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四、离奇窃案



更新日期:2021-08-24 + 放大字体 | - 减小字体 本书总阅读量:

  (一)

  书房里气氛异常沉闷。

  吴二爷托腮陷入深思。

  那个曾一度为富贵赌坊带来不少麻烦的穷老头,此刻虽仍坐在吴二爷对面,但吴二爷却似乎已经忘记了书房中还有这样一个人。

  如今,紧紧盘据在吴二爷心头的,是一层又一层,无穷无尽的懊恼。

  他深恨自己糊涂。

  恨自己来到长沙已七八年,竟未留意到长沙城内有座颜尚书府,竟未留意到这座颜尚书府中藏着这么一批稀世珍宝!

  如果他早知道这一点,又何必像王宝钏苦守寒窑一般,一撑这么多年?

  这么多年来,他是捞得不少,但要跟颜府失窃的这批宝物比起来,却不啻小巫见大巫。

  要是他早知道这一点,当年刚到长沙,就狠下心来干一票,他又何必寄人篱下,委委曲曲,窝窝囊囊的,扮上这么多年的龟孙子?

  被冷落了的穷老头,突然重重的发出一阵咳嗽。

  吴二爷如自梦中惊醒。

  吴二爷回到现实,才想起一切幻想都是虚假,如何打发这个老家伙,才是当前要务。

  于是,他定定神,向穷老头赔笑道:“还没有请教老前辈如何称呼?”

  穷老头笑笑道:“老汉如何称呼,无关宏旨;咱们大家时间有的是。你吴大老板,尽可仔细斟酌一下,是先设法处理你的那批珍宝,还是先设法打发我这个大瘟神?”

  吴二爷一怔道:“珍宝?什么珍宝?”

  穷老头轻轻叹了口气,道:“看样子,我们大概是谈不拢了。”

  吴二爷眼珠子转动了几下,忽然哈哈大笑。

  穷老头道:“吴二当家的,什么事如此好笑?”

  呈二爷好不容易才忍住了笑声,道:“老前辈是不是怀疑我跟颜府窃案有牵连?”

  穷老头道:“难道没有?”

  吴二爷忍不住又笑了起来道:“如果吴某人跟颜府窃案有牵连,你想我吴某人今天还会安安稳稳的坐在这里?”

  穷老头道:“这种反证勉强得很,以你吴二爷的老谋深算,加上又不是你吴二爷亲自动的手,你为什么不能安安稳稳的坐在这里?”

  吴二爷道:“那么,老前辈要我如何举证,才肯相信我吴某人跟这件窃案毫无瓜葛?”

  穷老头道:“你得先说说你杀活无常麻竹庭灭口的理由。”

  吴二爷道:“如果前辈已知道这座后院曾经发生过一些什么事,前辈就该知道那厮完全是咎由自取。他不该无缘无故的,狮子大开口,向我吴某人勒索十万两银子。”

  穷老头道:“他向你勒索的事情,老汉清楚。但这只更增加了你吴大当家的对颜府窃案的嫌疑!”

  吴二爷微笑道:“如果前辈以为那厮是为了想分赃,而向吴某人加以勒索,那就大错而特错了。”

  穷老头道:“那么,他勒索的借口是什么?”

  吴二爷道:“前辈既是江湖中人,我吴某人也毋须加以隐瞒。天山门,断魂枪吴火狮,跟吴某人实为叔侄关系,而家叔跟这里的汤大爷为了争夺地盘,一向水火不容,前辈如果常在三湘走动,这一点谅亦有所耳闻。”

  穷老头点点头道:“吴火狮与汤中火两人明争暗斗的情形,老汉听人说过。”

  吴二爷道:“姓麻的这次从断魂四虎之一的暴虎吕耀庭口中,无意中获悉吴某人跟吴火狮的叔侄关系之后,自以为逮住了吴某人的把柄,他登门意图勒索吴某人十万两银子,便是以不揭发吴某人这个秘密为借口……”

  穷老头又点头道:“很好,你解释的很清楚。”

  吴二爷接下去道:“所以——”

  “慢一点!”穷老头拦住他的话头道:“除此以外,还有一件事情,你吴大当家的能不能也一并为老汉解释一下?”

  吴二爷道:“什么事情?”

  穷老头道:“暴虎吕耀庭只是断魂四虎之一,另外的三虎,鬼虎、魔虎、和飞天虎,他们这次也悄悄来了长沙,又是为的什么?”

  吴二爷呆住了。一张面孔称是白中透青,慢慢又变红变紫,显然惊怒已达极点。

  因为,断魂四虎中其他三虎也跟暴虎一起悄悄的来到了长沙,他事先毫无所悉。

  穷老头道:“吴大当家的没有亲身参与颜府窃案,这一点老汉完全相信,不过,吴大当家是否敢挺胸保证,断魂四虎中另外三虎,也跟这件窃案毫无关系?”

  吴二爷脸上红紫消退,又转为一片青白。

  他不回答穷老头的问话,却扭头向书房外面大喝道:

  “来人啦!”-

  名家丁应声奔入。

  吴二爷沉声道:“去叫大总管进来!”

  家丁应了一声是,快步出房而去。

  不一会,大总管产必烈应召而至。

  吴二爷厉声道:“多带几名兄弟出去,尽快查明天门山来人,鬼虎姚冷空、魔虎张也师、及飞天虎柳乘风三人的落脚处,查明之后,火速回报。”

  (二)

  汤大爷一个人坐在花厅里生闷气,三姨太太替他端来一碗热腾腾的炖燕窝,他连看也没看一眼。

  厅中挂着两笼画眉乌,正在一个不服一个的大展婉转歌喉。

  平常时候,这是汤大爷的赏心乐事之一。

  他会逗着这两只高价买来的鸟儿,一玩就是个把时辰,丝毫不得厌倦疲累。

  但今天汤大爷心情实在太恶劣了,三姨太太放下炖燕窝,转身欲走,汤大爷竟然手一挥道:“把乌笼拿去后面,吵死了!”

  三姨太太心思乖巧,知道老爷一定遇上什么烦心事,当下一声不响,将鸟笼拎走了。

  三姨太太刚走,一名长衫驼背的老人接着走进花厅。

  见到这位管帐房的刘老夫子,汤大爷脸色方稍稍好看一点。

  汤大爷道:“此刻前面的情形怎么样?”

  刘老夫子摇摇头,吸了一口旱烟,缓缓将芋雾喷尽了,才不慌不忙的道:“还是老样子。”

  汤大爷道:“还是不断有人登门告帮?”

  刘老夫子道:“早先的七批不算,从中午到现在,又打发了十三批。”

  汤大爷道:“后来的这批人,胃口怎么样?”

  刘老夫子道:“一般说来,还不过份,只有九疑山的三狐兄弟,价码开得有点不大像话。”

  汤大爷道:“哦!三兄弟开口要多少?”

  刘老夫子道:“他们先不淡数目,刻意坚持要见大爷,说他们前两年曾在宁远地面帮过大爷一次大忙。”

  汤大爷道:“你可以告诉他们说,我凑巧不在家啊!”

  刘老夫子道:“这个哪还用大爷吩咐。”

  汤大爷道:“后来呢?”

  刘老夫于道:“这三兄弟真是难缠,一听大爷不在,便说要长住下来,好等大爷回来之后,痛痛快快的跟大爷叙一叙。”

  汤大爷哼了一声,双眉微微皱起:“跟这种人搭上了,永远没完没了,真后悔当时会跟这批瘟神打上交道……。”

  刘老夫子道:“老朽见这批家伙不是好来路,便每人封给他们一百两银子。”

  汤大爷点头道:“好,这个数字封得恰到好处。”

  刘老夫子道:“恰到好处是差远了,三兄弟拿起银封,掂掂份量,竟然脸色大变,说老朽有意羞辱他们,并发狠要拆了老朽这把骨头。结果老朽见机得快,忙说那只是三份中的一份,又赶紧添了六百两,才将三个家伙打发走。”

  汤大爷气得脸色发青道:“今天长沙城中聚集的各路人马,少说点也有三五百人左右,要如果个个像他们三兄弟一样,我汤某人将如何应付?”

  刘老夫子轻轻叹了口气道:“这就要怪我们那位麻师爷了。应付这一类角色,他最拿手,但他老弟却偏偏选上这种要紧关口,不晓得跑去了哪里?”

  汤大爷道:“有没有继续派人出去找?”

  刘老夫子道:“怎么没有?如今派出去的第三批,城里可说什么地方都找遍了,就是不见我们那位老弟的人影子。”

  汤大爷道:“吴二爷那边派人去问过没有?”

  刘老夫子道:“去问的人刚刚回来,二爷说没有。”

  汤大爷起身背手踱步,心情异常烦躁。

  长沙出了这么一件轰动遐尔的大窃案,谁都可以料想得到,往后一段不短的日子,长沙城里一定不得安宁。

  他汤某人是湘东这一带地面上的龙头老大,如果控制不了未来的大局,他这块黄金地盘,很可能会因此出现危机。

  活无常麻竹庭无论武功或智谋,都是他最得力的一名助手。

  可是,令人难以置信的是,这位平时很少单独行动的麻老弟台,竟然在他最需要有人分忧的时候,突然失去踪影。

  “那个混蛋去了哪里呢?”

  汤大爷一头是火,但又找不出一点头绪来。

  刘老夫子思索了片刻道:“既然找不到麻师爷,东家急也没用,依老朽的意思,不如先请吴二爷过来商量商量,东家以为如何?”

  汤大爷呆了一下,不觉霍然失声道:“啊!你瞧我多糊涂,只顾了去找那个不成材的东西,竟忘了我们那位足智多谋的吴二爷……”

  (三)

  离开富贵赌坊,回到客栈,弓展就没有再去别的地方。

  他原打算将用剩下来的一千多两银子,拿去退还那位颜大公子的,但照目前的形势看起来,他这一趟颜府之行,显然还是以省掉为妙。

  这是他出道以来,第二次背黑锅。

  他是今天早上,跟大穷神在客栈饭厅里喝酒时,才从几名黑道人物的闲谈中,蓦然获悉自己竟然又成了江湖上哄传一时的大人物。

  然后,大穷神便朝他使使眼色,拉他前往富贵赌坊。

  大穷神说,赌坊里品流复杂,最适合打听这一类消息。加上富贵赌坊主持人钢钩吴信义,外貌忠厚,内心奸诈,暗地里常跟一些不明身分的人物来往,说不定单从这位吴二爷身上着手,就可以找到这件大窃案的端倪。

  于是,他跟大穷神分工合作。

  大穷神在前厅以怪赌注吸引大家注意,他则潜赴后院,暗中观察那位吴二爷的行动举止。

  而这便是大穷神人虽未离赌台,却对后院一切了如指掌的秘密。

  最后,大穷神被吴二爷请去后院,他则依大穷神眼色行事,先行回到这家客栈。

  这是城里的一家下等廉价的客栈。

  在这家客栈落脚的,多为负贩者流,房外的大庭院,便是骡棚马厩,尽管门窗紧闭,一阵阵骚臭味,还是直往人鼻孔里钻。

  好在弓展并不在乎这些。

  他从小到大,从没有过养尊处优的日子,他也不稀罕那种只会把一个有志青年培养成另一个颜如玉的生活。

  所以,他回栈后,自己买了一点酒菜,关上房门,悠哉游哉,自得其乐。

  他有过一次被断肠人萧飒栽脏的经验,对这次背上颜府窃案的黑锅,他本有自己的主张以及行动的方式,他因为半路上插进一位大穷神,他为尊重对方的辈份,以及不忍违拗对方的一番好意,他愿意先听这位前辈的安排。

  同时,他还发觉,这次颜府的窃案,发生的时间似乎也太凑巧了一点。

  窃案早不发生,迟不发生,偏偏发生在他进颜府的当夜,这里面是否另有文章,亦颇耐人寻思。他乐得趁此机会,先冷静下来,仔仔细细加以推敲一番。

  (四)

  大总管黄必烈不愧为吴二爷倚重的心腹人物。

  偌大一座长沙城,若想在短时间内,去找出三名有意隐藏行踪的江湖高手,恐怕就连吴二爷自己都得承认不是一件容易事。

  而这位黄大总管,经过一番细心的盘算安排,居然在不到一个时辰之内,就找出了断魂三虎在城中的秘密落脚之处。

  黄大总管回来向吴二爷报告:“回老东家,断魂三虎的下落已经查出来了。三虎目前歇脚处,是北城的慈云庵。”

  吴二爷像上吓了一跳:“慈云庵?你说的是靠近北城门那座,尼姑庙?”

  黄必烈道:“不错,就是那座尼姑庙。”吴二爷道:“三个大男人,住在一座尼姑庙里,这成什么体统?”

  黄必烈微笑:“就因为这事说出来谁也不会相信,住在里面的人,才更显得安全!”

  吴二爷点点头,沉吟不语。就在这时候,三总管张小呆进来了。

  张小呆进门抱拳道:“汤大爷派人来过来请东家立即过去一下”

  吴二爷皱皱眉头,挥手命张小呆先行退下,然后转身向大穷神道:“前辈圣明,已知道颜府窃案与我吴某人无关,而前辈认为涉嫌颇重的断魂三虎,如今也已查出了下落,前辈是不是还有别的什么吩咐?”

  大穷神不住的点头,不住的说着:“好、好、好……”

  他说好的意思,并不是他顺着吴二爷的请求,还有什么别的吩咐。

  他说的这几个好字,是正面的赞美词。

  被赞美的人,就是吴二爷。

  这位吴二爷自从在前厅赌场子见到了他,先后一个多时辰,言行举止方面,几乎找不到一丝暇疵来。

  这位遭遇重大的事故,周旋应对的定力和耐力,不由得令人觉得那位活无常麻竹庭死得实在一点也不冤枉。

  今天,双方若是易地以处,相信必然是另一种结果。

  最低限度,当这位吴二爷去敲诈勒索一个人时,他绝不会不替自己留一条退路。

  就算他对自己的一身武功很有把握,他也不会毫无提防的行走在对方两人的中间,为自己造成一种即使不受骗“看怪鸟”也会遭到“夹杀”的局面。

  大穷神离去时的神情,就像一只斗败了的公鸡,狼狈之至。

  但吴二爷仍然恭送如仪,礼敬如初。

  望着大穷神远去的背影,大总管黄必烈低声道:“这老家伙看上去毫无惹眼之处,老东家为什么要对他如此尊敬?”

  吴二爷笑笑道:“好在这只是你黄老大的想法,要如果我吴二也有这种想法的话,今天这座富贵赌坊纵然还能存在,恐怕也得另换一个东家和总管了。”

  大总管黄必烈吃了一惊道:“这老家伙难道竟是‘十八怪’中的‘饕餮双怪’之一?”

  吴二爷道:“再往上猜。”

  大总管黄必烈一呆道:“江湖五奇中人?”

  吴二爷笑道:“现在你对我对这老家伙的尊敬,还感不感觉奇怪?”

  (五)

  汤大爷一巴掌重重拍在桌子上,气冲冲的道:“老二,你说这种事情气不气人!像九疑三狐和辰州双熊这批货色,他们算是什么东西?居然一开口就是几百两几百两的要,好像一点都不把我汤中火看在眼里!”

  吴二爷赔笑道:“老大,您先别气,这件事情好解决。”

  汤大爷道:“好解决?今天到目前为止,已打发了二十多批,这样下去,我汤中火不被这些浑球掏光了才怪!”

  吴二爷道:“我那边的情形,也好不到哪里去。老大这边如果一时应付不来,等下我叫人先拨个三五千来给老大舒缓舒缓一下就是了。”

  汤大爷大为感激,忙道;“这倒也不必。不过,这总不是个办法,往后日子还长得很,我们总得想个什么主意堵住这个漏洞才好。”

  吴二爷忽然张望了一下道:“麻师爷呢?碰上这种事情,他该出面拿拿主意才对。”

  一提到麻师爷,汤大爷火又大了:“他呀!嘿嘿,抽烟、喝酒、玩女人,随时在场,样样有份。赶上有正经事儿要办,要找他这位仁兄就不容易了。”

  吴二爷皱眉道:“麻师爷不是这样的人啊!老大派人四处找过没有?这两天城里好像乱得很,也许来人之中有他的朋友,偶而出去酬酢一番,也是免不了的。”

  汤大爷道:“就算有应酬,也交代一声,才是道理。”

  吴二爷忽然倾身向前,在低声音道:“听说第一楼昨夜有人闹事?”

  “你那边也听到了消息?”

  “是赌场子里传出来的。”

  “伤了几个人而已,损失有限。”

  “老大,损失几个人手,是小事情。另外有件事情,老大可要多多留意一点才好。”

  “什么事情?”

  “我那边刚才接到密报,说天门山吴火狮那老杀才手下的断魂四虎,其中有三虎如今正潜伏在北城慈云尼庵中,而昨天在第一楼闹事的,又是四虎中的暴虎,这两件事情,决不是巧合,要说不定颜府大窃案,都跟这批家伙有关……”

  “老二你认为颜府的窃案,就是这几个家伙动的手?”

  “小弟意思是说,颜府窃案纵然不是断魂四虎下的手,下手的人也必定是四虎的同路人。”

  “何以见得?”

  “昨天夜暴虎单独前往第一楼闹事,就是个好证明。”

  “证明什么?”

  “证明这是四虎有计划的行动。一人出面闹事,以分散你老大的注意,好让其他三虎便于暗中行事。”

  “唔——有点道理。”

  “怎么没有道理,如果四虎有意正面跟咱们哥俩冲突,他们为什么要将人力分开?三虎躲在一座尼姑庵中,又是为了什么?”

  “对,对,还是老二你有脑筋,竟想到了这一点。”

  “小弟还有个猜测,只是不敢说出来。”

  “咱们兄弟面前,一个外人没有,有什么话不可以说的?”

  “小弟担心我们那位麻师爷突然失踪不见,说不定就跟这件事有关连。”

  “你说那厮吃里扒外,跟吴火狮那边的人勾搭上了?”

  “一般说来,麻师爷应该没有这份胆量。但是,颜府这次遭窃财物,价值实在太惊人了,如果对方答应他厚厚的分他一份,事情就很难说了。”

  汤大爷脸色发青?不断的点头:“老二这种猜测,越想越有可能。姓麻的鬼点子多,跟我也跟了不少年,说起来对我还算忠心,这个家伙唯一的缺点,就是太贪财。”

  “所以,我说——”吴二爷身子又凑近一点:“咱们哥儿俩应该合计一下,设法干掉了另外那三虎,等于是杀鸡敬猴,今后不但再没有人敢上门,更说不定可以查出颜府那批财宝,嘿嘿……”

  (六)

  一个人身上如果突然多了几百两银子,日子似乎也不怎么好过。

  九疑三狐目前的情况便是如此。

  三人先在城里最有名的湘菜馆里叫了一桌酒菜,一个时辰吃喝下来,酒也够了,饭也饱了,但三人总是觉得心头虚虚荡荡的,好像还有一些什么地方没有填足。

  癞狐提议去玩女人。

  恶狐提议去赌两庄。

  毒狐则认为玩女人大伤元气,赌钱没有私赢的把握,最好的消遣方法,不如找有油水的主儿,再去狠狠的敲上一票。

  等荷包装足了,还愁没得嫖没得赌的?

  癞狐和恶狐思量了片刻,都觉得这个主意不错。

  可是,长沙城中,除了一位汤大爷,谁是一个可行之有效的对象呢?

  毒狐想去找吴二爷,癞狐认为不妥当。

  他说:“汤大爷要面子,喜欢充老大,跟咱们过去又有点交情,敲起来当然方便。这位吴二爷,听说可不是好玩的。”

  毒狐道:“哪点不那玩?”

  癞狐道:“听说这老小子善于收买人心,手底下养了不少狠角色,而且老小子本身就是个扎手货,万一敲砸了锅,可不容易收场。”

  毒狐道:“那要去找谁好?”

  恶狐忽然插口道:“去找镇湘镖局怎么样?这座镖局常保湖南道上的镖,咱们三兄弟在湘南道儿上,也算是知名人物,谅他们应该不敢不买我们的帐。”

  癞狐摇摇头道:“也不妥当。”

  恶狐道:“为什么不妥当?”

  癞狐道:“镇湘镖局据说有汤大爷一半的股东,我们刚拿了汤大爷不少银子,如今又去搅和他的镖局,如果传说出去,恐怕不太好听。”

  恶狐叹了口气道:“长沙我只来过两三次,地方上情形不熟,这样一说起来,我就不晓得该向何处下手了。”

  毒狐道:“长沙是三湘首善之区,富庶得很,只要咱们兄弟拿点狠劲出来,就算对颜府窃案沾不上边了,捞点小油水,总不成问题。”

  癞狐忽然轻轻一敲脑袋道:“我想起一处地方来了。”

  恶狐毒狐齐声道:“什么地方?”

  癞狐道:“靠近北城门的慈云庵。”

  “慈云庵?”两狐同时一怔。

  毒狐眨着眼皮道:“老大的意思,是要我们去向一群姑子头上刮油水?”

  恶狐也不以为然道:“就算这座慈云庵的香火鼎盛,收的也不过是几文香油钱,好处终究有限,而且,主意动到出家人头上,良心上也说不过去。”

  癞狐笑笑道:“你们有这种想法,只怪你们根本不清楚这座慈云庵的秘密!”

  恶狐一怔道:“一座尼姑庙,会有什么秘密?”

  癞狐又笑了一下道:“你们想问个清楚是不是?好,我告诉你们:第一、这座慈云庵的香火并不鼎盛。它全年的香油钱,加起来也不够咱们兄弟一顿吃喝的。第二、它名义上一座尼姑庙,事实上,它里面的姑子,连半个真尼姑也没有!”

  毒狐愕然道:“这算什么尼姑庵?”

  癞狐笑道:“把它当作一座尼姑庵的,全是城里那些像你们一样,不知道该庵秘密的人。”

  毒狐道:“这座尼姑庵里面住的即不是真尼姑,又不靠香火钱的收入维持生活,她们……难道……难道……像第一楼,像百花院……那些姑娘们一样……靠……靠……活下去?”

  癞狐笑道:“你猜得不错,但也只猜对一小半。”

  毒狐道:“一小半?”

  癞狐道:“是的,也许还不到一小半。”

  毒狐道:“我听不懂老大的意思。”

  癞狐笑道:“你们当然听不懂。就是长沙本城的人,能听懂这番话的人,也没有几个。”

  恶狐道:“老大别卖关子了,叫人听得心痒痒的,好不难受。”

  癞狐笑道:“那我就跟你们实说了吧!这座慈云庵,乃是一处少数知名黑道人物经过长沙的联络和休息站!”

  恶狐道:“什么叫联络休息站?”

  癞狐道:“我没有在这座慈云庵落过脚,详情我也不太清楚,我所知道的是:这座尼庵里,往常大概总有五六名尼姑,个个年轻体健,貌美如花,而且,人人都有一身不俗的武功。”

  毒狐道:“那我们找去这种地方干什么?万一油水捞不着,反落个灰头土脸,岂非自讨无趣?”

  癞狐笑笑道:“听我说下去,我还没说完呢!”

  恶狐轻轻拉了毒狐一把,意思叫他别胡乱打岔,等老大说完了再发问还不迟。

  癞狐接下去道:“这座慈云庵,当初据说也是座规规矩矩的尼姑庙。后来被一名江湖女魔头看中了,便将原来尼姑赶得精精光光,而以自己的几名女弟子滥竿充数。起先这女主人魔头只以慈云庵为落脚点,倒没有什么劣迹,只是日子一久,便愈来愈不像话了。”

  “怎么个不像话法?”恶狐不知道在转什么念头,突然兴趣大增。

  癞狐笑道:“奶奶的,这里面的花样经,你他妈的是一等一的大行家,干嘛明知故问?”

  恶狐嘻嘻一笑,咽了口口水道:“这样说起来,就是不为了捞油水,我们也该去走走了。”

  癞狐忽然板正了面孔道:“不过,我已经说过了,这座慈云庵不是一处普通的地方,大家等会过去时,可要千万小心一点,弄得好,财色兼收,弄不好,性命不保,你们两个可要替我收敛一点,相机行事,不得卤莽。”

  恶狐笑道:“咱们哥儿个,都是老江湖了,这一点那还用你老大吩咐?”

  (七)

  薄暮,慈云庵。

  木鱼梵唱,钟鼓悠扬。

  走在最前头的恶狐不期然止步扭头道:“老大,你会不会弄错了地方?”

  癞狐道:“弄错了什么地方?”

  恶狐手一指道:“你听,人家正在规规矩矩的做功课,如果里面住的,都是一些假尼姑,她们哪有这份闲情来拜忏念佛?”

  癞狐笑道:“这间尼庵的住持法力大得很,她要如没有这套伪装功夫,她们的秘密岂不早就被人识穿了!”

  恶狐迟疑了一下,只好硬起头皮,继续向前走去。

  佛堂中,一灯如豆。

  三名年轻的女尼,合掌端端正正的跪在佛盒前面的蒲团上。

  两名年事稍长的尼姑,则分立两端,专职敲击法器。

  五尼吐语如莹,梵唱顿挫动人。

  三狐贴伏前殿殿脊后,四下搜视。

  癞狐低声道:“今晚这座慈云庵,看来平静得很,可说是咱们兄弟动手的大好机会。嗨,老二跟老三,你们两个的意思,咱们哥儿是先要人后要银子?还是安全第一,只要银子,不要人?”

  恶狐道:“咱们哥儿,女人见多了。有了银子,还愁没女人?我认为办正事儿要紧,银子第一!”

  毒狐道:“我说老二没学问就是没学问。”

  恶狐道:“好,我承认我没念过书,既然不识字,当然没学问,你有学问,你说!”

  毒狐道:“老大说过了,慈云庵不是一处普通的地方,要如果咱们哥儿插不了手,银子、女人,咱们一样也别想!像今晚,是个例外,那只能说是咱们哥儿运气好,既然遇上这种好运道,慌什么?我的意思是,慢慢来,既要这些娘们,也要银子;痛痛快快,享受个满汉全席。吃不完的,再兜着走!”

  恶狐无言以对。

  癞狐点头微笑。

  毒狐踌躇满志的接着道:“不过,有一点,我可完全同意老大的主张。庵里这批雌儿,不比咱们平时逼奸那些娘们。老二的急性子,可得忍着点。别还没沾上一点鲜味儿,就先弄得鸡飞狗跳,那可就要倒尽胃口了!”

  (八)

  三名年轻的女尼,一式缁衣巾,于暗弱的灯光下,益发显得三张脸蛋儿的白嫩、俏丽、妩媚。

  两名年事稍长的灰衣女尼,也不过分别是四十左右,跟三十出头的光景。

  这两名年长的灰衣女尼脸上,均垂覆着一幅面纱,举止疾徐有致,神态颇为庄严。

  太阳已下西山。

  暮霭朦胧。

  三名佩刀壮汉,悄然出现慈云庵中殿天井。

  来的当然就是九疑三狐。

  三狐之间的年龄,虽然相差不到十岁,但长相、身材、衣着各方面,却有着极大的差异。

  毒狐年纪最轻,长得也最端正,身材适中衣着光鲜,除了一对滴溜溜乱转的眼珠子位置分配不正之外,一般说来,还算有点看头。

  老二恶狐,浓眉、三角眼、脸横肉,一付凶相。

  他大概自己也清楚他这副相貌不太讨人喜欢,所以,他脸上经常总是堆满了笑容。

  只可惜他不笑还好,一笑就像猩猩翻转上唇,野狼露出大尖牙,只有令人更觉得恶心而恐怖。

  癞狐排行老大,是三狐中最矮小的一个。

  他不仅身材矮得像个株儒,长相和装份,也最引人注目。

  不论春夏秋冬,这位癞狐头上,总少不了一顶帽子。脸上的络腮胡子,任其乱如杂草,也从不梳理。他的一双手,除了喝酒或拔刀,经常总是插在对襟短褂两边的衣袋里。

  他是不是因为自己其貌不扬,故意弄成这付打扮,来引起别人的注意呢?

  不是。

  他是因为小时生过癞疮和毒疮,头、脸、双手,到处是疤,见不得人,所以,他才不得不藏起双手,才不得不以帽子跟胡子,来遮掩他头顶上,以及面孔上的那些坑坑洞洞!

  可是,说也奇怪,三狐中虽以这位癞狐生得最丑,但却以这位癞狐最喜欢接近女人。

  以他仁兄这付熊样子,在女人面前受欢迎的程度,自是可想而知。

  因此,这位癞狐的性格,也就越来越暴戾。

  他喜欢玩女人,但也最仇恨女人。

  湘南一带,这几年发生的无名奸杀案,八成以上差不多都是他这位癞大仁兄的杰作。

  这也正是恶狐和毒狐都不知道长沙有座慈云庵,而这位癞狐却能将庵中的秘密,打听得一清二楚的原因。

  法器和梵唱,速而寂止。

  五尼不约而同,一起扭头望向殿外院中。

  三狐相继登殿。

  年事最长的那名女尼迎上一步,双手合什,微微欠身,打了个问讯:“贫尼悟缘,是本庵住持,三位施主突然光临敝庵,不知有何指教?”

  三狐之间,有个默契。碰上这种文场,差不多总是推由年轻而卖相好,又兼口齿伶俐的毒狐出面答话。

  毒狐趁悟缘女尼挽首之际,迅速溜了两名兄长一眼,悟缘尼语音甫顿,他立即抱拳含笑道:“在下三兄弟来自湘南九疑,久仰慈云庵的师父们心肠慈悲,如大士化身,如今路过长沙,特地前来向诸位师父们叨扰一顿素斋。”

  悟缘尼又欠了欠身子道:“今日天色已晚,贫尼等措办不及,愿三位施主明日请早。”

  恶狐突然想起对方拒而不纳,很可能跟自己忘了露出笑容有关。

  于是抢在毒狐前面,堆起一脸笑容,接口道:“师太用不着麻烦,我们三兄弟随和得很,庵中有什么我们就吃什么好了。”

  那名年纪稍次于悟缘尼的女尼,忽然向悟缘尼合掌道:“师父,这三位施主远道而来,说来也是一种缘份,我们就依这位施主的意思,将就点为他们张罗一顿斋饭吧!”

  癞狐心底不由得暗暗喝采。

  “还是这娘们上路!”

  他虽然一向仇恨女人,而且来意不善,这时却不禁对这名善解人意的女尼有了好感。

  悟缘犹豫不决,恶狐怕事情再起变化,忙转向那名女尼抱拳道:“那就请这位师父费心了。”

  那女尼和悦地道:“贫尼了因,是本庵知客,以后尚望诸位施主时时光临敝庵,多种善因,早结善果。”

  恶狐忙笑道:“当然,当然。”

  了因尼带着三名年轻女尼走了。

  悟缘尼只好向三狐逊让道:“三位施主,请随贫尼前去云房里奉茶。”

  (九)

  这间云房虽然不够宽敞,但收拾得却很洁净整齐。

  癞狐第一个深感满意。

  因为他以前从没有享受过这种情调。

  以前,他虽然沾污过不少女人的身体,但方式却永远不外乎两种:不是以大把银子作为交换,便是以尖刀加以威胁!

  像今晚这种先享用一顿温馨的招待,再来图恣意大嚼的猎艳方式,几乎使他还没沾上一滴酒,就已进人飘飘欲仙状态。

  没有隔多久,斋饭上桌了。

  菜色丰盛,居然还有酒。

  而最令三狐兴奋的,并不是丰盛的菜色,而是那三双端上酒菜盘子的纤纤玉手。

  当三名年轻的女尼中,那个叫净月的女尼端上一盘木耳炒新笋时,恶狐心痒痒难熬,忍不住伸出禄山之爪,在桌底下试探着偷偷摸了净月的小腿一把。净月脸孔虽然有点发红,但仍力持镇定,未予呵斥或闪避。

  这使恶狐全身的血液,顿时沸腾起来。

  因为,这位狐老二以前也从未享受过这种情调。

  恶狐色胆一宽,索性一把将净月尼的一双小腿紧紧搂住。

  同时仰天露出一脸他认为很叫女人着迷的笑容,毗着上面一排大黄牙道:“小师父,你长得好标致啊!坐下来陪三位叔叔喝一杯,怎么样?”

  净月尼轻轻挣了一下道:“你放手,不行,等会被师父看到了,多不好意思!”

  恶狐道:“你说的师父,是哪一位?”

  净月尼道:“了因。”

  恶狐嘻嘻一笑道,“没关系,我们老大对你们那位师父很有点意思,等会儿叫我们老大跟她打个招呼就是了。”

  净月尼又挣了一下道;“不行,你放手,我还要去厨下帮两位师姐准备饭菜。”

  恶狐一怔道:“饭菜不是都上齐了吗?还耍为谁准备?”

  净月尼道:“这是家师的意思,她说:‘三位施主是湘南道上响叮当的人物,今夜说不定会在本庵招待一些道儿上的朋友……’”

  癞狐原就对那位了因颇具好感,如今听得这样一说,更是乐不可支。

  他意气风发的睥睨着恶狐。毒狐道:“怎么样,老大我有没有说错?你们现在总该相信长沙这座慈云庵,不是一处普通地方了吧?”

  恶狐又将净月尼的小腿搂紧了些,抢着解释道:“别费心了,小乖乖,今晚就是我们三兄弟,不会有别人找来这里的。”

  说话之间,另一名叫净云的年轻女尼,又捧着一碗热汤走进云房。

  这下轮到毒狐不老实了。

  毒狐等她放下汤碗,也学恶狐的老方法,伸手把净云双腿紧紧搂住,嘴里也不干净的说了几句黄话。

  这名净云尼居然也没有抗拒。

  毒狐因恶狐有例在先,知道老大癞狐的判断不差,这座慈云庵的尼姑,的确不是什么正正当当的出家人。

  于是,一不做二不休,索性手腕一带,将净云尼抱上膝盖,搂进怀中。

  “小宝贝,让三爷亲-下。”

  恶狐见毒狐后来居上,于是老实不客气,也将净月尼抱进怀里。

  落了单的癞狐,勉强吃了几口菜,喝了几杯闷酒,心头痒痒麻麻的,愈看愈不是滋味,终于忍不住离座而起。

  “屋子里好像闷得很,我去外面转转。”

  他跟恶狐和毒狐的口味不同,他中意的女尼,是那个三十出头,有着少妇风韵的了因。

  他现在想去找的,就是了因。了因守在一盏青灯下,正在静静的翻阅一部《景德传灯录》。

  癞狐带者满脸酒气推开房门走进来时,了因慢慢的抬起头来,脸上毫无讶异惊惶之色。

  这使得癞狐的色胆不由得又壮了几分。

  了因掩卷蔼容道:“施主已经用过了斋饭?”

  癞狐打躬作揖的道:“是是是,用过了,斋饭很好,比在馆子里叫的还要好得多。”

  了因道:“施主如今来找贫尼,是不是另外还有什么吩咐?”

  如果换了平常时候,依了癞狐的本性,这时早已一口吹熄油灯,像饿虎扑羊般的扑过去了。

  但是,这里终究是座佛堂。

  再加上了因穿的是一袭袈裟,面前摆的又是佛学书籍。古老的因果轮回传说,常令人在脑海里不期然浮起一些黑白无常、夜叉小鬼、牛头马面,以及十殿阎罗等种种可怕的形象。

  癞狐虽然没有念过几天书,寺庙却进过不少。

  他今晚喝的酒不多,神智还很清醒,所以,他还能克制得住心头的那股熊熊欲火。

  “我是,我是——”他忽然福至心灵:“我是想来向师父讨教一点学问。”

  “学问?”了因有点意外。“什么学问?”

  “听说佛门弟子都会参禅,而且,参起来很有趣,难得碰上今天这种好机会,我想来跟师父学几首。”

  “学参几首禅?”

  “是的,在下大字不识一个,只要学上个三两首就行。”

  了因尼忍不住微微一笑。

  她虽然不是个真尼姑,但为适应目前的身份和环境,佛经佛典,多少也还涉猎了一部分。

  如今,眼前这个土匪头儿,明明是为了某种动机而来,居然不肯开门见山,却偏偏要文诌诌跟她谈禅。

  最好笑的是,对方竟将“禅”当“诗”一般以“首”计“数”!

  了因忍住笑意,又问道:“施主想学什么禅?”

  癞狐道;“欢喜禅。”

  了因脸色,倏地一变。

  但她掩饰得很好。

  在癞狐尚未觉察之前,她的神色即已恢复自然。

  她淡淡笑了一下道:“贫尼才疏学浅,道基不厚,还没听说过什么叫做欢喜禅。”

  癞狐道:“在下也弄不清楚什么叫做欢喜禅,只记得很久以前,一些道儿上的兄弟聚在一起的时候,有人提过这么一句,结果惹得大家哈哈大笑,所以,我猜想这种禅参起来一定很好玩……”

  了因察言辨色,看出癞狐说的似乎不是假话,不禁深感迷惑,同时也有点失望。

  于是,她试探着接下去道:“贫尼虽然不懂得什么叫做欢喜禅,却听说西藏喇嘛教有一种欢喜佛,不知施主见过这种佛像没有?”

  癞狐摇头:“没有。别说没有见过,听也没听说过。”

  了因目光微微一转,注视着癞狐道:“这样说起来,三位施主今晚前来敝庵,就是为了吃一顿斋饭,参一参欢喜禅了?”

  “是的,师父慈悲。”

  “好,来吧,我们去里面查查典籍,且看欢喜禅怎么个参法。”

  欢喜禅怎么个参法?

  相信很多人都听过欢喜禅这个名称。

  事实上,成年男女,差不多都有过参欢喜禅的经验,只不过绝大多数人,都不清楚他们参的是欢喜禅而已。

  这一边,癞狐一走,老二恶狐和老三毒狐,益发放肆起来。

  净云被毒狐紧搂着,亲得喘不过气来,只好反客为主,双手搂着毒狐的脖子,轻喘着道:“不要在这里——”

  毒狐大喜,如奉纶旨。

  “去哪里?”

  “隔壁。”

  于是,毒狐将净云抱起,三步并作两步,走出这间云房,进入隔壁另一间乌灯黑火的云房。

  如今,原来的这间云房里,就只剩下恶狐和净月这一对了。

  恶狐是个大老粗。

  人粗。

  性急。

  这种性格的人,唯一的长处,便是经常都能利用最简捷的方法,达到他相达到的目的。

  “呼!”

  他一口吹熄油灯,一脚踢开板凳,将净月往地上一放,然后便像一只大狗熊似的压了上去。

  “二爷!”净月喘呼。

  “等下再叫,乖乖。”

  “这样不行。”

  “怎么不行?”

  “二爷,您先听我说句话。”

  “有话等会儿再说。”

  “不,二爷,您不知道,我们这座慈云庵,今晚马上就有人要来。”

  恶狐听了,不觉一呆。

  “有谁要来?”

  “金钟大侠。”

  恶狐脑门一嗡,一腔欲火,顿时消去十之八九。

  “你说的是江河五奇之一的金钟大侠古一豪?”

  “是的。”

  “他也是你们这座慈云庵的常客?”

  “是的。”

  “他来这里找谁?”

  “家师了因。”

  “你怎知道他今晚要来。”

  “他派人通知过了。”

  “那么,我们老大——”恶狐有点发慌:“等会要是给那个老家伙碰上了怎么办?”

  “那就要看你们老大的本事了。”

  “我们老大怎么会是那老家伙的对手。”

  “那你就最好失去跟你们老大打个招呼。”

  “你们为什么不早说?”

  “三位一进门,就那么凶巴巴的,我们又摸不清三位的身份,谁敢多话?”

  “真他妈的扫兴——”

  恶狐狠狠的吐了一口口水,一骨碌从地上爬了起来,拉拉裤腰,往外便走。

  净月忽于身后低声说:“慢一点,二爷。”

  恶狐扭头道:“什么事?”

  净月微笑道:“您的佩刀掉下来了。”

  房里没有灯,恶狐伸手腰间一摸,果然只剩下一柄空刀鞘。

  “刀在那里?”

  “这里。”

  “拿来!”

  “好。”

  净月递上佩刀。

  也许是光线太暗淡的关系,恶狐并没有能及时接住这把刀。他接住的是刀柄。

  当他双手握住刀柄的时候,刀尖已穿透他的胸膛,从他背后带着一片殷红冒了出来。

  恶狐踉跄绊出两步,嘶声道:“臭婊子,你,你,好狠……”

  净月以指立唇,嘘了一声道;“小声点,隔壁有人,别惊吵那位三弟的好事情。”

  隔壁的毒狐并没有受到吵扰。

  毒狐是个情场老手。

  他因为年纪轻,人又长得帅,在这一方面,他很少像老大癞狐和老二恶狐那样,对女人使用强迫手段。

  他认为,不管是哪一种类型的女人,那怕妓女也好,都必须对方心甘情愿的奉献,就算是伪装的,也得装个七分像,玩起来才够味道。

  所以,他一上床,就将净月放开了。

  这个俏尼姑的身子他是占定了。

  现在他要先占她的心。

  “小乖乖!”他柔声道:“三爷刚才那样欺侮你,你是不是觉得三爷的行为太粗鲁了一点?”

  “问你自己啊!”

  “三爷向你赔不是。”

  “欺侮了人家,赔了一声不是就算了么?”

  “那你要三爷怎么办?”

  “我要三爷送我一样东西。”

  “什么东西?”

  “一块玉。”

  “什么玉?”

  “蓝田彩玉。”

  毒狐一怔:“那是城里颜府失窃的宝物之一啊!这件案子又不是咱们兄弟干的,我哪有这种东西?”

  “那你们就不该来这里。”

  “这话怎么说?”

  “我们这座兹云庵,即不是旅舍,也不是善堂,凡是道儿上的人物来这里,多半是为了避风头,或是寄存宝物,我们师徒加以接待,经常总会获得一份厚礼。”

  毒狐自尊心受损,心念全消。

  他有点后悔不该多此一举。

  根据他们三兄弟早先的计划,是先尝了这些姑子的甜头,然后再露出狰狞面孔,大事搜刮一票离去。

  如今扫了兴头,如持鸡肋,食之无肉,弃之有味,该怎么了局才好?

  毒狐叹了口气,欠身坐起。

  他的意思,是想出去看看老大癞狐和老二恶狐的“事情”办得怎么样,他是一点胃口也没有了,干脆省点精神,在后半段计划里多出点气力也好。

  不意他才坐了起来,净月就翻身一把搂往他的脖子,又将他按了下去。

  毒狐无精打彩的道:“好了,小姑奶奶,你喜欢的是蓝田彩玉,你就是缠死了我,没有还是没有。”

  净月亲了他一下,媚笑道:“哎唷!三爷,您干嘛这么认真?我也不过是说说罢了,三爷身上虽然没有蓝田彩玉,但是有一件宝贝,我也一样喜欢……”

  毒狐突然全身颤抖起来。

  他并不是乐得发抖。

  他是痛得发抖。

  因为,就在他被净月最后两句话重新挑起欲火之际,他忽然听到克嚓一声机簧跳动的声音。

  他们九疑三狐的武功虽然并不如何出色,但在使用机关埋伏方面,却都不算门外汉。

  他一下便听出这种声音,是由床头枢纽操纵,而由床底下发出来的。

  当然他也清楚他现在担任的是什么角色。

  可是,已经大迟了。

  等他感觉不妙,还没来得及有所行动,最少已有十七八根从床板上突然冒出的尖钉,像箭一般戳进了他的肩背腕腿各处。

  净月按他下去,就是为了要让这些毒钉及时刺中他的要害,以及刺得更深入些。

  他比恶狐死得还惨些,恶狐临绝气之前,还骂了一句脏话,他则只抖了几抖,便告呜呼哀哉了!

  九疑三狐,三去其二,老大癞狐的欢喜禅参得如何了?

  癞狐跟着了因进入密室,的确是进入了一种禅的境界。

  只可惜他参的不是欢喜禅。

  他参的罗汉禅。

  密室中,灯光明亮,如同白昼。

  三名相貌凶恶的壮汉,正围着一张小圆桌吃肉喝酒,大声谈笑,旁若无人。

  当了因将癞狐皮千结领进这间密室时,三人似乎已对癞狐的身份和来意了然在胸,只分别带着鄙视之意,朝癞狐斜斜瞟了一眼,便又继续饮啖如故,连招呼也没打一个。

  癞狐见了这等情景,心头一凉,立即知道上了大当。

  但他总算也是个老江湖,知道一个人一旦上了贼船,如何哀告求饶、也是白费,反不如挺起脊梁骨,表现得硬朗一些,说不定还有那么一线生机。

  了因转身,见癞狐神色镇定,夷然不惧,也不禁微微露出一丝饮佩之色。

  他指着那三名汉子,为癞狐介绍道:“这三位便是天门断魂寨,断魂四虎中的二爷、三爷和四爷。”

  癞狐抱拳道:“久仰。”

  他表面上虽然装得若无其事,心底下却不由得暗暗吃惊。

  断魂四虎是黑道上有名的杀人魔王,他们九疑三狐今夜一时失算,看样子恐怕是凶多吉少了。

  了因接着又指指癞狐,为三虎介绍道:“这位是湘南九疑三狐中的老大,皮千结皮大爷。”

  三虎听了,只是眨眨眼皮,连哼也没哼一声。

  癞狐虽然心中有气,但人过矮檐下,不得不低头。不论对方态度多么恶劣,他说不得也只好推推马虎了。

  了因又转向癞狐,淡淡一笑道:“皮大爷不是想参欢喜禅么,他们三位都是大行家。你们几位志同道合,不妨多谈谈,贫尼不陪了。”

  癞狐信口哼哈了两声,已无心情去理会了因尼的挪揄。

  他这时心中盘算着的,只是希望他那两位盟弟,恶狐和毒狐尚安然无恙,更希望两人能在大快朵颐之余,突然想起他这位皮老大,自动找来这间密室。

  如果这位癞狐知道他那两位宝贝兄弟已乐极生悲,提前获得解脱,真不晓得这位皮老大此刻会变成一付什么样子。

  了因走了,密室暗门也随之密密封闭。

  断魂三虎任令癞狐站在那里,都没有为这位皮老大安排一个座位的意思。

  鬼虎姚冷空迷着一双三角眼,凝望着癞狐道:“阁下三兄弟远从九疑来,是否也是为了这儿颜府上的那批财货?”

  癞狐道:“是的。”

  鬼虎道:“沾上边子没有?”

  癞狐道:“没有。”

  鬼虎道:“然后你们便因闲得无聊找来这座慈云庵?”

  癞狐道:“不错。”

  鬼虎道:“那么,你们三兄弟晓不晓得,这次颜府发生的窃案,是哪一路朋友的杰作?”

  癞狐道:“不清楚。”

  鬼虎忍不住轻轻叹了口气道:“糊涂人我见多了,但还没有见过一个人竟糊涂到像你们三兄弟这种程度。”

  癞狐听了,的确有点糊涂。

  但他这时的糊涂感觉,并不是鬼虎所指的那种糊涂;他是为了鬼虎的这种评断,而感到糊涂。

  因为,他一点也不觉得他们三兄弟这次找来慈云庵,是一种糊涂行为。

  黑道人物追求的,便是财货声色的享受,冒险犯难的刺激,他们这次前来慈云庵,是经过慎重计议的,找来的目的,也是为了财色,他们哪里错了?

  如果一定要说他们错,那便是他们也许太猴急了些。

  如果他们能够稍稍冷静一点,他们应该想像得到,像慈云庵这样一所神秘去处,可说没有理由会让他们如此予取予求。

  就算他们动了色心,不借死拼吃河豚,他们也不该忘其所以,分散开来,各行其是。

  现在说这些,当然都是废话。

  癞狐已打定主意,今夜即使死定了,他也怨不得别人。

  不过,他这一身武功,可不是白练的;别的大话他不敢说,到时候捞一个抵抵老本,他想大概还不成什么问题。

  因此,他这时反而更镇定下来。

  无论对方如何盘问他,或是羞辱他,他都不在乎。只要对方想对他下毒手,他将会毫不犹豫,不计成败的还以颜色。

  鬼虎略略停顿了一下,又叹口气道:“你仁兄就没有想到,长沙慈云庵是处什么地方?以你们九疑三狐几乎三脚猫的玩艺儿,居然也敢找上门来,想来个财色兼收。世上真有这种便宜事?”

  癞狐抬头冷冷道:“九疑三狐都是三脚猫,你们断魂四虎又是什么东西?你们断魂四虎的老大,暴虎吕耀庭昨夜在三湘第一楼,还不是照样被别人修理得像个龟孙子?”

  魔虎张地师勃然大怒道:“好一个不知天高地厚的老小子,死到临头,竟然还敢如此放肆!”

  飞天虎柳乘风一拳重重敲在桌子上道:“老大,别跟这老小子噜嗦了,像这种废料,留着无益,反不如宰了干净。待我来收拾这个矮冬瓜!”

  断魂四虎之间,虽然也有长幼尊卑之分,但彼此间的约束力,却似乎并不如何显著。

  飞天虎口中叫嚷着,不待鬼虎首肯,人已霍地离座而起。

  癞狐蓄势切齿以待。

  飞天虎一脚踢开坐椅,正拟转身走向癞狐之际,忽然神色一怔,愕然止步。

  因为就在这时候,他听到一阵细微但却令人吃惊的声音。

  声音不知道是从密室哪一个角落传进来的,不过谁都可以听得出来,它是这儿了因尼的口音。

  “姚二爷,请注意,鬼枪追魂汤大爷已带人将本庵围住了”

  (十)

  鬼枪追魂汤中火是个自尊心极为强烈的人。

  他受不了在他的地盘上,竟出了像颜府这种重大的窃案,他也受不了自己的心腹,竟然倒戈相向,私下勾搭敌人,暗地算计他。

  这对他汤大爷来说,都是有损颜面的事。

  但是,这位汤大爷的自尊心虽然强烈,却仍不及贪心来得炽热。

  他受吴二爷煽动,表面上是为了扑杀断魂二虎,实际上却是为了颜府那批价值惊人的珍宝。

  吴二爷说的每一句活,都令他动心,尤其是最后一段。

  汤大爷手下人手不少。

  长沙两座镖局的镖师,以及分布于各种特殊行业的杀手,总数不下百余人,可说都是他的部众。

  以如此庞大的一股势力,再加上君山天哑老人的靠山,如果好好的运用起来,湖广道上敢说没有任何一个帮派足以与之抗衡。

  而今夜,他所要对付的人物,只是断魂三虎,所谓杀鸡焉用牛刀,他当然犯不着劳师动众,倾全力以赴。

  所以,汤大爷今夜只依吴二爷的意思,挑选了十二名好手。

  十二名好手分为两组,每组六人。

  汤大爷带领第一组,正面进攻;吴二爷带领第二组,分伏高处把风,任务是隔断三虎的外援,以及防止三虎不敌逃窜。

  兵员如此布置,当然也是吴二爷的主意。

  吴二爷这次一反惯例,自甘退居第二线,实在有他不得已的苦衷。

  因为他二叔吴火狮和断魂四虎这次虽然出卖了他,他可不能意气用事,为逞一时之快,对三虎正面施以报复。

  包括死去的暴虎吕耀庭在内,断魂四虎都不是什么好东西。

  万一三虎于情急之余,当众叫他一声信义兄,试想届时他又将如何向汤大爷洗刷自己?

  所以,他私下已打定主意。尽管汤大爷希望能生擒三虎,以便追查颜府财货的下落,他则希望能趁黑暗混乱之中,找个机会将三虎一一击毙,以免三虎泄露出他的身分。

  汤大爷带着六名杀手进入后院,第一个见到的人,便是了因。

  汤大爷身为长沙地面上的龙头老大,当然清楚这座慈云庵是处什么地方。

  他以前陪内眷来庵烧香、许愿、还愿,也曾见过这位姿色可人的了因几面,所以双方见面之后,多少还能保持着几分礼让。

  汤大爷扬手约住众杀手,上前一步,抱拳道:“深夜登门打扰,还望师太见谅。”

  了因佯作吃惊之状道:“啊!原来是汤老施主。这么晚了,老施主突然光临敝庵,不知有何见教?”

  汤大爷道:“贵庵为阐扬体佛祖宏愿,一向广开法门,普结善缘,汤某人对这点清楚之至,而且十分敬佩。只是不知道——咳咳——贵庵今夜是否有外乡施主留宿?”

  了因合掌道:“敝庵香火一向冷落,鲜有大德莅临,今宵亦然。”

  她口中虽然如此说着,右手食指却于胸前朝身后云房迅速指了一指。

  汤大爷当然会意。

  “听到没有?萧老弟。”他转向一名杀手,睐着眼睛,大声道:“今夜这里即安静又安全,我们商量的那件事情,就不必另找地方了。”

  汤大爷顺着了因手势走进去的这间云房,便是癞狐皮千结刚才缠着了因尼姑要参欢喜禅的地方。目前,正关着断魂三虎和癞狐皮千结的那座密室,便在这间云房的后面。

  当癞狐被了因诱进密室时,癞狐以为这座尼庵的尼姑跟断魂三虎是同路人;如今若是让断魂三虎见到了鬼枪汤中火和了因尼姑间的“眉语”和“手势”,相信三虎一定也会怀疑这些尼姑是否跟姓汤的早就有了勾搭。

  事实上,不论谁有这种想法,都是错误的。

  慈云庵就是慈云庵。

  慈云庵不是任何帮派的附属品,慈云庵也绝不接受任何势力的威协和利用。

  无论谁想藉这座慈云庵获得好处,都得付出相当的代价。

  这座慈云庵随时都可以提供你想得到的方便。

  窝藏人犯,寄放脏物,秘密集会,甚至于私设刑堂、逼供、杀人,她们都愿意跟你合作,提供场所,并代为守密。

  但有一点——她们可绝不会向你提供安全方面的保证。

  今夜,断魂三虎的遭遇,便是一个最好的例子。三虎这次借用慈云庵,付出的代价相当可观,而她们也提供了对方想要得到的服务。

  避出密室,供应酒食,注意可疑人物,随时通风报讯;为了不使三虎行藏泄露,她们甚至不惜诱杀了九疑三狐中的毒狐和恶狐。

  但是,汤大爷带人出现,情况就不一样了。

  这里是在长沙地面上,鬼枪汤中火是这块地面上的头号人物;得罪了断魂三虎,只是断了一笔交易,得罪了鬼枪追魂汤大爷,则无异自绝生路。

  权衡轻重,她们除了两头讨好,自然乐得好隔岸观火。

  进入云房,了因指指房后密室,同时竖起了四根手指头。

  意思就是说,里面藏了四个人。

  汤大爷点头,表示会意。

  了因合十道:“诸位施主请稍坐一会,贫尼去膳房准备茶点。”

  汤大爷道:“那就多劳烦师太了。”

  了因躬身退出。

  退出云房,也等于是退出了这个是非圈子。

  她知道鬼枪追魂这批人不可能会有心情在这种节骨眼儿上想到茶点。

  她也不会真的去准备茶点。

  但她也绝不会离开这间云房太远。因为自断魂四虎住进慈云庵,不多久城中颜府便发生了惊人窃案,她们师徒几个,也很关心那批财货。

  汤大爷轻轻抚摸着隔开云房和密室的那道坚实的厚板壁,嘴角不期然浮一抹阴险而狡诈的笑容。

  他退后几步,朝一名高瘦的黑皮杀手悄声笑道:“你老弟是扑杀穴兽的大行家,现在就看你弟台的功夫了。”

  黑皮杀手点点头,朝另外两名汉子一使眼色,那两名汉子立即高声交谈起来。

  “老张,上次你跟蔡麻子他们去辰州,一共刮了多少?”

  “刚好够还吴二爷的赌债。”

  “最近有没有什么新的打算?”

  “刘胖子说他找到一条路子。”

  “要多少人手?”

  “十来个。”

  “带上小弟一份如何?”

  “我作不了主,得问问刘胖子。”

  “你他奶奶的,就是喜欢拿跷。”

  “我说的是真话。”

  藉着两人谈话声的掩护,黑皮杀手取出一根信香粗细的中空钢针,使劲一插,透壁没人数寸。

  他轻轻试吹了一下,知道另一端已经冒出那一边的壁板,便又取出一个如尿脬似的皮袋,套上钢针,缓缓的压送,似乎在向隔壁密室中喷出一种什么粉状毒物。

  汤大爷静立一旁,脸上挂着笑容,似乎很欣赏黑皮杀手这种精细的手艺。

  黑皮杀手脸上也浮满了笑容。

  这种迷魂粉,是他自己配制的,喷射出去,无色、无臭,用量少,药效大而迅速,只要嗅人一丁点儿,便会令人神智昏迷。

  他当初配制这种药粉的目的,本来是为了猎取狐狸等毛皮珍贵的野兽,后来发现用来对付强悍的敌人,也一样有效之后,他就再也舍不得将这种配制不易的药粉用在野兽身上了。

  为了同一缘故,他在汤大爷手下,也就突然红了起来。

  有人传说,汤大爷的第三房夫人,原为良家闺女,汤大爷之所能把这位三夫人弄上手,据称便是黑皮杀手这种迷魂粉的功劳。

  所以,每当黑皮杀手使用这种药粉时,汤大爷心头都会油然浮现一段甜美香艳的回忆,三夫人落红之夜那娇啼和震颤的一幕,也会活色生香的,反复映现他的脑际。

  今夜当然也不例外。

  只可惜就在汤大爷微微闭上眼皮,正陶然进入忘我境界之际,黑皮杀手的动作却突然停止下来。

  汤大爷的思绪如遭快刀斩断,心里很不舒服。

  他凑过去,语气中带着疑问,也带着几分责备:“才这么几下,就够了么?”

  黑皮杀手一脸惶惑:“不晓得怎么搞的,针管好像塞住。”

  他捏捏皮袋,松开手让汤大爷观看,皮袋的凹痕,回复得很快,证明针管的确出了问题。

  “刚才不还是好好的么?”

  “是啊!不知怎么就突然堵住了,这玩意儿又不能使劲硬压,一旦弄破了药袋,我们这边的人,反而遭殃。”

  “换根管子如何?”

  “我只带了一根。”

  汤大爷轻轻叹了口气:“看样子只有破壁进去来硬的了。”

  汤大爷话刚说完,密室中突然传出几道声音叠在一起的大吼。

  “一——二——三!”

  汤大爷一怔,大感惊奇。

  “这他妈的啥玩意儿?”

  他马上就弄清了这是啥玩意儿。

  砰!一声巨响,碎木横飞,墙壁上应声出现了一个不规则的大洞。

  汤大爷正待下命搏杀,壁洞中已如投梭身的飞出一人。

  “你他妈的找死!”

  汤大爷大喝一声,鬼枪应声电疾般刺出!

  快。

  准。

  狠。

  是枪法中的三大要诀。

  汤大爷的一支鬼枪,可说已尽得这三字要诀的精髓。

  见过汤大爷的人都知道,这位汤大爷的鬼枪一旦出手,不出三招,一定见红。二十多年来,还没听说过汤大爷的鬼枪几时有过失误。

  这一次当然也没有。

  汤大爷一枪刺出,迎向来敌,贯顶而人,轻快正确得就像一根竹筷子插进了一个大沪蛋。

  唯一不同的一点是:汤大爷过去刺中的都是活人,而这一次刺中的,却是一具尸体。

  癞狐皮千结的尸体。

  汤大爷反应敏捷,马上就知道中了对方声东击西之计。

  可是,等他发现中计,已经迟了一步!

  砰!又是一声巨响,这次响声来自密室屋顶。

  等汤大爷率六名杀手冲进密室,密室中三虎人影已沓,只留下屋顶一个像天窗似的大破洞。

  在吴二爷方面,这一变化,正应了俗语所说的:愈怕鬼,愈有鬼。

  他因为怕跟三虎见面,才想尽方法,退居第二线。

  如今,三虎已破屋而出,形势倒转,原先的第二线,反成了第一线。

  他要以什么方式跟三虎见面,才能不露马脚?

  假干一场,露个破绽,私纵三虎逸去。

  或是痛下杀着,速战速决,叫三虎根本就没有出声招呼的机会?

  这两个办法,看起来都很不错,但很明显的,全都行不通!

  第一个办法,他相信一定很难瞒得过汤大爷的一双眼睛;就算瞒得了汤大爷,也无法要求所有的杀手都能领会他的心意。

  今夜这批杀手,全是拼命三郎,一个狠似一个,又全都是汤大爷的心腹,碰上这种难得的表功机会,谁肯手下留情?

  第二个办法,不仅行不通,甚至还可能弄巧成拙。

  断魂四虎,是天门山的灵魂人物,也是吴火狮的左右手,四人武功,均极可观,要想一举扑杀其中三虎,谈何容易?

  如果他出手太狠,而又无法立置三虎于死地,引起三虎怒火,说不定三虎本来不想说的话,都会一下带脏字大骂出口。

  吴二爷主意尚未拿定,三虎已沿西厢屋脊,向前殿这边连袂尽掠而来。后院不远处,同时也传来汤大爷的叱喝之声。

  吴二爷迫于形势,只得自暗处跃出,扬声大喝道:“钢钩吴二爷在此,是哪一路不开眼的庞友,来到长沙地面上,拜贴也不送一张,快快替我站好回话!”

  他的“话”是已经“递”出去了,夜色欠明,别弄错了,我就是吴信义。我不认识你们是谁,你们也该不认识我吴信义才对!

  三虎迅速互望了一眼,由飞天虎柳乘风答道:“管你是什么二爷四爷,好狗不挡路,快快滚到一边去!”

  吴二爷听了,心神大定,因为他从飞天虎的语气中,听出三虎显然已经领会了他的意思。

  就在这一问一答之间,分散埋伏的六名杀手,已先后集拢过来,将三虎团团围困住。

  紧接着,人影纵横起落,汤大爷也带着六名杀手赶到。

  最叫吴二爷感觉意外的是,在众寡如此悬殊的局面下断魂三虎居然完全没有夺路而逃的打算。

  这使得吴二爷又不免暗暗忧虑起来。

  当汤大爷尚未率众赶至之前,三虎如想突围而去,并非完全没有机会,那时不管真戏假做,还是假戏真做,拼了受点轻伤,事情总能将就过去。

  如今三虎不走,硬要见个真章,等会儿刀剑横飞,舍命恶斗之际,他该偏向哪一边好?

  三虎都知道他是吴火狮的侄儿,都知道他是到汤中火这边卧底来的,没有牵扯到真正的利害关系之前,三虎当然不会揭穿他的身份。

  但到了三虎力战不敌,眼看难逃乱刀分尸之危,他吴二爷仍然帮着汤大爷这边人,他们三人苦苦进攻,好像非要了他们三人的老命不可,那时的三虎又是一种什么想法?

  尤其是魔虎张地师,性情之凶残暴戾,几与暴虎吕耀庭不相上下,这种人一旦杀红了眼睛,谁也控制不住,到时候,这位魔虎会忍得住不迁怒子他?

  鬼枪追魂汤中火在三湘地面上,能有今天这等地位,谁都知道他是全凭手中一杆鬼枪闯出来的天下。

  像今夜这种场面,他见得太多太多了。

  虽然起头时他被断魂三虎摆了一道,但由于他是个老练的过来人,这一点小小的挫折,对他这块老姜而言,其影响可说是微乎其微!

  因此,他一进前院,目光四扫,衡情度势,立即采取了最精明的布置。

  他手一摆,指示四名杀手出掩扼守要道,只将两名杀手留在身边。

  他相信自己的判断能力。

  他也相信吴二爷这位盟弟的办事能力。

  断魂三虎不论如何凶悍,也绝不是他的鬼枪汤中火和钢钩吴信义两兄弟的敌手,若再加上十多名一流杀手,这一仗他们就是想输,无疑也绝输不了!

  他的估计完全正确。

  断魂三虎眼见背腹受敌,突由鬼虎姚冷空仰天发出一声惨厉长啸。

  啸声延续中,三虎同时拔刀。

  然后三虎便像三头真的老虎一样,以饿虎扑羊的姿式,自殿,脊上飞跃而下,分别扑向汤大爷和另外两名杀手。

  当三虎飞身而起之际,原先拦住三虎去路的三名杀手,立即发动攻举。

  这三名杀手,一个使棍,一个使斧,一个使鞭,身手俱都不弱。

  但三虎根本视若无睹,人如天马行空,半空中刀光闪闪,只激起几下短促而脆越的金铁交鸣声,便见三名杀手踉跄后退,踩得殿瓦发出连串的碎裂之声。

  三虎则俯冲之势不变,疾泻而下。

  吴二爷大喝一声:“跟下去!”

  他下令跟下去,当然是要六名杀手一起跟下去,但实际跟下去的,却只有三个人。

  刚跟三虎交过手的那三名杀手,不知伤在何处,一时之间,显已失去纵跃的能力。

  下面庭院中,由于汤大爷身边只剩下两名杀手,三虎高处朴落,正好是三对三的局面。

  跟汤大爷交手的是鬼虎姚冷空。

  鬼虎使的是一把五凤朝阳刀,刀法极为诡异玄奇,只见他刀光盘旋飞洒如练,远看极似宫延中一名舞姬正在表演彩带舞。

  以这位鬼虎在刀法上的成就,的确相当惊人。

  只可惜他犯了一点小小的忌讳。

  他忘了兵器谱上的口诀。

  刀砍一片。

  枪攻一点。

  以刀对枪,如果不能一上来就以压倒性的优势镇住对方,时间久了,吃亏的往往总是使刀的一方。

  如今鬼虎姚冷空以五凤朝阳刀对鬼枪追魂汤中火的鬼枪,便是一个最好的例子。

  鬼枪追魂汤中火身形灵活,左趋右闪,出枪如雨。

  只三两个照面,他便觑空一枪刺中鬼虎的左肩胛骨。

  鬼虎不是左撇子,虽然左肩中枪,鲜血不断外溢,但战斗意志和体力,都未受多大影响。

  他那口五凤朝阳刀,攻击力依然极为旺盛。

  尽管汤大爷这边先声夺人。刺中鬼虎一枪,他身边的那两名杀手,却不怎么争气。

  等吴二爷带着三名杀手自殿脊上跃下,两名杀手已一个折了胳膊,一个给砍断了腿子,倒地滚嚎,惨象不忍卒睹。

  吴二爷接下魔虎张地师,另外三名杀手则合力围攻飞天虎柳乘风。

  战局如此变化,正是吴二爷最不愿碰上的一种组合。

  因为他既不能跟魔虎张地师真的放手硬拼,但为形势所逼,却又不能虚应故事,这里面的苦衷,也许只有“当事人”才能领略“春江水暖”的况味。

  吴二爷没有使用兵刃的习惯。

  他的一双手,便是兵刃。

  对一般江湖人物来说,吴二爷的一双手,不但是兵刃,而且是一种可怕的兵刃。

  但对使刀而且在刀法上有着相当成就的魔虎张地师来说,吴二爷这一双可怕的手,威力便要大打折扣了。

  吴二爷现在利用的,便是他自己的这一弱点。

  他佯装不敌,边战边退。

  他的意思,是将魔虎张地师不着痕迹地引去一角,设法跟魔虎张地师行沟通一下,再决定他今夜究竟扮演一个什么样的角色。

  战况惨烈异常。

  哀嚎厉吼。

  不绝于耳。

  奉汤大爷命令出庵扼守要道的四名杀手,眼看预估之形势走样,知道无法照计划守株待兔,经过私下一番计议,决定撤防人庵,支援血战现场。

  围攻飞天虎柳乘风的三名杀手,已三去其二,眼看飞天虎即可抽身去为魔虎或鬼虎分忧,暮地里,庵外四名杀手闯入,总算才又将局势暂时拉平。

  就在这时候,大殿殿脊上,突然传来一老一少的高声对答。

  “来,小子,别只顾喝酒了,老夫出个谜题你猜猜。”

  “什么谜题?”

  “尼姑庵里,一大群男人打得头破血流,横尸遍地,你猜是为了什么?”“为了争斋饭?”

  “不对。”

  “为了争烧头炷香?”

  “也不对。”

  “那我就猜不着了。”

  “告诉你,小子,是为了抢肉骨头!”

  “您老人家积积口德好不好。他们是人,又不是狗,干嘛要抢肉骨头?”

  “您小子不相信?”

  “当然不相信。”

  “好!那么老夫就试给你看。”

  “怎么个试法?”

  “你等着瞧吧!”

  月光下,只见殿脊上坐着一名二十七八岁的青年汉子,以及一名衣破人瘦的老者,两人各执革袋一只,竟然真的是在喝酒。这时,破衣瘦老头已于说话之间,抓起酒袋,站了起来。

  鬼枪追魂汤中火目力过人,他虽然一时未能认出老者为谁,却一眼便认出那青年汉子正是日前于第一楼替他摆平了暴虎吕耀庭的弓展。

  这位汤大爷有此发现,精神不禁大大一振。

  他心想,断魂四虎是结拜兄弟,四人劣迹相当,弓展既然看不惯暴虎吕耀庭言行作为,当然对其三虎的印象也好不到哪里去。

  如果他设法让这一老一少知道了分们现在对敌的便是断魂四虎的另外三虎,这一老一少很可能会助他们这一方一臂之力。

  只要这一老一少肯出手,以弓展那一身深不可测的武功,再加上这位显属武林老一辈高人的破衣老者,别说只有断魂三虎,就是乘上三倍,变成断魂九虎,也不难轻轻松松的一齐打发他们回姥姥家去。

  鬼枪汤中火心念电转,立即出口高声招呼道:“大侠,请您快下来帮个忙。您前天在第一楼收拾的那个姓吕的家伙,是天门山断魂四虎中的老大。现在这三个家伙,便是四虎中的另外三虎。他们隐藏慈云庵中,已杀了九疑三狐,显然不怀好意,更说不定就是……”

  他这番话,有如双面刃,锋利极了。

  他不但告诉了弓展,这三人便是断魂四虎中的另外三虎;同时也不啻向三虎打了个小报告,你们老大暴虎吕耀庭,便是死在这姓弓的手里!

  这样一来,这一老一少就算不帮他这一边的忙,无疑也将成不了三虎的朋友。

  这在他来说,等于去一层后顾之忧。

  而他紧辛辣的一招,便是他最后那句没有说完的话!

  要说不定就是——就是什么?

  话虽没有说完,却跟说完了没有两样。甚至比明明白白的说出来还更有力。

  “这三个家伙,说不定便是颜府窃案的正主儿!”

  自从颜府发生窃案后,外边谣言四起,都说是大恶棍弓展下的手。

  为什么会有这种谣言散布出来?

  很多人心里明白。

  它是为了嫁祸!

  弓展背了大黑锅,心中有气无处出,有冤无处伸,想破获这件窃案的心情,想像中一定比事主都要来得迫切。

  他如今淡半句话,挑明了三虎对窃案涉有重嫌,除非窃案真是弓展下的手,他不相信弓展会有任何理由,会将三虎轻易放过!

  殿脊上,破衣老人扭头低声道:“小子,你听听,这姓汤的一张嘴巴多厉害!”

  弓展笑道:“厉害是厉害,但跟吴二爷比起来,显然还差了一截。”

  破衣老人也笑道:“一山更比一山高,姓吴的尽管心机深沉,但无疑还不及他那位‘狮叔’的‘火候’老到。”

  两人想到这些黑道上的家伙,为了争权夺利,不惜出卖结义兄弟,以至亲子侄,机诈百出,心黑如墨,但结果却不一定能如愿以偿,均不禁失声哈哈大笑。

  下面庭院中,交战双方听了老少两人的笑声,却感到很不自在。

  三虎虽然已从鬼枪汤中火口中知道了此刻殿脊上的年轻汉子就是弓展——就是遥传中窃取颜府宝物的大恶棍,也就是杀害了他们老大暴虎召耀庭的凶手,但他们依然对弓展没有多大敌意。

  因为他们都知道他们那位老大的为人。

  不管在什么地方跟别人起了纠纷,他们用不着查问,都能断定争执的缘起,一定错在他们的老大。

  再说,他们断魂四虎,原是一种利害的结合,并无真正的情感,死了一个暴虎,跟死了一条野狗,在他们来说,都差不了多少。

  他们所注重的是本身的利益。

  这也就是说,谁窃取了颜府实物,宝物如今藏放何处,才是他们最关切的事。

  他们当初奉派前来长沙时,颜府窃案尚未发生,他们中途变卦,弃原任命于不顾,完全是一种“即兴之作。”

  因为他们认为,跟着断魂枪吴火狮那老家伙,即使再拼上个二十年老命,所得的全部利益,也抵不上颜府失窃宝物总价值的一个零头。

  他们并没有背叛吴火狮的意思,但他们也不能不为自己的利益着想。

  以黑道上的术语来说,这就是脚踩两头船。

  所以,他们如今最担心的,便是这一老一少会不会中了鬼枪汤中火的挑拨,像弓展在第一楼对付暴虎那样,转而来对付他们这三虎。

  另一方面,鬼枪汤中火心中也犯着嘀哺。

  他是个聪明人。

  聪明人最擅长的,便是察言辨色。

  他知道前天弓展下手收拾暴虎吕耀庭,是因为暴虎的行为嚣张过份,而并不是冲着他这位汤大爷的颜面。

  他揭穿了三虎的身份,老少两人不仅未立即采取任何行动,反而在一阵细语之后,相对哈哈大笑,这使得他的心头不期然浮起一种不妙之感。

  所以,此刻下面庭院中的交战双方,全因殿脊上老少两人的态度暖昧而斗志痪散。

  他们由战圈扩大,招式松懈,终于慢慢收兵歇手。

  殿脊上,弓展朝下面扫了一眼,轻声笑道:“你不是想证明他们大打出手是为了争夺肉骨头么?现在是时候了。为了证明你的判断不差,你能不能再丢一块肉骨头下去,重新挑起他们的战火?”

  破衣老人道:“要证明这一点,其实简单之至。”

  弓展笑道:“是实行起来简单之至,还是说起来简单之至?”

  破衣老人道:“我只须透露出颜府窃案是淫僧赏花和尚的杰作,并且向他们追查赏花和尚目前的下落,包管他们会找个藉口,一哄而散。”

  弓展笑道:“我很早就想去找那个赏花和尚消遣一番,只可惜一直没有闲功夫,你既然想到这个-石两鸟之计,干嘛还要犹豫?”

  破衣老人道:“我忽然改变了主意。”

  弓展道:“改变了什么主意?”

  破衣老人道:“收拾赏花和尚的方法多得很,不必忙在一时,现在我想先把这儿的现场,好好清理一番。”

  弓展道:“怎么清理法?”

  破衣老人没有回答,突然指着下面庭院中的吴信义道:“喂,是吴二爷么?您老是个规规矩矩的生意人,怎么也卷进了今夜这种是非圈子?”

  吴信义明晓得这位大穷神不是个好东西,也听出大穷神语气中的讥刺之意,但仍不得不虚与委蛇。

  “啊!原来是江老前辈,您老来得正好。”

  “我来得正好,好在哪里?”

  “我们汤大爷跟天门三虎兄弟,今夜阴错阳差,发生了一点小误会,如果山你老人家出面排解一下,大事化小,小事化无,相信两方面一定都会对你老人家感谢不尽。”

  魔虎张地师悄声道:“这老鬼是谁?”

  吴二爷道:“大穷神。”

  魔鬼吃了一惊道:“丐帮金杖长老,江河五奇之一的大穷神江东流?”

  吴二爷道:“是的,别问了,给姓汤的瞧见,会起疑心的。”

  殿脊上,大穷神打了个哈哈道:“吴二爷,你找错人啦!你们的纷争,只有一个人排解得了。”

  吴信义道:“谁?”

  大穷神道:“令二叔,断魂枪吴火狮。”

  吴信义耳朵里一嗡,几乎昏厥过去。

  鬼枪汤中火耳朵也是一嗡,他摇摇头,大口吸气,想查查自己耳朵是否出了毛病?

  大穷神微微一笑,接着道:“令二叔已经赶来长沙,如今落脚在南门酱油坊钓鱼巷王麻子豆腐店里。他此刻是不是已经来到了附近,老夫不太清楚,不过,有一点,老夫敢打包票,如果他老人家答应出面,相信汤大爷一定会给一个面子,不再与三虎兄弟为难。”

  吴二爷完全瘫痪了。

  汤大爷几乎吐血。

  断魂三虎听了,心头也像十五个吊桶打水,七上八下,忐忑不定。

  吴二爷呻吟似的道:“三爷,我们的秘密已被这老混蛋给拆穿了,如今别无他策,只有打铁趁热,尽快去收拾姓汤的了。”

  魔虎张地师做贼心虚,觉得也只有这样做,才能掩饰他们三虎中途见异思迁的变节行为。

  断魂枪吴火狮虽然年事已高,但这位黑道泉雄在一杆断魂枪上的惊人造诣,以及在鄂北天门山一带不可动摇的势力,依然不可轻侮。

  两人计议已定,吴二爷立即撒下魔虎,奔向鬼枪汤中火,口中大叫道:“老大,这老鬼就是江湖五奇中的大穷神,昨天在富贵赌坊中敲诈未遂,曾留下狠话,要在三天之内,叫小弟好看,他如今这番话,就是想挑拨咱们……”

  鬼枪汤中火有点举棋不定,因为他说什么也无法相信,他这位由他一手提拔起来的盟弟,会是他死对头断魂枪吴火狮派来卧底的奸细。

  吴二爷已走近汤大爷身前五步之内,口中接着道:“如果老大不信,我吴二可以对天发誓。”

  他噗通一声,竟然真的跪了下去。

  汤大爷正想开口说话,忽觉手中一沉,原来他那根追魂枪的另一端,已遭吴二爷趁下跪之际,一把紧紧抄住。

  钢钩吴信义最大的本钱,便是他那一双可怕的手。

  如今被他抄住了鬼枪的另一端,自是不妙之至。

  汤大爷又惊又怒,厉吼道:“好个婊子养的,原来你是真的……”

  这位汤大爷的腕力也不弱,况且他把握的部份,有齿状细痕,易于使劲。所以,在他贯力一抖一抽之下,居然没费多大周折,便又将那根鬼枪从吴二爷手中硬给夺了回来。

  鬼虎姚冷空见吴二爷已跟汤大爷翻了脸,自然不能袖手旁观。

  因此,他不让汤大爷有出手的机会,突然大喝一声,一刀疾劈过去。

  汤大爷闪身斜掠又许,摆脱两人夹攻的位置。

  鬼虎箭步上前,刀光如链,紧逼不舍。

  汤大爷抖起一团枪花,正待挺枪招架之际,才晓得手中的鬼枪已经出了毛病。

  原来他的一根鬼枪已经变了形状。

  锐利如锥的枪尖,已在枪颈六七寸处,成汤匙状弯了起来。

  枪的作用,虽有多种,但能发挥最大威力的,还在于刺、挑、拨。

  如果一根枪失去了刺、挑、拨的作用,便只能当作一把倒转的雨伞柄胡抡乱打了。

  同一时候,魔虎张地师和飞天虎柳乘风,也对汤大爷带来的那些杀手展开攻势。

  这边,汤大爷的鬼枪丧失了威力,自然承受不了鬼虎和吴二爷的夹攻。

  先后不到三五个照面,汤大爷已被鬼虎姚冷空的刀尖划伤了好几处,衣破血流,狠狈万状。

  汤太爷于奋力招架之余,忽向吴二爷苦笑道:“好兄弟,你是我汤某人一手提拔起来的,想不到我汤某人一条老命,最后却送在你兄弟手里。兄弟,你好狠的心肠啊!”

  吴二爷冷笑道:“人在江湖——”

  汤大爷突向吴二爷背后大呼道;“师父,您老人家来得太好了!”

  吴二爷大吃一惊,什么,天哑老人来了?

  他急忙扭头查看。

  如果真是天哑老人来了,他只有一个对策:脚底抹油!

  就算会因此留下笑柄,或是无颜再回天门山,他也在所不计;性命重于一切,人如果没有了一口气,还有什么好玩的?

  可是,天哑老人在哪里?

  吴二爷知道上了大当。

  然而,太迟了,在动作快捷狠辣的江湖高手来说,这种错误的举动,尽管为时短暂,也尽够送命而有余了。

  汤大爷以枪当棍,对准吴二爷后脑门,一枪砸下。

  魁虎姚冷空手起刀落,对准的部位,也是汤大爷的手脑门。

  吴二爷闷哼一声,脑袋开花,应声扑地。

  汤大爷则连哼也没哼一声,便由一个汤大爷,居中两半,分成两个汤人爷,

  汤大爷带来的杀手,都是一时之选,虽然已被魔虎和飞天虎杀得七零八落,但其中一名以暗器见长的镖师,也趁乱以一支淬毒倒须钉,打中魔虎张地师的心窝。

  结果,六名杀手,虽然无一幸存,断魂三虎也去掉了一只魔虎。

  如今,偌大的一座庭院中,血尸横陈,还活着的也只孤零零的剩下姚冷空和柳乘风这两只断魂虎了。

  飞天虎柳乘风四下望了一眼,转身向鬼虎姚冷空低声道:“二哥,吴老头到这时候还不见人影子,我看我们只好另作打算了。”

  鬼虎姚冷空道:“是的,咱们分两路开溜,老地方会面,这一老一少,咱们哥俩惹不起!”

  两人取得默契,立即分向东西两边的厢房纵身疾掠而起。

  大穷神哈哈大笑道:“这两个混蛋居然想‘走人’,真他妈的‘不上路’!”

  他口中说着,一声长啸,率先飞身扑向上了东厢房的飞天虎柳乘风。尽管他大穷神没有明白交代,弓展也知道他是将奔向反方向的鬼虎姚冷空交给了自己。

  弓展暗暗好笑。

  笑大穷神老得天真,天真得可爱。

  断魂四虎中,如论轻功,就算飞天虎柳乘风最为高明。

  而这位大穷神在轻功方面的造诣,显然谈不上是看家本领,他不去追鬼虎姚冷空,反要去追飞天虎柳乘风,岂非不自量力,以“短”敌“长”?

  但是,事出仓促,他想提出纠正,也已来不及了!

  弓展手中,早就准备了一把小匕首。

  他等待的,就是大穷神的最后决断。大穷神身形离开殿脊,他手中的匕着,也跟着脱手飞出。

  结果,大穷神人尚在半空中,西厢房上鬼虎姚冷空,已经咕弄咚的自西厢房上栽了下来。

  弓展举起酒袋,咕噜咕噜的喝了几大口,又伸手捞起一片泸驴肉,塞人口中,细嚼慢咽。

  弓展气定神闲的笑笑道:“怎么样?”

  大穷神摇摇头道:“老了,不中用了。那个狗娘养的,身轻如燕,老夫拼尽了吃奶的气力,硬是追不上。”

  弓展笑道;“你追不上,理所当然。若是被你追上了,我才觉得惊奇哩!”

  大穷神有点光火道:“这样说起来,你臭小子是认定老夫老朽无能,追不上那狗娘养的,是白不量力,理当丢人现眼的了?”

  弓展笑道:“你知不知道你追的是天门四虎中的飞天虎?”

  大穷神一怔道:“飞天虎?那你小子为什么不早说?”

  弓展笑道:“是我没有跟你说清楚?还是你根本没有征询我的意见?没有留给我说话的时间?”

  大穷神忽然咳嗽起来,咳了一阵,才张望着道:“老夫留给你小子收拾的那个家伙怎样了?”

  弓展笑道:“躺在那边一排冬青树下面,好像已经睡着了!”