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内向者优势

时间:2009-09-21来源:网友提供 作者:莱利 点击:

    前    言

    没有那些具有创造性的少数人的引导,民主不可能存在。

    ——Harlan F. Stone

    还记得当我们还是孩子的时候,大家相互比较着自己的小肚脐?在那个时候,我们都认为“内”比“外”好。没有人希望自己的小肚脐向外突出,所以我为自己的小肚脐是向内凹陷的而感到很高兴。后来,当“内向”在我的头脑中意味着“性格内向”,而“外向”意味着“性格外向”,情况就相反了。性格外向是“好的”。性格内向是“不好的”。因为我无论如何努力地尝试,我也未能具有那些外向的品质,所以我认为自己是什么地方有点问题。我不理解自己的许多事情。为什么在其他人感觉很兴奋的环境中,我却会感到压力太大?为什么我参加外界的活动回来后感到自己要被闷死了似的?为什么我感到自己像一条离水之鱼?

    为什么性格外向为社会所推崇?

    我们的文化重视并推崇外向的特性。美国是建立在个人主义之上的民族,它看重公民要善于表达出自己的想法。我们重视行动、速度、竞争和魄力。

    所以,不奇怪人们都很排斥内向的个性。我们生活在一种对反思和独处持否定态度的文化之中。“走出去”和“做”是人们的理想。在《追寻幸福》(The Pursuit of Happiness)一书中,社会心理学家David Myers博士指出,快乐需要拥有三种特质:自尊、乐观和外向的性格。Myers博士的结论是建立在那些“证明”性格外向的人“更快乐”的研究之上的。这些研究是要求参与者指出自己是同意还是不同意一些陈述,如“我喜欢与其他人呆在一起”和“我喜欢有人和我在一起”。性格内向的人不是以同样的方式描述自己的快乐,所以他们被认为是不快乐的人。对他们来说,像“我了解自己”或“我非常喜欢自由的生活”或“我有追寻自己的道路的自由”这样的句子才是让自己感觉满意的标准。但是他们没有被问及对这样的陈述的反应。当外向被人们理所当然地认为是健康发展的很自然的结果时,内向的个性就成了“让人敬而远之的另类”了。在某种程度上,性格内向的人未能实现应有的社会生活。他们命中注定要承受孤独和不快乐。Otto Kroeger和Janet Thuesen是使用Myers-Briggs类型量表(后面将更多地提及)的心理咨询家。在《类型论》(Type Talk)一书中,他们讨论了性格内向所处的困境:“性格内向与外向的人在数量大约是一比三。结果,他们必须在生活中发展额外的应对技能,因为他们会承受很大的“改变自己、迎合社会”的压力,要像这世界中其他的人那样地行动。性格内向的人每日几乎是从清醒的那一刻开始,就承受着巨大的压力,需要对外部世界作出反应并顺从外界的要求。我认为生活应该更公平一些。性格外向的人得到了大多数的好的赞誉。现在,应该让性格内向的人认识到自己是多么的独特。现在是我们的文化对内向性格加以认可的时机了。我们应该停止尝试适应外向的文化并停止“改变自己”。我们需要欣赏自己固有的个性。本书的目标就是帮助大家实现这一梦想。在本书中,您将学到三件基本的事情:(1)如何判断自己是否是一个性格内向的人(您会为之而大吃一惊);(2)如何理解并欣赏您内向性格的优势;(3)如何运用书中那大量有用的提示和工具来培育您很有价值的天性。

    我没有什么问题,

    我只是性格内向而已

    最终发现独处并不孤单寂寞,这是多么意外的惊喜啊。

    ——Ellen Burstyn

    在我三十多岁的时候,我的职业从儿童图书管理员转变到心理治疗家(您可能注意到了,这两种职业都是内倾的,但需要社交技能。)尽管我很喜欢作为一名图书管理员的很多好处,但是我更希望从事一个在更个人化的水平上与人交流的职业。促进个体的成长和发展,帮助他们生活得更为满意,这似乎是一个令我感到满足的生活目标。在研究生阶段,我第二次了解到内倾的现象是一种显著的个性或风格。作为我的课程作业的一部分,我做了一些人格测验,而且,在其中的几个测验中,结果表明我是一个性格内向的人。我非常惊讶。当我的教授与我讨论这一结果时,他解释说内向和外向处于能量连续体的相反的两端。我们落入那连续体的什么位置就决定了我们获得自己生活精力的方式。处于连续体的偏内向那一端的人倾向于向内以获得精力。而处于连续体的偏外向那一端的人倾向于向外以获得精力。我们在生活重心上的基本的差异,在我们日常做的每一件事情上都会有所表现。教授强调了每一种个性都有其积极的方面,并明确地指出每一种个性都很好——只是彼此有一些不同而已。不同的能量需要这一观念让我一见如故。我开始理解自己需要独处以恢复自己的精力。我不再对想与孩子们分开休息一会儿感到很有罪恶感。我渐渐明白,自己没有什么问题;我只是性格内向而已。当我开始了解内向性格的优势和缺陷后,我就很少感到羞愧了。当我知道性格外向和内向的人的比率——是三比一——我认识到自己生活于一个为那些“性格外向的人”所建造的世界之中。难怪我感到自己像是一条离水之鱼。我生活在外向的海洋之中!我也开始理解到为什么我很讨厌在咨询中心时,要求每个星期三傍晚都要参加的那规模很大的会议,当时我是一名见习医生。我理解了为什么自己很少在群体中讲话,以及为什么当我处于一间人稍微多一点的房间时我的大脑经常就会出现“汽塞现象”。作为一个性格内向的人生活在一个为性格外向的人准备的世界中,其生活中的所有方面都会受到影响。心理分析家Carl Jung发展了内向和外向的理论,并认为我们会受到相反一方的吸引,以帮助加强和实现我们每个人所缺少的成分。他认为内向和外向就像是两种化学物质:当它们结合在一起时,每一方都会因为对方而发生变化。他也将这看作是我们欣赏彼此互补的特性的一种自然发展的方式。这一观念并不一定适合于每个人,但它在我自己三十八的婚姻生活中的确证明是正确的。起初,我的丈夫Mike并不了解我内向的个性,而我也不理解他外向的个性。我记得新婚后,我们俩一起去拉斯维加斯(Las Vegas,美国城市,以赌博闻名,俗称“大西洋赌城”)。我在游乐场里摇摇晃晃地走着,大脑一片麻木。四处都是彩灯闪烁的舞蹈,耀眼的光线刺痛了我的眼睛。胜利者的钱币翻滚进金属的捕捉手发出的叮当声敲打着我的神经。我不停地问Mike:“到电梯还有多远?”(他们在拉斯维加斯做那样狡猾的事情,让您像通过迷宫一样地经过各种闪闪发光的机器,穿过弥漫在整个空间的香烟烟雾,才能到达电梯进入自己的房间那安静的避难处。)我的丈夫,那个性格外向的人,却是准备着摇滚。他的面颊潮红,眼睛发光——所有的这些噪声和活动使他处于兴奋的状态。他不理解为什么我要直奔房间。我脸色苍白,感觉自己就像是一条我以前在鱼市看见过躺在碎冰上的红鳟鱼一样。至少,那条红鳟鱼是躺着的。后来,当我从睡梦中醒来,我的周围已经摆满了Mike赢来的二百个银币。很显然,性格外向的人很有魅力。而且,他们对我们内向的类型来说是很好的平衡。他们帮助我们走出去四处活动。而我们帮助他们减慢匆匆的步履。

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