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太太们

时间:2017-10-24来源:网友提供 作者:契诃夫 点击:
太太们
   
  某省国民学校督学官费多尔·彼得罗维奇自命为公平而宽厚的人,有一天在办公室里接见教员符烈敏斯基。
  
  “不,符烈敏斯基先生,”他说,“您退休已经是不可避免的事了。您的嗓音既是这样,就不可能继续担任教员工作。不过您的嗓子怎么会哑了呢?”
  
  “我在出汗的时候喝了冷啤酒,……”教员嗓音嘶哑地说。
  
  “太可惜了!一个人工作了十四年,却忽然碰上这种倒运的事!鬼才知道,一个人的前程竟然给区区一件小事断送了。
  
  那么今后您打算怎么办呢?”
  
  教员一句话也没回答。
  
  “您成家了吧?”督学官问。
  
  “我有妻子和两个孩子,大人,……”教员嗓音嘶哑地说。
  
  紧跟着是沉默。督学官在桌旁站起来,从这个墙角走到那个墙角,神情激动。
  
  “我想不出来该拿您怎么办才好!”他说。“您不能做教员了,可是您还不够资格领养老金。……听任您去受命运的摆布、自生自灭吧,那又不大妥当。对我们来说,您是自己人,工作过十四年,因此我们应该帮助您。……可是怎么帮助呢?
  
  我能帮您什么忙呢?您替我设身处地想一想:我能帮您什么忙呢?”
  
  紧跟着是沉默。督学官走来走去,不住地思索。符烈敏斯基满腔愁苦,在椅子边上坐着,也在思索。忽然,督学官眉开眼笑,甚至打了个榧子。
  
  “奇怪,我早先怎么就没想起来!”他很快地开口说。“您听着,我可以给您想这样一个办法。……下星期我们孤儿院里的文书就要辞职退休了。要是您愿意的话,就接替他的职位吧!这就行了!”
  
  符烈敏斯基没料到会得着这样的恩典,也眉开眼笑了。
  
  “好得很,”督学官说。“那您今天就去写申请书吧。
  
  ……”
  
  费多尔·彼得罗维奇把符烈敏斯基送走以后,觉得心头轻松,甚至颇为畅快!那个嗓音嘶哑的教师的佝偻身躯总算不在他面前晃悠了。他想到他把那个空缺给符烈敏斯基,是本着良心公平办事的,自己不愧是个善良而又十分正派的人,这也使他感到愉快。可是这种良好的心境没有持续很久。等他回到家里,坐下来吃饭,他妻子娜斯达霞·伊凡诺芙娜忽然想起一件事,说:“哦,是啊,我差点忘记了!昨天尼娜·谢尔盖耶芙娜到我这儿来,替一个青年人说情。据说我们孤儿院里就要有个空缺了。
  
  “是的,不过那个职位我已经应许别人了,”督学官说,皱起眉头。“你知道我的原则:我从不凭情面给人职位。”
  
  “我知道,不过对尼娜·谢尔盖耶芙娜,我认为,不妨破一回例。她爱我们就象爱亲人一样,可是我们至今都没替她办过什么事。你千万不要拒绝,费佳①!要是你执意不肯,就不但得罪她,也惹得我不高兴了。”
  
  “那么她推荐的是什么人呢?”
  
  “波尔祖兴。”
  
  “哪个波尔祖兴?就是新年在俱乐部里扮演恰茨基②的那个人吗?就是那位先生?那可说什么也不行!”
  
  督学官停住嘴不吃饭了。
  
  “那可不行!”他又说一遍。“求上帝别让我干这种事!”
  
  “那是为什么?”
  
  “你要明白,小母亲,一个青年人不直接出面,却托女人说情,可见他是个没出息的家伙!为什么他不亲自来找我呢?”
  
  饭后督学官在书房里沙发上躺下,开始读他收到的报纸和信。
  
  “亲爱的费多尔·彼得罗维奇!”市长夫人在写给他的信上说。“您有一次说我善于了解人的心,善于了解人。现在您有机会用实际行动来证实这句话了。这几天会有个名叫克·尼·波尔祖兴的人到您那儿去,要求承担我们孤儿院里文书的职位,我认为他是个优秀的年轻人。这个青年很招人喜欢。
  
  要是您对他抱同情的态度,就会相信……”等等。
  
  “说什么也不行!”督学官说。“求上帝别让我干这种事!”
  
  这以后,督学官没有一天不收到推荐波尔祖兴的信。在一个天气晴和的早晨,波尔祖兴本人来了。他是个体态丰满的青年人,脸孔象赛马的骑手那样刮得精光,身上穿一套黑色的新衣服。……“我素来不在这儿接见办理公务的人,而是在办公室里,”督学官听完他的请求后,干巴巴地说。
  
  “请您原谅,大人,不过我们双方都认得的熟人却劝我一 定要到这儿来。”
  
  “哼!……”督学官没好气地嘟哝了一声,怀着憎恨的心情瞧他的尖头皮鞋。“据我所知,”他说,“您父亲有财产,您并不缺钱用,那您何必谋这个职位呢?要知道薪金极少!”
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