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上海探戈(2)

时间:2016-10-11来源:网友提供 作者:朱晓琳 点击:
  河村俊二不知什么时候又插上耳机,他不会说英语,汉语也不如爱德华他们三个说得溜。他把耳机视为一种自尊心保护手段,就像替自己裹了层音乐外壳,陡增不少安全感。河村俊二的父亲是上个世纪七十年代日本超一流围棋国手,现在父亲老了,下不动围棋,就在自己开的棋院里整理年轻时的棋谱,打算出几本棋书留给后人。河村俊二是家中兄弟姐妹里性格最像父亲的孩子,围棋也下得最好。可他来中国并非跟围棋有关,他想在上海学习开茶坊的经验,回日本后开一家可以让围棋爱好者以棋会友的茶馆。父亲曾不止一次对河村俊二说过,喝茶与下围棋,是人生最清雅的两件事。
  
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  爱德华起床的时候,其他三位房客已经去F大学上课了。应该说他们三个都是好学生,每天上午准时踏进教室,跟着中国老师学汉语。而爱德华几乎已经忘了自己那位中国班主任老师是男是女。有一回西尔维娅问爱德华:“既然你斤斤计较每分钟的电话费,为什么不心疼在F大学每学期一千多美元的学费呢?”爱德华当时淡然一笑,没有回答瑞士女郎的问题,他自己心里早就算过那笔账,只是不想轻易报给旁人听罢了。
  来中国以前爱德华在利兹大学学过两年汉语,他一点都不认为坐在课堂里中规中矩学来的汉语比马路上听来的中国话更实用。爱德华不去上课并不意味着学不好汉语,相反他在上海每时每刻都不放弃任何与中国人交往讲话的机会。同住的三位房客遇事必须同中国人打交道,都喜欢把爱德华拉上,除了他人高马大能替人壮胆,最重要的还是爱德华是他们几个中说汉语最流利的,时不时还能蹦几句上海话出来。当然爱德华也非心甘情愿每学期白白送给F大学一千多美元学费,尽管学费可以回英国报销。可按中国政府规定,要是不在中国大学里注个册,他就没有在中国长期逗留的理由。所以最好的办法是在中国有正当居留权,然后找机会挣钱,挣出超过学费生活费的钱来。
  前几天房东汪太太的女儿汪宜文来找爱德华,说她有位朋友在电视台工作,想请一位英语纯正的外国人为一些出口的中国电视纪录片配画外音。电视台开出的酬劳很让爱德华动心,每周去电视台工作两个下午,每次五百元,而且还是税后。爱德华算了笔账,这份工作能让他每个月挣上四千多块钱,顶个上海年轻白领了。要是活儿多干得长,挣回学费房租生活开销不是件难事。爱德华很庆幸自己租了汪太太的房子,碰上个能为他带来财运的汪小姐。爱德华当即揽过汪小姐肩膀,想亲吻一下她的脸颊作为答谢,汪宜文一把推开爱德华:“我可不能白白送你个发财机会吧,房屋中介都得收中介费呢,何况我给你找了这么个美差。”爱德华摊开双臂:“开价吧上海美人,不会是想要我娶你吧?”
  汪宜文脸红了,上海女孩特有的自尊让她立刻摆出一副不屑一顾的神色:“别以为你们外国人在这儿都能充阔佬,好像中国女人想排着队嫁给你们似的。一百年前上海人对洋装瘪三就有十分清醒的认识,别说现在了。”
  爱德华不明白汪宜文说的“洋装瘪三”是个什么词,汪宜文觉察到自己用词有失礼貌,便含糊着打算蒙混过去。汪宜文向爱德华提出的回报要求是,让爱德华每星期免费帮她练习两小时英语口语,这是她当好一名国际导游的业务本钱。爱德华一口答应:“早知道英语口语在中国这么值钱,我该把七十多岁的老祖母也带到上海来,她闲在英国家里整天跟邻居们聊天可挣不了钱。”
  今天是爱德华去电视台工作的第一天,所以上午他决定逃课,以便养精蓄锐打好头一仗。厨房水池里堆着另外三个人用过的餐具,垃圾桶也满了,客厅里四处散落着报刊杂志,还有尼姆臭哄哄的运动鞋。
  爱德华火了,他从来没在这样脏乱的环境中生活过,他肯定自己无法长期忍受这种情况。房东汪太太租房收钱,可没有义务来管理房客的内务清洁工作。爱德华勉强在餐桌上收拾出一片足够他用早餐的地方,他想煮杯咖啡,又发现咖啡壶里还残留着煮过的咖啡渣。一定是那个瑞士懒女人西尔维娅,爱德华心里想着,放弃了煮咖啡的念头。好在公寓楼出去不远处就有“星巴克”咖啡馆,这种遍布上海街头的美式咖啡虽不怎么地道讲究,可是很对中国人胃口。爱德华决定去“星巴克”解决早餐加午餐,今天是个很重要的日子,他不想让自己心情不好。
  “星巴克”里人不多,靠窗且安静的几处座位都是外国人占着,看来这座城市里外国人真不少,也许这些外国人也像爱德华一样,带着希望和憧憬来上海创一番天地。爱德华要了杯咖啡和一份火腿三明治,他不能让自己吃得太饱,他得保持头脑清醒。一个人吃得太饱时,血液都到消化道去工作了,就可能造成大脑缺氧,这是英国人的养生观点。
  身后那一男一女好像是美国人,牛仔裤加耐克鞋是他们进入一切场合的标准装束。爱德华听出了那对男女的美式英语口音,心里浮起一丝嘲讽,英国人听美国人说英语从来没有顺耳的时候。爱德华想起有一回汪宜文看着电视新闻说:“布什这样口齿不清的人怎么会选上美国总统?真不可思议,哪有英国首相布莱尔讲的英语好听。”想到这里爱德华自豪地吞下一大口三明治,汪小姐说得不错,英国人的英语就是好听。从今天起,爱德华就要用这好听的英语在上海为自己挣出一份他想要的生活。
  电视台工作人员已经在等候爱德华,这个团队里大多是年轻人。因为爱德华是个外籍人士,那位人到中年的部主任才露面说了几句欢迎他来帮忙之类的客套话。爱德华要做的事情是根据已经翻译好的纪录片脚本念英文解说词,那些英文台词不知是否也请外国人校正过,翻译得相当不错,几乎找不出语法和词汇方面的问题。导播让爱德华适应了一下念解说词所需要的节奏,随即便正式开始录音。这是一部介绍中国洪泽湖渔民生活的纪录片,画面非常美,解说词也写得生动有趣。爱德华很快进入了解说角色,念得声情并茂。
  爱德华没想到为中国电视台打工竟然如此轻松顺利,不过两个多小时,他就在上海挣到了第一笔钱,五张粉红色的人民币放在信封里交到了他手上。导播说:“爱德华先生,你是我试用过的英语解说词朗读员中最有悟性的一个,只要你在上海,我希望与你长期合作。”
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