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娘要嫁人(第七章)

时间:2020-09-18来源:网友提供 作者:严歌苓 点击:
娘要嫁人(全文在线阅读)>    第七章

    柳枝发芽的时节。

    齐之芳从工会办公室出来迎面碰到两个职工。

    已经从一名普通报务员升任为市邮电系统工会干事多年的齐之芳,笑问两人道:“发给你们科的电影票都交给你们科长了。”

    办公室的门打开,伸出一个年轻女子的脑袋。年轻女子满脸堆笑地问道:“齐干事,我能不能多要一张票?我姐从省里来了!”

    齐之芳也不说成也不说不成,敷衍道:“到最后我看吧,有多余的我就给你,啊。”

    又一个办公室的门开了,涌出几个职工。

    职工们:“齐干事,我们的票呢?”

    齐之芳边把票给他们,边用话堵住了几个人的嘴:“一共六张,拿好了!座位有好有差,各个科自己调配一下。”职工们拿着电影票一哄而散。

    就在齐之芳以为今天的自己会像昨天一样,又度过一个平淡流年的昼夜之时,一个仿佛刀砍斧剁般坚硬的男人身影出现在远处走廊的尽头。

    肖虎回来了。他穿着一身半旧的蓝色卡其中山装,头发白了一半儿,却笑得明眸皓齿。

    不知道为什么,明明是自己期待已久的重逢时刻,但齐之芳似乎有一刹那有强烈扭头逃跑的冲动。

    “什么电影啊?”肖虎笑着问道,仿佛他从来没有在齐之芳的生命中离开那么久。

    “反正没你的票。”

    齐之芳被肖虎的轻松随便态度感染,也笑了。

    “我在下面的小吃店等你。”肖虎说完转身就往楼梯口走去。

    齐之芳发现肖虎曾经笔直如枪的脊梁已有些微驼,这让她不免为之一呆,原来这便是一个人青春已逝后的蓝色忧伤。

    走进小吃店,齐之芳发现肖虎站在购买食品的队伍里。他朝窗子边的一张桌子抬抬下巴,齐之芳看见两张椅子上都放着报纸和杂志。

    “占好座了,你去坐吧。”肖虎用下巴向两张椅子的方向努了努。

    “我陪你。”齐之芳轻轻地摇了摇头。

    肖虎看了齐之芳一眼,齐之芳微微一笑。

    肖虎把头转向柜台内,似乎在挑选不多的几种食物。齐之芳细细看着他的侧面,鬓角和胡须白的多黑的少。

    其实肖虎此时也在偷看着齐之芳的侧影。齐之芳曾经光洁无瑕的脸上,此时也隐约出现了细细的鱼尾纹。

    两人都有点忧伤地移开了自己投向对方的目光。柜台上后面的墙上,曾经的标语“为人民服务”已经色彩斑驳。斗转星移多少沧海桑田,都是时光中颠倒梦想的人,谁也逃不过年华老去的宿命。

    肖虎端了两杯饮料,齐之芳端起一盘蛋糕,发现窗子边的桌子被人占去了,肖虎转身就往另一张靠近门的桌子走去。

    齐之芳惊讶于肖虎的改变:“唉,你怎么不跟他们说,那是你占的座儿?”

    “退而求其次。”

    “你过去是不会退的。”

    肖虎苦涩地笑道:“不退连次的都没了。”

    齐之芳揶揄肖虎道:“你这是进步啊,还是退步?”

    肖虎摇了摇头,道:“退步,不过有时候退步就是进步。退到水库工地那种地方,算是退到了底,进步其实就已经开始了。”

    齐之芳嗔怪地看了肖虎一眼,道:“别跟我云山雾绕的。”

    肖虎喝了一口饮料。齐之芳也喝了一口,马上皱起眉头。

    齐之芳看着眼前有着奇怪颜色的饮料,蹙眉道:“这是什么?”

    肖虎乐道:“他们管这煳锅巴水儿叫咖啡。喝吧,这是我们小城市最大的进步,有了一家咖啡馆。发现没有,坐在这里面的人都比我们晚一辈儿。有四年多了吧?”

    “什么?”齐之芳有点不明白肖虎在说什么。

    “我们最后一次见面啊。”

    “嗯。”明白肖虎在说什么后,齐之芳不免又有点忧伤。

    “那时你还以为永远不会再见我了呢。”

    齐之芳反问肖虎道:“你不那么认为吗?”

    肖虎叹了口气,他张了张嘴,不过到底还是沉默了下来。

    两人沉默地喝着所谓的咖啡,心不在焉地吃一两口蛋糕。

    齐之芳用小调羹搅动着面前的咖啡,问肖虎道:“你什么时候回来的?”

    “一个月前。”

    “那你?”肖虎的回答有点让齐之芳出乎意料。

    “怎么没有马上来找你?作一项重大决定,至少需要一个月吧?”肖虎抬起头直视着齐之芳。

    “重大决定?”

    “我原来的老婆上月来了,她想跟我复婚。”

    齐之芳轻轻地别过头去,将目光投向窗外春光明媚的世界,用一个优雅的姿势掩饰着自己的震惊、妒忌和绝望。

    “好事儿啊。”

    “对谁是好事儿?对我,对你?”肖虎道。

    “我?我是谁?最多算一个朋友。”齐之芳垂下眼来,声音中充满了苦涩的滋味。

    “真的?”肖虎反问道。

    “真的。”齐之芳强装说道。

    “你不会后悔?”

    齐之芳忽然抄起自己的包站起来快速往门外走去。她真的再也受不了这样的折磨。

    肖虎在大街上追上了齐之芳。他拉住了她的胳膊,道:“最近的新电影里,老是一个女的在前面跑,一个男的在后面追,我一看就骂人。那是搞对象还是赛跑?是不是?现在我自己也追。”

    齐之芳痛苦地压低了自己的声音,道:“你要复婚就复呗,干吗来告诉我?刺激我呀?”

    “芳子,我是拿你当亲人来跟你商量的。我弟弟去年得癌症过世了。要是他活着,这些话我也不能跟他说。”

    “凭什么就得把这些话讲给我听?你以为我心里的慈善过剩是吗?”齐之芳发现虽然时隔多年,肖虎还是那么不会跟自己聊天。

    就在此时,肖虎忽然不说话了,他走到齐之芳的前面,向自己心里的一个目的地走去。

    齐之芳奇道:“你要去哪里?”

    “走吧。”肖虎声音中仍残留着往昔的威严。也正是这种熟悉的威严感,让齐之芳乖乖地跟着他往马路对面走。

    两人来到了一处街心花园,走到了一把长椅前。

    肖虎用衣袖擦干净长椅后,转身对齐之芳道:“来,坐。”

    齐之芳坐下来。

    “你没有跟老李结婚。”肖虎似在诉说又像在发问。

    齐之芳没有吭气。

    “而且也不会结婚。”

    齐之芳皱眉道:“为什么?”

    肖虎一本正经地解释道:“老李说了,他绝对不忍心毁了你下半辈子。所以他绝对不会跟你结婚的。他跟老鲁这么说的。那你看,你还要我吗?你要是要我的话,我就等着……”

    齐之芳皱着眉,“扑哧”一声笑起来。

    “笑什么?要不要啊?”肖虎急道。

    齐之芳笑容不改:“你怎么这么土啊?”

    “来不及洋了,再装会儿洋蒜这辈子就到头了。”

    齐之芳失神地望着前面:“老李现在这样子,我怎么丢得下他?丢下他,我良心会安宁吗?”

    肖虎似乎清楚地看到她的思虑,也失神了,拉了拉她放在椅子上的手。

    齐之芳任肖虎拉着自己的手,一脸哀戚地转移话题道:“你什么时候复婚呢?”

    肖虎摇摇头。

    齐之芳紧张地等待着他的回答。

    “这几年我学会的最大本事就是凑合。跟我老婆复婚,其实也是凑合。我已经知道她多么薄情寡义,不凑合怎么跟她过?可是,见了你这样重情义的女人,我跟她就凑合不了了。芳子,我凭什么要凑合?”肖虎的声音有点激动地说道。

    一刹那间,齐之芳明白属于她自己和肖虎的春天一起回来了。

    一个礼拜后,齐之芳和小女儿王红在一场家具展销会上为自己和肖虎的婚事选购着合适的家具。

    王红看着一套咖啡色的罗马尼亚式复合板家具样子不错,便回头招呼母亲道:“妈,您干吗不买这个呀?”

    齐之芳驻足看了一下,便又发现这套家具上挂着牌子,只得悻悻地对王红说道:“这是样品,人家不卖。”

    齐之芳母女俩继续在家具丛中穿梭。

    不时停下,看看这样,看看那样。期间齐之芳、王红不断地边翻看着标价,边有一搭无一搭地聊着闲天。

    王红道:“等家具到货了,您真的就跟肖叔叔走啦?”

    “怎么了?”

    “肖叔叔那儿还有多余的一间房吗?”

    “就这间还是挤出来的呢!”说起房子,齐之芳脸上不由得浮上一层淡淡的忧虑。

    “那半间也行。”

    “多半间我就让你住过去,成不成?”

    “跟您在一块儿住这么多年,您走了,我肯定特不习惯!”王红对母亲有着一种强烈的依恋感。

    齐之芳闻言皱眉道:“你看咱们家,你哥要是跟孙燕结婚,孙燕家比我们家还小,孙燕弟弟也调回城里了,所以王东和孙燕只能住姥姥那半间房。姥姥和你姐,加上你,住咱们家这边儿,老少可以相互照应,我也会天天回来看姥姥。等到你肖叔叔单位的新楼盖好,我们就把姥姥接过去,那时候,要是你还没有出嫁,就跟姥姥一块儿搬过来。”

    “我出了嫁也跟您搬过去。”

    齐之芳闻言一乐,道:“傻丫头,那得你那位同意。”

    王红撒娇道:“他不同意我就不嫁给他!”

    齐之芳用手刮了一下王红的鼻子:“到时候我看你嘴还硬不硬!”

    就在此时,肖虎从一个大柜子后面走了出来。

    齐之芳不依不饶地白了他一眼道:“迟到!”

    肖虎笑了笑,道:“忙死了!好不容易请了这一小时的假!”

    齐之芳从皮包里掏出一张图纸,凑到肖虎面前,又从他半旧的中山装口袋里,抽出他的老花镜。肖虎接过老花镜戴上,看着齐之芳画的图纸。

    “我把你那间房量了一下,十六平方米,三开门衣柜放这儿,这是床。”齐之芳脸上有着每个女人在规划新家时的兴奋。

    肖虎却对此仿佛心不在焉,顺着齐之芳向图纸上扫了几眼,肖虎道:“我得跟你商量个事儿。”

    齐之芳不悦地说道:“什么事儿比这事儿重要?马上就要订货了。”

    肖虎苦笑道:“我肚子饿了。”

    王红见母亲不悦亦忙配合着说道:“我也饿了,肖叔叔!”

    “正好,隔壁就是小吃店,我们边吃午饭边谈。”说完肖虎便头也不回地向外走去。

    齐之芳看着肖虎的背影,脸上顿时升起一丝疑惑。

    肖虎刚把一大盘包子和三碗汤放在桌子上,齐之芳又把那张图纸拿了出来。

    王红说了一声:“我拿点儿醋去!”便起身离开了。她觉得母亲和肖虎之间的气氛似乎有点怪怪的,索性借故暂离为妙。

    “咱们先吃,行吗?”肖虎给齐之芳夹了一个包子。

    齐之芳嗔怪道:“成家是我一人的事儿?就我剃头挑子一头热地张罗,是不是?”

    “好好好,我也热热。”肖虎掏出老花镜戴上,完全是敷衍了事地看着。

    “我特别喜欢那套沙发。你给我的那些钱,再加上我自己的存款,我算了一下,够了。”齐之芳现在给肖虎的感觉,完全就是一个精打细算的乐于经营的小女人。

    “王东还要结婚呢!咱是婆家,娶媳妇儿得多出点儿。”肖虎道。

    齐之芳一笑,道:“王东那份儿,我早打算出来了。这些年我省吃俭用,还存下点儿钱,你别担心。”

    肖虎咬了咬牙,猛地一狠心,道:“芳子,你看咱能不能把这张图纸延迟落实呢?”

    齐之芳瞪着他。

    肖虎笑笑,仿佛很难以启齿般地说道:“是这样,我们总队机关一直是人多房少,一大批干部带着全家下放到五七干校的那几年,又从基层上来一批干部,把下放干部的房子占去了。现在落实了政策,下放的干部又全都调回来了,上级指示要尽快解决他们的住房。这一看才发现,差不多一半的职工干部都没房子住!”

    肖虎说到此处,齐之芳心中升起了一种不祥的预兆:“那你打算怎么办?”她的声音冷了。

    肖虎挠了挠头,对齐之芳道:“我,嘿嘿,好赖个党委书记,看着人家拖家带口,好几代人没房子,就提出来把我那间房让出来,给最困难的干部。这位干部也是的,下放那几年都没闲着,生了一对双胞胎,嘿嘿!”

    齐之芳的脸顿时就垮了下来:“你的意思就是说,我们结不成婚了。”

    “不是结不成,就是推后一点儿。盖新楼的款子都批下来了,最多明年年底,新楼就能落成。再说,我们都这岁数了,还在乎什么时候成家?”对于齐之芳的这个问题,肖虎只得装傻充愣道。

    齐之芳彻底急了,她猛地一拍桌子,不管不顾地大叫了起来:“我在乎!年轻的时候,我想着,把孩子们拉扯大了,再过自己的日子。现在连王红都上了大学,我还不能有个自己的家?我在心里想了多少年你知道吗?我想我会把自己的家收拾得漂漂亮亮的……”

    说着说着,齐之芳眼睛一抖,泪珠掉下来。

    肖虎之前没有想到齐之芳会对此事有这么大的反应,顿时手足无措了起来。

    齐之芳抽泣地继续说道:“你怎么会觉得我不在乎?把房子让出去,哪怕跟我商量一句也好啊,我也不会兴师动众请了假出来看家具。平常小事我听你的,可你连这么大的事儿都不跟我商量,以后的日子怎么过?”

    王红拿着一小瓶醋过来,看见母亲和肖虎在冲突,为难地往后退了退。

    “快吃吧,凉了。”肖虎又给齐之芳夹了一个包子,他真的不想跟齐之芳当众吵架。

    但齐之芳此时完全失控的情绪,又岂是肖虎用一个包子可以安慰得了的?她继续指责肖虎道:“你要是不想跟我结婚,明着说。我知道你现在后面又是一大群马屁虫子,整天肖书记长肖书记短的。”

    肖虎苦笑道:“你这不讲理的劲儿可又来了啊!”

    “谁不讲理?那么大一件事情,说变就变,根本没商量,还说我不讲理!”肖虎的话对于齐之芳来说无疑是火上浇油。

    “这不是跟你商量嘛!”

    “好,你跟我商量是不是?你把房子的钥匙交给我吧,房子我不同意让出去。”

    肖虎脸上有点挂不住了:“我已经跟人家说了!”

    齐之芳气道:“这还叫商量?”

    “不耽误商量啊!”

    “那行,跟那人说,你反悔了,房子不让了。”

    肖虎脸色越发难看:“我是个领导,说完的话怎么能随便改口呢?”

    齐之芳却根本没有心情理会肖虎脸色的变化,她道:“跟我你能随便改口,跟他为什么不能?我好打发是不是?这些年我盼着,等着……你回来就打发我!”

    肖虎压不住火,猛地一拍桌子,对齐之芳吼道:“你太不理智了,人家都在看咱们!”

    齐之芳站起身就要走,多亏肖虎使劲拉住她,才让她没有走成。

    王红见势不妙赶紧过来,装着什么也没看见,试图缓解桌子上的气氛笑着道:“真抠儿唉,全饭店就这一瓶醋!你们不饿?我可饿坏了!”她夹起一个包子,咬了一口。

    齐之芳和肖虎却都绷着脸不理她的话茬。

    意兴阑珊地各奔东西后,齐之芳闷闷不乐地骑着车载着女儿王红回家。

    “妈。”

    “嗯?”

    齐之芳声音中的不悦,让王红犹豫着有些话自己是否该说。

    “什么呀?”齐之芳慢下速度。

    王红跳下车道:“肖叔叔那么做,也是没有办法。他一个人,又是领导,当然得把房子先让给那些三代同堂的人。您知道肖叔叔的为人,他做不出那种特自私的事儿来的。您过去跟我们说,您喜欢肖叔叔,因为他理想主义,他人品高尚……”

    齐之芳明白女儿说得对,可是那是做事业、讲场面男人们的道理,不是柴、米、油、盐、酱、醋、茶女人们的道理。齐之芳道:“可这么大的事,他应该跟我商量啊!”

    王红笑笑道:“妈,女人认为的大事,男人可能不认为是大事儿。”

    齐之芳眉毛一挑道:“这还不是大事?他要和我成家,他把家给让出去了。家没了,这还不该跟我商量吗?”

    “肖叔叔是武断了一点儿。”王红其实也觉得肖虎这事做得有点过了。

    “你要是我,你火不火?”齐之芳反问女儿。

    王红笑着打岔道:“妈,我说您您可别生气啊,您现在特像前几年电影里的落后分子,肖叔叔特像英雄人物。”

    齐之芳啐道:“胡说!我一点儿也不落后。他要让房子,我不愿意,但是只要事先跟我商量,我是会想通的。他一点儿商量都没有!在家里他也要当一把手!”

    “那您就当二把手呗,别不理人家呀!”

    “对他来说,就好像没有什么二把手,往下就只有三把手、四把手。哪个单位的一把手作决定之前不跟二把手商量?你看到他了吧,好像二把手早就弃权了,委托他全权决定,然后他就通知一声三把手,表现表现他的民主。”齐之芳依旧气不能平。

    “有道理,”王红搂住母亲的肩膀,“过去的十年让我妈都成理论家了!那咱们跟肖叔叔辩论去!”

    齐之芳一扭肩膀道:“谁稀罕跟他辩论!”

    “妈,我知道您心里别扭死了,难受死了……”王红表示出自己对齐之芳的理解。

    “我才不难受呢。”齐之芳嘴里虽硬,但心里其实已有所松动。

    “我去让肖叔叔来给您赔礼道歉,承认他的独裁错误。”王红见母亲口气有所松动,忙道。

    “我才不要他承认错误。”

    “那就让他给您下跪求饶?唱一夜小夜曲怎么样?”

    齐之芳被女儿的建议逗得会心一笑:“别贫,啊。”齐之芳推着车往前走了几步道,“说不定老了,还是守着你们几个孩子过,省心点儿。”

    “省心就够了?您该幸福!”王红真心地觉得母亲这些年一个人不容易。

    齐之芳叹口气,幽幽地说道:“能省心就是幸福。男人在没权没势,也不得意的时候,好像可爱得多。那时候他们需要你,需要你的感情,就跟渴急了似的,把你的感情当水那么珍惜。”

    “妈,就是说,您喜欢需要您的男人?”

    “我也不知道。”王红的话,让齐之芳心内不免一惊,她困惑地转过来看着女儿道:“可能吧,也不完全是对男人,对你们也一样。你们小的时候,最需要我,我虽然很苦,但是很满足。”

    “您觉得肖叔叔现在不那么需要您了?”

    “因为现在有很多人需要他。被人家需要的满足感是很过瘾的。”齐之芳垂下了自己的眼皮。

    王红道:“那我给您出个主意。您就装得弱一点,装得特别需要他。”

    齐之芳苦笑道:“我装不出来。再说,我也想让他需要我。那时他在水库工地,对我的感情那么需要,我也觉得特别过瘾。”

    王红一脸崩溃的神情,她夸张地拍着自己脑袋,说道:“妈,您真伟大!都五十岁了,一点儿都不实际,还是感情感情的!”

    齐之芳闻听此言只得再次露出了苦笑。

    肖虎一肚子气地回到自己的办公室,他本想喝杯茶平静一下自己的情绪,谁知道刚一进屋他立刻就被堆积如山的工作给直接掩埋了起来。

    戴着老花镜肖虎努力地阅读完一大摞儿钉在一起的信件和里面鼓鼓囊囊的牛皮纸档案袋。皱着眉头,思考了一会儿,拿起电话拨了出去:“喂,陈科长家吗?你就是陈科长?政治处原来的处长杜明的女儿写的信件,你们都看了没有?杜明的问题怎么一直都不给他解决呢?你赶紧看一下,这么长时间了!”

    打完电话,肖虎放下电话,摘下眼镜,揉着鼻梁,然后走到墙角一个折叠床边,躺下来。

    天花板上的吊扇不紧不慢地转着。电话铃响了,疲惫不堪的肖虎继续揉着鼻梁,很显然他不想再接电话,只想结束一天的工作。

    不想电话铃却在此时持续不断地响了起来。

    肖虎睁开眼睛,看着吊扇一圈圈地转动。眼见着电话铃还在响个不停,他只好跳起来,抓起电话。

    “喂,哪里?”肖虎的声音有点沙哑地问道。

    “肖叔叔,是我。”电话里面传来了王红的熟悉声音。

    肖虎看了一眼手表道:“呦,王红!这么晚了你怎么打电话来了?”

    “我知道您还在上班。”

    虽然王红猜得没错,但肖虎却还是故作轻松地笑了笑,道:“我不在上班,我在吹电风扇。”

    “这就是您的问题,肖叔叔。”王红不依不饶地说道。

    “我的问题?”

    “您的工作压力其实特别大,可您表面上总是让人家感到您游刃有余。所以您在压力下作的决定就不能被别人正确理解。”

    “哈哈,王红挺尖锐的!”肖虎一瞬间觉得王红这孩子长大了。

    “在巨大的压力下作的决定也难免武断,容易伤害别人。”

    肖虎诚恳地点了点头,道:“有道理,是不是你觉得我伤害了你妈?”

    “您觉得呢?”

    “一会儿我去看看你妈,跟她谈谈吧。”情绪平静下来后,肖虎曾站在齐之芳的立场上思考过问题。他明白自己的行为的确是对齐之芳的一种伤害。

    “您会唱小夜曲吗?”话题里,王红忽然咯咯地笑道。

    肖虎一脸糊涂地疑惑道:“什么?”

    “告诉您一个秘密,我爸爸过去会用口琴吹小夜曲。挂了啊?”

    “唉等等,你这个小捣蛋,给我解释清楚!”肖虎真的被王红的行为搞得一愣。

    “都那么清楚,就没劲了。要是您有诚意,肯定能明白。”王红挂断了电话。

    肖虎把电话挂断,一脸迷惑地琢磨起“小夜曲”这个他好像在哪儿听说过的词。他走到墙边的书架前,拿起一本《新华字典》,戴上老花镜,嘴里念念有词:“小、小、三画——”

    肖虎正要翻开字典,电话铃又响起来。

    肖虎顺手拿起电话,心不在焉地说道:“喂!哦,你在楼下看到我办公室亮灯了,是吧?我还没睡,现在谈?”肖虎无奈看了一眼时间,略一犹豫,到底还是同意了来人的要求,“那好,你上来吧。”

    肖虎慢慢地把字典推到一边,在文件桌角的一大摞文件里翻找着什么。没找着。他走到书架前面,翻着书架顶层排着的一堆堆档案袋,翻着这些在他恢复工作后不断涌现到面前的无尽烦恼。

    齐之芳家经过了改造的棚子此时已有了下水系统。围起的塑料帘子里,齐之芳正在用一个舀水瓢在冲澡。她依旧姣好的身影被投射在帘子上。

    王红清脆的声音,猛地从外面传来,道:“妈!”

    齐之芳把头从帘子后面伸出来,答应道:“王红啊,我洗澡呢!”

    王红把嘴巴贴在窗子缝隙上,打趣道:“妈,肖叔叔说,他一会儿来看看您。”

    “这么晚他来干吗?”

    “给您唱小夜曲呗!”

    “王红,你讨厌,啊!”齐之芳脸上升起两团红晕。

    半晌之后,齐之芳身体上裹着毛巾,仍愣愣地站在幽暗的灯光里,幻想着肖虎这个坚硬的男人在自己面前唱小夜曲的有趣样子。

    “他不唱,我唱了啊!”王红似窥破了她心思般地哼起了《五朵金花》里的“找金花”。

    齐之芳“扑哧”一声笑起来。

    换好衣服,齐之芳有意地打扮了一番,拎着一把椅子走到了大杂院的门口。邻居们穿着汗衫短裤,有的男人干脆光着膀子在院子里乘凉。亦有四五个聚在一起打扑克,或者喝着散打儿的啤酒磕着牙花子。

    齐之芳坐在椅子上,轻轻地摇着扇子。她穿黑色宽腿绸裤,浅色短袖衫,看上去是要出门。

    王红拎着塑料桶,头发湿漉漉地从厨房棚子里出来,看着母亲坏笑道:“唱小夜曲的还没来?”

    齐之芳用扇子拍了一下小女儿的屁股。

    时间随着月影一点点地移动着,不知不觉几个小时就这样过去了。

    齐之芳的脸靠在椅背上睡着了。扇子从她膝盖上慢慢滑落,终于“啪嗒”一声掉在地上。她惊醒过来。乘凉的邻居都已经进屋了。

    她看着自己精心穿扮的一身,似乎有点恼恨自己。

    气冲冲地拎着凳子走进家门,齐之芳发现王红就着床头灯的光线读书,便只得控制情绪蹑手蹑脚地走了进来。她又看了一眼自回城后就一直让自己无比揪心的大女儿王方的铺盖。

    人还没回来。齐之芳皱了皱眉,问王红道:“你姐怎么还没回来?都十二点了。”

    王红却头也没抬不以为意地说道:“十二点算晚呀?我们在学校都是一两点钟睡觉!”

    齐之芳听完此话,也觉得可能是自己多心,她忐忑地走到帘子后面不安地躺到床上。

    几个小时后,被一个怪梦惊醒的齐之芳睁开了眼睛,她慢慢地坐了起来。

    走下床,她撩起布帘,轻轻走到王方和王红的双人床前。蒙眬中,她看见王红还在熟睡,而王方的床却是空的。

    齐之芳慌了,她推开了房门。

    齐母恰在此时从厨房棚子里手里拎着水桶走了出来。为了给齐之芳的儿子王东解决婚房问题,齐母在齐父死后不得已只得搬来跟齐之芳同住。

    齐之芳看见拎着水桶的母亲马上跑过去,一把把水桶抢下来,道:“妈,水池那儿那么滑!”

    “昨晚上我等了大半夜,也没听见王方回来。”齐母用手捶了捶自己酸痛的老腰。

    “我这儿也正纳闷儿呢,她是不是一早出去了。”齐之芳道。

    “不会。家里有个孩子没回来,我睡不踏实,有一点儿动静就醒。”

    齐之芳不安地说道:“这孩子,这一夜去哪儿了?”

    齐母大有深意地看了齐之芳一眼,道:“你看出来没有,王方最近神魂不宁的,小脸儿都尖了。”

    齐之芳试图把事情往好处解释:“她那工作不轻省——”

    齐母却道:“不对。为工作忙的人不是那么一种眼神。她那样儿像是急着要上哪儿去,又不敢说,又像是,嗯,做错了什么事儿,怕人发现。我也说不好,有时候我跟她说话,她就那么答应着,等我说完了才发现,她根本不知道我在说什么,没听进去!是不是在闹相思病啊?你们那个新词儿叫‘失恋’了?”

    齐之芳听完此话,神态毫无商量余地说道:“我是坚决要她跟她那个对象断。”

    齐母摇了摇头:“这事儿我们都操不了心。过去我要你跟你爸银行里那个大学生好,你听我了吗?”

    齐之芳笑笑道:“我真后悔当时没听您的。”

    “你后悔了?”

    齐之芳一笑道:“所以我得坚决阻拦。不然王方到我这岁数,还在对象的事儿上伤脑筋,还得跟她妈说,她后悔当初没听为娘的。”

    跟母亲聊完几句闲天,齐之芳才想起来自己出门的本来目的——找王方。想起市委赵书记那个始终对王方纠缠不清的儿子赵云翔,一种不祥的预感顿时出现在齐之芳的心头。

    女人遇着事的时候第一个反应就是找自己的男人商量,不料在齐之芳拨通被肖虎当作宿舍使用的办公室电话之时,肖虎却在刚刚送走最后一拨客人后睡下不久。此时的肖虎已被没完没了的烦心事儿搞得精神濒临崩溃。

    齐之芳的电话铃声把肖虎惊醒,他皱着眉头翻了个身,决定不理睬它。

    铃声持续响着。

    肖虎愤怒地跳起来,抓起电话也不管三七二十一地对着话筒,大吼了起来:“这里是党委书记肖虎的宿舍,不是消防值班室!”

    没等对方反应,肖虎就挂上了电话。

    齐之芳被肖虎的声音吓了一大跳,呆呆地拿着话筒,竟然一时不知道自己是该继续打给肖虎还是就此作罢。思前想后做了一番思想斗争,齐之芳最终慢慢地放下电话,此时她的心情竟比给肖虎打电话前更加的茫然无助。

    离开了公用电话亭,齐之芳朦朦胧胧地走进了派出所报案。派出所中负责接案的警察本准备以王方失踪时间不足为由,让齐之芳先回家再等等看。不料该派出所所长竟然是李茂才的老部下,此人之前不但在李茂才家中见过齐之芳,更从李茂才那里多少了解了一些王方和赵云翔之间纠结的情事。在派出所所长直接出面协调下,王方失踪之事得以破格办理。而齐之芳在念及此时已基本成了个废人的李茂才,竟然都比肖虎在自己危难之际更可依靠,自是少不了又是一番感慨无限。

    “我们还是送你回家吧,在这里等又不会更有效果。”负责接案的警察又一次提出建议,让齐之芳回家去等他们的结果。

    齐之芳眼睛看着地面,哀哀地道:“求求你,就让我在这里等吧。”

    “阿姨——”负责接案的警察皱了皱眉头,张嘴刚想说些什么,不想自己桌上的电话铃却突然炸响。

    警察和齐之芳一块儿振奋起来。

    有消息了。

    警察接起电话:“嗯,嗯,城北出去的。肯定是市委的车牌号?是什么颜色?车里有几个人看清了吗?出了城以后呢?”

    齐之芳瞪着警帽阴影下动着的嘴唇,不免感到一阵强烈的眩晕。

    派出所接到跟王方有关的消息后,开始组织警力准备出城搜救王方。齐之芳本想同去,但是由于警方此时尚未找到王方和赵云翔所在的具体位置,所以齐之芳无论选择跟哪队负责搜救任务的警察出城,都极有可能会找错了方向,反而可能会在关键时候耽误事。所以前思后想后,齐之芳亦只得按照警方的建议,暂时离开派出所回家等警方的消息。

    红灯一亮,所有自行车停下来。齐之芳戴着遮阳帽,骑车跻身于车流中,整个人的精神恍恍惚惚。无边的疲惫与茫然,让齐之芳没有注意到此时从她的侧面投射过来的一束深情目光。

    注视者的目光从齐之芳额头开始一点点抚过她的鼻子,再到她的下巴。这段不长的距离是齐之芳脸上最美的温柔线条。

    绿灯亮了,齐之芳向前骑去。

    注视她的目光从侧面移到了背面。

    齐之芳的背影混入骑车的人群,在注视者的眼里,穿着白色邮电制服和绿色制服裤的身影依然矫矫不群。这束注视的目光始终跟着齐之芳的背影,就这样满怀深刻感情地静静看着她的背影忽而被人群挡住一半,忽而被全部挡住,忽而又浮出水面那样全然出现,最终消失在人海中……

    注视齐之芳的人是个五十多岁的男子,戴着太阳镜,面孔黝黑瘦削。他摘下太阳镜,只有他的两束目光提醒我们,他不是齐之芳生命里的陌生角色。那两束目光是敏感的,把所有东西都当成绘画对象来看的。他是齐之芳多年不见的戴世亮。令人惊奇的是,此时戴世亮的身上不但全无一个人在经过牢狱之灾后的丧气,反而穿着相当体面时尚,太阳镜也是考究的。

    戴世亮骑车走开,他眼中全是怀恋。骑过几个街口,戴世亮把自己的车停在一家叫作丽君服饰店的门口,他从兜里掏出钥匙打开了服饰店的大门。

    短短一个小时候之后,在这间属于戴世亮的服饰店内,便挤满了环肥燕瘦的年轻姑娘。这种没有柜台的商店让向来只有在国营百货公司购物的她们非常新奇,有人伸手摸着挂在衣架上的衣裙,又有人把衣裙拿下来比画。

    一面大试衣镜旁边,立着一个和试衣镜一样大的镜框,里面是邓丽君的全身照。一名身材颇窈窕的姑娘指着照片上邓丽君的样子,道:“有这套衣服吗?”

    戴世亮点了点,道:“有啊。”戴世亮从一个衣架上取下衬衫,又从另一个衣架上取下裙子。

    戴世亮用手指指角落,道:“试衣间在那儿。”

    一位身材略显丰满的姑娘惊讶地叫道:“竟然还能试呢!”

    戴世亮顺势开起了玩笑,他道:“我这儿的衣服,不试不准买。”

    说完,戴世亮又从身后拿出了一个大本子。这个本子装帧得十分精美,他翻到第一页,指着邓丽君穿着另一套衣裙的照片,道:“这里面的衣服都能量身定做,不满意不收钱。”

    爱美的姑娘们顿时眼前一亮,立刻如潮水般涌了过来。

    到了下午服饰店生意寡淡之时,戴世亮先仔细盘点完上午的流水,然后至一张书桌前。

    拉开抽屉。戴世亮一眼看到里面的一张框在木框里的老旧素描,是年轻时代的齐之芳。他把它拿起来,眼睛里有那种深深的怀恋。抓起电话,他熟练地拨号。

    电话通了。

    戴世亮说道:“请问齐之芳在吗?”

    电话中一个年轻报务员的声音传来:“齐姐早就调到工会去了。调过去都十年了!”

    “哦,我都有二十年没跟她联络了。”若不是现在亲口说出来,戴世亮自己都没想到他在齐之芳的生命中已经消失了那么久。

    “我把工会的电话号码告诉您吧。您有笔吗?”

    戴世亮连忙从衣服口袋上拔下钢笔,说道:“有。”

    不想电话却不知因为什么原因忽然在此时断了。一瞬间,愣在原地的戴世亮脸上头一次出现了中年人才有的沧桑。

    就在戴世亮为自己和齐之芳之间纠结情缘感慨万千的同时,何小辉在得知赵云翔和王方双双失踪后,立刻赶去了齐之芳家。据何小辉对齐之芳所言,赵云翔很可能是带着王方去了两人当年私定终身的一个小镇。齐之芳听完此话当时就要拉着何小辉去派出所说明情况:“我得把这消息赶快告诉民警!”

    不想齐之芳刚走到自家大杂院的门口,何小辉却拦住了她,道:“齐阿姨,我不同意。”

    齐之芳意外地看着小辉。

    小辉接着道:“我和云翔从三岁就在一块儿,最了解他的性格。警察肯定是如临大敌地来办这个案子,那就会逼云翔走绝路。逼谁都行,就是不能逼赵云翔。而且,他特别要面子,警察不可能给他留情面的。”

    齐之芳对小辉的话将信将疑,她道:“你觉得肯定是赵云翔把王方带走的,不是王方自己遇到了不测?”

    小辉急道:“阿姨,您怎么还不明白?遇到云翔,就遇到了最大的不测!当然我不敢完全肯定是云翔把王方带走的,不过可能性非常大!”

    “到了这一步,怎么办?”小辉却显然一下子也拿不出个主意来。

    “芳子!”下班特意来找齐之芳的肖虎,跨下自行车,看了看齐之芳,他马上支起自行车。

    不想此时满腹心事的齐之芳,眼睛发直地看他一眼,似乎不认识他。

    肖虎以为齐之芳还在为他将两人婚房让给单位同事的事生气,便忙向齐之芳站着的方向急走了几步,上前一把拉住她,解释道:“芳子,对不起!昨天晚上有个人跟我谈话到十一点多,我想就是给你打电话……”

    “让我过去。”齐之芳冷腔冷调地说道。

    “别跟我闹脾气!”肖虎又有点来了情绪。

    齐之芳眉毛一挑道:“跟你闹脾气?我顾得上吗?”

    肖虎道:“你这不是闹脾气吗?我打电话到你办公室,你也不给我回——”

    “一会儿半会儿跟你说不清楚!你让我过去!”齐之芳说着伸手朝肖虎身上一推,竟几乎一把把他推开。

    肖虎倒退了两步冲上街道,一辆三轮小卡车开了过来,差点儿撞上他。

    卡车司机愤怒地说道:“活得不耐烦了你?”

    肖虎看着她,一脸的不可思议,才两天不见,她就变得如此陌生,不近情理。

    齐之芳此时却哪里还有心情顾忌肖虎的感觉,她对站在自己身后不远处的小辉声音极狠地说道:“不去派出所也行,小辉,你现在带我去找他们俩。”

    小辉张嘴刚想说些什么,不想一声“妈”却把在场的所有人都给叫愣了。

    齐之芳浑身颤抖着转过了身子。王方此时正站在她身后,穿着一身新连衣裙,整个人跟没事人一样。

    “妈。”王方又叫了齐之芳一声。齐之芳这才跑过去两步把女儿抱住。

    站在一旁的肖虎看着齐之方母女俩,两眼里面满是迷惑。他慢慢地向母女俩走来。

    “王方,你走两步,让妈看看。”齐之芳还是不能相信女儿在失踪了一天一夜之后,竟然就这样平安无事地回到了自己的身边。

    “怎么了?”

    “走两步。”

    王方只得按照齐之芳的吩咐走上两步。

    齐之芳又一把紧紧地抱住了王方,出言责怪道:“你这死丫头,吓死我了!跑哪儿去了?”

    “我在想,云翔在当知青点的时候,能够为了你跟别人比狠,把他自己的手指头都削下去一截儿,对你他还不定怎么样呢!”齐之芳道。

    王方疲惫地一笑,不知道该怎么回答。

    “那个兔崽子,怎么对你发了善心,放你回来了?”齐之芳哭了。

    “妈,别这么叫他……其实云翔他对我是真心诚意的……”

    齐之芳推开了王方,气道:“他给你灌了什么迷魂汤?你又信他的鬼话了?”

    肖虎想起今天清晨那个被自己大吼一声后狠狠挂断的电话开始有点醒过味儿来,他小心翼翼地道:“到底怎么了?”

    齐之芳拿自己的身子把肖虎往旁边一挤,道:“出事儿的时候,叫你也叫不应。现在你就不必知道那时候怎么了。管你的大事儿去吧。老娘儿们的事儿再大也是小事儿。”

    “芳子……”肖虎试图解释。

    “王方现在回来了,我们连小事儿都没了,就更不用你操心了。你赶紧回去,做几百人的父母官去吧。”齐之芳此时哪儿有听肖虎解释的心情。

    齐之芳手臂搂住王方,向小街对面自家所在的大杂院走去。

    肖虎着急而伤心地看着她们。

    齐之芳在走到自己院子门口时,忽然猛地转过头,狠狠地对肖虎言道:“肖书记,我们老娘儿们这两天让小事儿都急疯了,且得压压惊,平息一下,你就让我们自个儿待着吧。”

    肖虎无奈地看着齐之芳母女进了院门一时不知所措。

    走进大杂院,齐之芳和王方在一盏路灯下停下了脚步。她仔细地上下打量着女儿,然后替她理了理头发,正了正衣领,同时轻声嘱咐女儿道:“那些邻居要是问起来,你就说跟朋友一块儿出去玩了一天,给我单位打过电话,接电话的人没有负责转达。尤其是孙燕妈,跟她少说为妙,整天打听别人家的事儿,人家出事,就是她过节!”

    王方点了点头:“知道了。”

    齐之芳想了想,又道:“到了家门口,我先进去,跟你姥姥预先打个招呼,要不一惊一乍的,又是三伏天,老太太心脏别再出点儿事儿!”

    齐之芳进屋的时候,齐母正坐在餐桌边听着半导体。

    一台摇头电扇发出蜂鸣,吹在王东光着的脊梁上。王东此时用一张砂纸打磨一根木头。

    齐之芳从门外进来,脸上表情很平淡。

    齐母和王东都抬起眼睛盯着她。

    齐之芳声调平淡地说道:“王方这疯丫头,到底还是回来了。”

    王东问道:“回来了?!”

    齐母摘下耳机,道:“孩子在哪儿呢?”齐母说完此话看了齐之芳的脸,又补充道,“你可不许跟孩子急,听见没有?孩子不定受了多大刺激呢!”

    王东怒发冲冠地道:“她还受刺激?”

    齐之芳狠狠地盯了王东一眼,道:“妈,我是不会跟王方急的,只要您让她哥别跟她急。”

    王东把手里拿着的一块木料往地上一扔,木料撞在地面上,发出“咣当”一声。

    齐之芳拉开门。

    王方只得磨磨叽叽地蹭进门,低着头叫了一声:“姥姥,哥。”

    王方垂着眼皮,看着面前的一杯茶。她的左边坐着齐母,右边坐着王东,齐之芳则坐在她对面。

    齐之芳脸上一沉,对王方冷冷地说道:“你想想看,他这不叫绑架叫什么?”

    “开始我也特害怕……后来我们到了蟠桃山,他把最近为我写的诗都拿出来,念给我听……”王方头仿佛垂得更低了,整个人仿佛又陷入了一天前那段苦乐交织的回忆。

    “有什么屁用?”王东不屑地说道。

    王方充满怀旧感觉地说道:“插队的时候,没什么盼头,就盼着云翔带我到公路边搭招手车,带我去蟠桃山。那时候风景比现在好,树比现在多多了,春天的时候满山野桃树开出的桃花有好几种颜色。夏天我们也去过,野桃子又酸又涩,我们都觉得特别好吃。”

    听完王方的描述,齐之芳亦似乎被女儿这些美好的回忆所感染。

    齐母却在此时咳嗽了一声,中止了齐之芳和王方继续陶醉下去的机会,齐母道:“他可以好好地请你去玩啊,干吗跟绑票似的?”

    王东亦在一边道:“赵云翔就是个匪徒!你明天必须跟警察报案!”

    王方急忙为云翔辩解道:“哥,不像你想的那样简单。后来我们又一块儿去了他父母避暑的地方,都挺好的……”

    齐之芳闻言不免奇道:“他父母知道是赵云翔强迫你上车,把你押到那儿去的吗?你家里都急坏了,连警察都出动了……”

    “从蟠桃山出来,他没有强迫我。”王方边说边别过了脸去。

    “什么!你自愿跟他去他父母那儿的?”王东头上绽出了一根因为愤怒而跳动的青筋。

    “嗯。”王芳点了点头。

    “为什么?你疯了!”王东气得发狠地使劲拍了一下桌子。

    “云翔哭了。他哭得好痛、好可怜……”王方的眼里盈满了泪水。

    齐母拿起一条毛巾,给外孙女儿擦了擦,想向王方说些什么,但最后只能无奈地发出了一声叹息。

    王东头上的青筋跳动得更激烈了,他厉声道:“那我们跟警察怎么说?人家兴师动众地到处找你们!”

    “我去跟他们赔个不是,就说误会了。”

    王东猛地一下子站了起来,用手指着王方,道:“你怎么回事儿?天生贱坯子是不是?越折磨你你越舒服,是不是?你不跟警察举报他,我举报!为了你以后的安全,也为了我妈、我姥姥不让你们吓出心脏病来,我必须把赵云翔交给警察去处理。我从一开始就不看好他,现在怎么样?要不就让他进监狱,要不就让疯人院收容他!”

    王方急道:“哥,你这样就把云翔的一生都毁了!”

    “没错,在他把你这辈子毁了之前,必须先毁了他!”王东直接同意了王方的说法。

    齐之芳有点看不下去了,她急忙给儿子使了个眼色,不想王方却忽然在此时歇斯底里地狂叫了一声,道:“你毁了他就是毁了我!”

    屋内所有人都被王方这一声给吓得愣住了。

    “我现在才明白他对我的感情,就算他的感情有点儿病态,我也应该理解。他跟你们认识的人都不一样,你们永远不可能认识他这样的人!”王方说完便站起来,头也不回地推开了里屋的门,冲了进去。

    电风扇从一边向另一边摇头,不知道它发出的轻微的蜂鸣声,代替了多少今晚坐在桌前的齐之芳一家老少三代的谈话。

    “只能把赵云翔交给警察。不然以后还会出类似的事儿。”对于王方的事,作为家中唯一男人的哥哥王东很坚持。

    “你看见王方那么伤心。”齐之芳则对究竟该如何处理此事并不那么确定。

    “她现在伤心,以后会感谢咱们的。长痛不如短痛。”王东再一次强调自己为什么坚持要这样做的理由。

    齐之芳转向母亲道:“妈,您说呢?”

    齐母叹了口气道:“唉,老听人说欢喜冤家、欢喜冤家,还真让我碰到一对儿。他们这叫不打不欢喜,越欢喜越打。你让警察拆,都不一定拆得开。”

    王东不同意姥姥对此事的看法,他反驳道:“有什么拆不开的,让警察判赵云翔一个流氓绑架罪,关他十年八年,咱们看能不能拆开他们。我不信赵云翔出来还不老实。我现在就去给派出所打电话!”

    王东说着便跳起来拿起汗衫,打算出门,不料王方突然出现在里屋的门口。

    王方此时的脸上有着一种决绝的冷艳,她语气平静地说道:“哥,你先等等。我和云翔都定了,等他一毕业,我们就结婚。这次见了他父母,二老都同意了。”

    王东急了:“他们同意就成了?还没问咱家同意不同意呢!我们不同意!”

    王方却仍然语气很平静地说道:“哥、妈、姥姥,我代云翔保证,以后再也不出这样的事儿了,行吗?”

    面对这样的王方,齐之芳家的老少三代一时都无语了。

    过了良久,齐之芳方问王方道:“那你跟你单位怎么说呢?”

    “我……不去上班了。”王方低下了头,在这个问题上有点不知道该怎么面对母亲,“云翔让我集中精力上夜大,毕业以后他帮我找市旅游局安排工作。”

    王东反对道:“你别听他的。现在工作多难找啊?那么多知青回城要安排工作。我从厂里调回来,本来打算在机关工作的,来了以后才发现,也就是收收发发,打打杂。只能先混着,有个地方领工资、领粮票就算不错。你这么一份好好的工作,说不干就不干了!”

    齐之芳亦不同意王方辞工作一事,她道:“王方,赵云翔这样做就是进一步控制了你,你知道吗?你没了工作,只能全部依附他来安排你的工作、生活,这样你跟他,一点回旋余地都没了。”

    齐母则对此事有老人实在的心思:“孩子,你想想,你们单位领导多器重你啊,又让你上光荣榜,又给你发奖金,你还能买到五分钱一副的扑克牌,五块钱一套的餐具,等于挣一份钱顶三份花!”

    “云翔不喜欢我当售货员。”王方终于说出了自己之所以要这样做的理由。

    齐之芳闻言道:“我们没权没势,就是平常人家,你就是平常人家的闺女,那他要是不拿你当平常人,以后你老得装得人五人六的,还不累死?”

    王方也明白母亲的这番话有道理,但她到底还是叹了口气,苦笑一下,轻声地但不容置疑地说道:“你们别说了,我已经决定了。”

    虽然王方说这番话的声音很低,不过在她的声音里却有着谁都会为之动容的倔强。

    王方转身进了里屋。王东狠狠地看着慢慢关上的里屋门。不知道为什么,他忽然想起了很多年前,母亲齐之芳一心要嫁给戴世亮的岁月。

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