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无论你多成功,到了四五十岁必然会深陷危机

时间:2018-09-06来源:本站原创 作者:魏阳 点击:
无论你多成功,到了四五十岁必然会深陷危机

儿子问我:什么是中年危机啊?
 
我说:工作不顺心,小孩不省心,老婆不贴心,父母不放心,气力不从心,梦想还不死心!
 
儿子显然不太明白。
 
我又说:你上次看的那个小说《1984》,是个英国作家叫乔治·奥威尔写的。他说:任何生活,从内部观察,都只是一系列的失败。
 
换句话说,你的人生,就是不断从一个失败,走向另一个失败。
 
儿子说,这怎么可能呢?
 
我笑着说:可能的。因为说这话的那一年,奥威尔正好四十岁。
 
我有一位好朋友,特别不同意中年危机这个说法。他说,“啥危机?我一生下来就是危机。人生,就是不断的危机处理。早习惯了。那说啥‘中年危机’的,都是闲的蛋痛。”
 
我想告诉他:近数十年来心理学、社会学和经济学的研究表明,中年危机,还真的不是“闲的蛋痛”。40到50岁的中年人,难以感到心理满足,可能有着进化上的生物学原因。
 
 
做一下知识考古学会发现,中年危机确实是一个现代概念。古代世界的人们,无论中外,对此都闻所未闻。因为,这是一个在现代欧美发明出来的概念。
 
尽管中年危机的观念可以追溯到十九世纪之前。大多数学者认为,心理学家Elliott Jaques在1974年发表的畅销书《通道:成人生活中可预见的危机》(Passages: Predictable Crises of Adult Life),是这个观念开始在欧美流行的里程碑。
 
在书中,Elliott Jaques描述了这样的中年人:
 
“他已经取得了事业上的目标,却依然觉得失落和不快。他责怪他的工作,他的妻子,和他周围的一切;觉得这一切都像牢笼一样困住了他。逃离这种生活的幻想控制了他的思想。他期望碰到一个有趣的女人,另一个领域的工作,充满异国情调的世外桃源。这些都像磁铁一样吸引着他自由和救赎的欲望。可是一旦这些欲望变得可以实现,画面就立刻反转了。新的情况(新的女人,新的工作,和新的生活环境)会变成新的危险陷阱,让他只想回到原来的家庭,回到他的妻子和孩子那里。因为,家庭、妻子和孩子在被失去的时候,才突然变得珍贵。”
 
“难怪这让妻子们觉得震惊和恐怖。”Elliott Jaques写到。
 
 
这就是后来让人闻声色变的“中年危机”最初的典型形态。在外人看来样样不错的中年人,却无端地时常情绪低落,抱怨身边的一切,永远幻想着挣脱家庭、工作、生活的牢笼。
 
毛姆的小说《月亮与六便士》里的主角(原型是法国画家保罗·高更),伦敦证券交易商的工作他不想干,毫无基础,四十岁开始学绘画;和妻子和孩子不告而别,只身去南太平洋的小岛上和土人一起居住。从Elliott Jaques的视角看来,高更只是一个深陷心理危机的可怜中年人。
 
七十年代以来,一系列心理学和经济学著作点燃了公众对于中年危机的兴趣。“中年危机”(midlife crisis)进入欧美日常语汇。八十年代以来,“中年危机”逐渐成为中文世界中的高频词,这是改革开放以后观念进口的结果。
 
进一步的研究表明,中年危机,是一个普遍存在的心理应激模式。它是指中年人与其他年龄人群相比,更难以感到满足的一种心理状态。
 
令人吃惊的是,这些研究都表明:虽然看起来和家庭、工作和生活上的诱因有关,中年危机的心理模式其实和外部条件没有直接关系。中年人的情绪低落,只和年龄有关。
 
换句话说,无论你是谁,混的多牛逼,到了这岁数,多少会有点。
 
 
从90年代开始,美国两位经济学家David Blanchflower和Andrew Oswald从事了一项针对不同国家不同年龄人群的幸福感的研究。结果发现,在其他条件都相同的情况下,人们的生活满意程度随着年龄下降,在四十和五十岁初期达到低谷。然后逐步回升。到了老年阶段,生活满意程度回升甚至超过青少年时期。他们的这个发现,被称作“快乐的U形曲线”。
 
中年人,正处在那个U形曲线的低谷。
 
这个发现被其他很多研究所支持。 美国经济学家Carol Graham和Milena Nikolova的一项更全面的调查覆盖了149个国家的人群。调查者询问人们“在考虑生活所有条件的情况下,你在多大程度上对自己现在的生活感到满意。” 被调查者被要求从0-10之间选择打分。结果发现,在80个国家中,年龄与满足感有强烈的关联。在这些国家中,39岁到57岁的人群,是满足感最低的。
 
那么,是不是因为贫穷和富裕,导致了心理幸福指数的区别呢?人们的常识是,有钱就会更快乐。然而,实证的经济学研究并不支持这种常识。宾夕法尼亚大学的经济学家Richard Easterlin早就发现,快乐与富裕的程度,毫无关联。人们赚了更多的钱,却未必感到更快乐。在布鲁金斯学院供职的发展经济学家Carol Graham也发现,秘鲁的贫困人口脱离贫困之后,很多人的满足感竟然在下降,甚至想回到过去贫困的生活。在分析数据后Carol Graham发现,满足感的下降,和富裕程度无关,可能只和调查的年龄群体有关。
 
另一项针对27个欧洲国家的研究,追踪了人群从小到大心理满足感的变化。研究同样发现,四十岁到五十岁的人群,精神问题最为严重。他们使用抗抑郁药物的几率是其他所有年龄群的两倍。这个现象,也被美国的相关研究所证实。快乐U形曲线在欧美社会普遍存在。
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