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星际征程(6)

时间:2019-09-07来源:网友提供 作者:海因莱因 点击:
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  “请将注意力再转向五号门,我们将重复我们先前说过的话:通往澳大利亚共和国的五号门,现在是四十八小时满负荷运转,你们也已经看到,竖在下面的临时门正对着阿伦塔沙漠中的澳大利亚中部地区,目前它也已经超负荷了。在过去的几个星期里,移民的数量一直不断攀升。澳大利亚共和国主席冯持木阁下已经照会了地球管理机构,他的政府有意在四十八小时内运走过剩的二百万人,这真是一个诱人的数字,每小时就得送四万多人。今年全年通过所有星际移民时空门——移民站时空门、大彼得时空门和威特沃特斯兰时空门的目标数字也只是七千万人,或者说每小时只是八千人。他们的照会表明,如果只用其中一个时空门的话,那就得扩大五倍的运送频率。”
 
  讲解员继续说道:“我们看看速度、效率,还有……嗯,他们执行得干净利索,好像他们可以实现这样的目标。我们自己的数字表明,他们在最初的九个小时内还超额完成了一些任务。同样在这九个小时里,移民中共有一百零七人出生,八十二人死亡。当然,死亡率算高的了。这也是星际移民暂时存在的风险。”
 
  “目标星球是GO-8703-IV星,根据冯主席的说法,它一直被称作‘天堂山’,这原来是空旷的行星,此前还从来没有过移民发生。地球管理机构保证,所有的移民都是自愿的。”对罗德来说,广播中的语调似乎有点讽刺的味道。“如果你知道澳大利亚共和国现在面临多大的人口压力的话,这就不难理解了。历史上也有减少人口的简单策略。在早先的澳大利亚人口移民到新西兰之后,根据和平协议,新政府最初的努力就是创建一个巨大的海中的……”
 
  罗德关掉了扬声器,看了看身后的地板。他并不关心学校书本上的数字,诸如澳大利亚沙漠如何变成了玫瑰盛开的花园之类……毕竟它现在变成了一个人满为患的拥塞地带,人口比全北美洲的数量还多。这时,四号门出现了些新情况……
 
  他刚来时,四号门被一个货物输送带占用着。现在,输送带卷起来了,被搁置在一边。一群星际移民排起了长队,在等待通过时空大门。
 
  这里没有难民逃离的景象,没有警察在推推搡搡。每一个家庭都有自己的运送车……队伍长长的,就像是拖船一样,有三组人在进行引导,人流罩在坚实的玻璃棚布底下……运送车整整齐齐、有条不紊地前进着,底盘很高,所以不会陷进泥里,车子由两三伙人在前面拉着。他们带着的动物里甚至有瓮头瓮脑的密苏里骡子,它的力量很大,目光多疑。狗在车轮中间窜来窜去。运送车的货物堆得很高,都是一些家用物品和器具,还有孩子坐在上面。家禽都关在笼子里,被绑在车的后面,注定了它们屈辱的命运。还有一匹谢德兰小马,除了自己的马鞍以外什么也没有驮,它稍微高了一点点,所以不能和狗一样爬高钻低的,只能紧紧地跟在一户人家车队的后面。
 
  罗德很奇怪,怎么没有看见牛?于是他又把扬声器打开了,但是里面还是呱呱地宣传着澳大利亚的丰饶,他又把它关掉了,然后接着看周围的景象。车队移到了地板上,占据了一个靠近大门的位置,正准备出发,车队的尾巴蜿蜒到了下面看不见的地方。时空大门还没有准备好,驾驶员爬了下来,在自由女神像衣褶下面的调度室集合,他们要喝杯咖啡,吃一点烤肠。罗德想,他们要去的地方或许没有咖啡吧,也许好多年他们都喝不到咖啡了。地球从来不出口食物,相反,食物和核裂变金属一直是需要进口的物品。除非一个本土外的殖民地可以超额地生产出这两种物品中的某一种,它才有可能从地球获得一点点帮助。
 
  维持星际大门的开启状态需要耗费大量的非常昂贵的铀,队列中的人们如果想要离开,只有通过和地球做生意。他们一直要等到积攒下足够多的额外价值,才可以去交换一张通行证,然后这扇大门才按一定的时间间隔重新开启一次。直到那个时候他们才能上路,他们必须带上他们能带的东西……马在这时就比直升机更实用了,铁铲和铁锹也比推土机更为管用。机械的东西没有了市场,它需要很复杂的技术才能工作,而古老的“手工工具”却完全可以很好地播种、收割和装卸。
 
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