的痕迹,同时‘石佛’的价值,人所共知,岂会流入市面古物者之手。”

  徐文口里漫应了一声,心里却在想,“白石峰”是自己亲见“石佛”出土,当时业已无心,可能“妙手先生”在得手之后,发觉上了当而予以遗弃,但那‘佛心”

  是被原主“白石神尼”取出另藏,还是别有原因呢?

  这谜底,红衣少女方紫薇必知情。

  蒋尉民先行落座,然后一摆手道:“贤侄坐下说话。”

  “谢坐!”

  徐文在下首椅上坐了下来。

  蒋尉民面上现出悲戚之色,语音略带凄哽地道:“贤侄家遭不幸,愚叔愧未能一尽本份!”

  徐文心内一惨,泪水盈眶,但他硬逼住不使流下来,咬着牙道:“谢世叔关怀,小侄誓报此仇!”

  “听珠儿说,贤侄对仇家已有端倪?”

  “是的。”

  “是哪一路的人物?”

  “这……还不能确定。”

  “贤侄,何妨说出来,让愚叔也有所考虑。”

  “待查明后再为奉禀!”

  “贤侄,你我通家之好,你采取任何行动之前,必须让我知道。”

  徐文感激地道:“遵命!”

  “唉!令尊个性怪僻,出事之后,竟然不谋一面,贤侄当知他的下落?”

  徐文脑海里浮现父亲横尸林中的惨状,泪水再也忍不住挂了下来,一副钢牙,几乎咬碎,目中不自觉地流露出怨毒之光,俊面也在刹那间变得苍白。他本想说出来,但想到这是自己的不幸,该独力承担,心念之中,凄然道:“小侄也正在寻觅家父的下落!”

  “嗯!我已托很多朋友代为探寻,迟早会有下落的“谢……”

  他只说了一个字,以下的被咬咽住了。

  “令堂呢?”

  “家母也下落不明。”

  “咳!武林风云诡谲,令人慨叹,贤侄当节哀顺变愚叔尽力设法打探。”

  “是的。”

  “贤侄此来是为了翠玉耳坠?”

  “小侄甚觉内疚……”

  “这事毋须介怀,愚叔自有区处。”

  “但小侄总觉问心难安。”

  蒋蔚民沉默了片刻,缓缓道:“贤侄当知昔年愚叔与令尊曾有口头婚约,珠儿又曾蒙你救出‘聚宝会’之手她送你那耳坠是有深意的,不过,愚叔不拟勉强,这必须双方同心……”

  说到这里,忽然顿住,似在察看徐文的反应。

  徐文感到有些心惶意乱,他不否认双方家长曾有婚约,蒋明珠也算一个可人,只是首先“毒手”限制了自己此生与女人绝缘,再就是父亲所遭惨祸,岂能谈及婚娶之事,当下期期地道:“世叔当已听世妹谈及小侄‘毒手’之秘?”

  蒋尉民老脸一变,“哦!”了一声,道:“嗯!这是个难题,不过愚叔不惜任何代价,誓要为贤侄寻到散毒之药……”

  徐文诚挚地道:“世叔,只此一语,小侄终生铭感,只是这毒功,恐怕天下无消解之方?”

  “事在人为,天下无不解之毒。”

  “解毒易事,散功却难?”

  “天下无难事,只怕有心人。贤侄,这姑且不谈,你对明珠的看法如何?”

  徐文一颗心蠢然欲动,最先闯入他心扉的红衣女子方紫薇,证实了是仇家一路,那股单恋之情,早已打消:“天台魔姬”情深义重,但她的为人不堪为偶。能与蒋明珠结合,倒是理想,同时也算完成父亲的遗愿,只是血仇在身,将来的生死莫卜,毒功限制,消解无望,大丈夫岂能轻于然诺误人青春?

  心念及此,肃容道:“世叔厚爱不敢辞,而况早有父命,唯小侄不敢妄应……”

  “为什么?”

  “毒功在身,不敢耽误世妹终生!”

  “你心念甚善,但明珠那丫头早已自誓,决不背当初双方家长所订之约。”

  徐文既感且惭地道:“请世叔向世妹说明小侄苦衷!”

  “你世妹十分任性,言语无济于事。”

  徐文十分着难,垂下头去,思索了半晌,毅然抬头道:“小侄答应毒功解除之日,便是履约之时!”

  蒋尉民沉吟良久,欲言又止。

  徐文看在眼里,忍不住道:“世叔有何训海,但讲无妨。”

  “呃!这个……不说也罢。”

  徐文先前对蒋尉民的成见,业之因这一席谈而消失,迭遭惨痛之余,破碎的心灵正需要这种慰藉,尤其蒋明珠芳心暗系,更觉不能辜负,观念上的改变,拉近了彼此的距离,因而在态度上,也跟着转变,所谓言为心声,他诚恳地道:“世叔,希望对小侄能无所保留!”

  蒋尉民掀髯微笑道:“好!好!我相信这是贤侄由衷之言,但这话实在难以启齿……”

  “小侄诚意欣闻教诲。”

  蒋尉民又沉吟了片刻,才十分为难地道:“这只是你世妹一句无知之言……”

  徐文心中一动,更加需要知道了:“世叔说说看?”

  “珠儿说万一无法寻到散毒之方,只有……”

  “只有什么?”

  “废这条左臂!”

  徐文心头大大一震,但转念一想,这恐怕是唯一的方法了,虽然这话说起来近乎残酷,但错在当初父亲让自己练这“无影摧心手”,天下无不是的父母,父亲当年可能也有他的想法,纵然铸成大错,父亲已经魂归天国,为人子的,尚有何说,对方也是出于善意,目的在求与自己结合,可谓用心良苦,用情良深。

  当下慨然道:“世妹的意思是斩掉这只毒手?”

  蒋尉民歉疚地道:“说说而已,贤侄不必放在心上。”

  “不!世妹的用心可感,这未始不是可行之方,不过如此一来。小侄将成残废,岂能与世妹匹配……”

  “贤侄,愚叔说过,不惜任何代价以求散毒之方,目前不谈这些。”

  “小侄尚有下情奉禀。”

  “有话但说无妨。”

  “小侄大仇在身,双亲下落不明,此后祸福极难逆料,世叔之议,请暂保留!”

  “贤侄方才不是说过毒功解散之日,便是履约之时么?”

  徐文俊面一红,道:“是的!”

  蒋尉民悠悠地道:“令尊非常人,必有非常之计,我相信他已展开了复仇行动,贤侄凡事三思,不宜躁进!”

  徐文眼泪往肚里流,父亲业已不幸,还有什么非常之计,恨不能肋生双翅,飞越关山,找到仇人,予以一一诛绝。

  蒋尉民起身道:“贤侄晚来害酒,休息一会吧,天快亮了,一切另议!”

  徐文跟着站起来,道:“天明之后,小侄想告辞……”

  “不!不!好歹得盘桓几日。”

  说完,出门自去。

  徐文感到一种从未有过的哀伤向自己袭来,前途茫茫,谁知是什么结局?

  他坐回原先的椅上,深深地想……

  更残漏尽,窗棂上现出蒙蒙的白色,天已破晓了。

  蓦地

  书斋之外,传来一声冰寒彻骨的冷笑。

  徐文不由大吃一惊,脱口喝道:“谁!”

  随着喝声,人已如幽灵般飘出门外庭院之中。