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装穷的亿万富翁

时间:2018-01-09来源:网友提供 作者:三秋树 点击:
装穷的亿万富翁
 
  2013年9月,98岁的杰克·麦克唐纳走了,按其生前遗嘱,他拥有的1.876亿美元(约合11.4亿元人民币)被分为三份,分别捐给了西雅图儿童医院研究所、华盛顿大学法学院、救世军组织(宗教和慈善公益组织)。
 
  消息传出,麦克唐纳最后的居留之所——西雅图“老人之家”的老伙伴们都惊呆了。要知道,这个1997年便入住这家平民养老院的老头儿平时非常抠门儿——他喜欢收集各种优惠券,非打折的商品不买,时常为节省几美分而走上几站路。95岁那一年,他应邀去母校华盛顿大学法学院参加晚宴,他舍不得打的,来去坐的都是公交车。
 
  就是这样一位节俭到骨子里的老人,却在身后留下巨额财产做慈善。陪伴麦克唐纳一起装穷、帮他保守这个秘密长达40年的继女丹尼斯,同样震惊于继父的这份坚守。
 
  1971年,麦克唐纳与丹尼斯的母亲结婚。彼时,丹尼斯与姐姐都已经成家立业。对于这个住着小房子、开着二手车的老男人,两姐妹秉承的原则是妈妈愿意就好。事实上,二人婚后的生活非常开心,一年中有将近10个月的时间外出旅行,偶尔回国,母亲会用在世界各地学到的厨艺宴请宾朋。担心两位玩疯了的老人会“坐吃山空”,丹尼斯曾经小心翼翼地想给他们一些帮助,不想,麦克唐纳却将自己的家底悉数向丹尼斯摊了牌——继承了父母的遗产,加之这些年来在股市里的收益,麦克唐纳是一个地道的亿万富翁。
 
  “我不想被贪财的人纠缠,也不想被物质驾驭或奴役,所以,请你们帮我保守这个秘密。等到有一天我走了,把我全部的钱都捐出去。”
 
  那一刻,丹尼斯觉得自己被继父征服了。如果说炫富需要勇气的话,那么装穷则需要智慧。老夫妻时常去排队抢购打折的日用品,能步行的时候绝不开车,至于穿着,丹尼斯常常笑他们跟这个时代隔着20年的距离,有着复古般的时尚。有一次,丹尼斯偷偷地问妈妈:“跟这样一个节俭过度的人生活,会不会觉得委屈?”妈妈告诉丹尼斯:“跟他生活后,我生命的大门仿佛刚刚被打开一般。我们一起过最节约的生活,也是最简单的生活,那种富足是其他人体味不到的。”妈妈还告诉丹尼斯,麦克唐纳不是真的吝啬,她曾经多次陪着他匿名向多家慈善机构捐款。“他写支票的样子帅极了!当把钱无偿支付给那些需要钱的人的时候,你会觉得自己变得高尚了,你会觉得这个男人朴素得伟大,你会为跟这样一个无私而低调的人生活在一起而感到骄傲。”
 
  1997年,年事已高的麦克唐纳夫妇一起搬进了西雅图的一家平民养老院——“老人之家”。在那里,他们依然过着勤俭得几近穷苦的日子,所有人都觉得这是一对生活拮据的夫妻。两年后,妻子去世了,麦克唐纳变成了一个孤独的老头儿,甚至有人拿他来教育前来探望自己的子女:“华盛顿法学院毕业又怎么样?还不是潦倒一生?连喝个果汁都要先计算一下自己兜里的钱,衣服破成那样子,也假装看不见。”
 
  2010年,身体每况愈下的麦克唐纳告诉丹尼斯,他希望以一个慈善家的身份被人记住——他的上亿资产全部捐给慈善机构。对于身后事,他对丹尼斯说:“一切从简,能听到教堂的钟声就足够了。”丹尼斯含泪听完继父的安排,她觉得,穿着破衣烂衫的继父心里,藏着一座金矿。
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