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女人(沈从文)

时间:2015-05-11来源:网友提供 作者:沈从文 点击:

  因为在上次那个故事中,提到金像与银像,就有两个人同时站起,说他们也有个故事,故事中也有个年青男子,由于金像银像,与一美貌女子结婚,到后觉得生存不幸,方去各处旅行。其中还有一个国王,也因有所寻觅,曾经离开王位,各处旅行。但故事中人物虽多相同,故事内容可完全两样,想问在座众人,能不能让他们有个机会把故事说出来。众人既然不想睡觉,目的就在用各种各样希奇故事打发这个长夜,岂有反对道理。两人刚说完时,当然便有无数掌声,从火堆四近而起,催促两人开口,鼓励两人说话。
  这两个人一老一少,装束虽显得十分褴褛,仪表可并不委琐庸俗。下面故事,就是这两个人共同说出的。
  某处地方有一个年青男子,某处地方又有一个年青女人,这两人各皆因为生来特别美丽,各人皆聘请了精巧匠人,用黄金白银铸了一躯理想情人的造像。像造成后,就派人抬去陈列到官路上,尽人观看,征求配偶。到后两人凭媒介绍,在极华贵庄严仪式中,订婚结婚。两人所有经过,皆同前面那个故事听提及的一对青年夫妇相似。这对年青人结婚以后,生活自然十分幸福。但时间不久,这年青人放下了本身各种幸福,独自远行异邦,乃为另一原因。
  那时有个国王,自命不凡,常常对镜自照,总以为自己美丽,超越今古。说实在话,从精神与外表各方面看来,这个国王也和世界上各处国王相差不多,全身成分,百分之五的聪明,百分之三的风雅,其余便完全是一个吃肉喝汤的肉架子。国王欢喜用他那仅有的三分风雅,说他所会说的几句话语:“罗马皇帝凯撒,曾经用他的武力,征服过这个世界,驾驭过这个世界,我敬重他,但我却不想同这种野蛮军人竞争一日长处。我将用我的美来管领我的国家。上帝对我特别关切,所以我在这世界地面上,也比任何一个美男子还更美。”
  那国家所有臣民,也同现在这世界上许多国中作臣民的一般,由于精神方面缺少一种名为“骨气”的成分,对主子的方法,按照习惯,皆认为各有随事阿谀的义务。各人得注意主上意思所在,常常捧场叫好。那国王既然并不想作凯撒,也不想作成吉思汗,为了不应戳穿这国王的糊涂自信,因此每次见国王对镜自照时,在朝众人,就异口同声承认国王美观,于世界中,应当占一首席,且用这类阿谀,换取赏赐无数。
  这国王既有一批亲信大臣贡献颂祷,用阿谀作为每日营养,又有一个美貌王后,两人爱情也浓厚异常,故常自视为天下第一有福气人。
  有一天从别处贡来一头白色鹦鹉。这明慧乖巧禽鸟,能说七十二种方国语言,记忆中保留了三千五百个希奇故事,见多识广,博学有才,得过文学博士学位,曾在五个国王宫廷中作过上等清客。这鹦鹉未来之前,早就知道了国王脾气,一见国王,便故意表示异常惊讶,异常惶恐。国王还以为它初来宫廷,当然不大习惯,就极力安慰它,告它不要害怕。以为如今来到宫廷,尽可自由方便,不会使它感受拘束。且因为明白这鹦鹉极懂人性,就问它吃惊理由,究为何事。
  那鹦鹉熟视国王许久,方说出它的巧妙奉承:“我见过无数贵人,就从来不曾见过一个国王,能比陛下像貌更美丽动人。所以一见陛下,不觉踧踖失仪。”
  那国王笑着说:
  “美丽使人倾心,固属自然,但阁下经验阅历,世所希有,难道也为我的仪表感到迷惑吗?”
  鹦鹉明白计已得售,就说:
  “在日光下头,无人眼睛不感到眩瞀。陛下美丽,同这一样。”
  国王早已听说这鹦鹉见多识广,非同小可,在外国时已极出名,如今还为自己美丽所征服,故异常快乐。且以为鹦鹉应对审详,辞采温雅,即刻就对这个善于说谎的白鸟,厚有赏赐,且款待优渥,如礼大宾。
  宫中女人,则因为聪明禽鸟,善说故事,且知道什么样子女人欢喜什么种类故事,便也对这鹦鹉,十分欢迎。国王每天指派一个宫女,照料这只鹦鹉,每个宫女,皆乐于得到这件差事。
  有一天国王午睡未醒,侍候鹦鹉的宫女,恰恰是个刚刚成年的女子,就在廊下同鹦鹉闲谈。这韶年稚齿的宫女,还不明白人间男女恋爱是些什么,就请它说个关于男女的故事听听。这鹦鹉懂得到这宫女所欢喜的正是些什么,就轻轻的为宫人说红叶题诗的故事。又说红叶题诗的故事虽美,已过了时,最合时的应当是那用金像银像找寻情人的故事。说这故事时,它告给这个宫女,那两人如何美丽,如何年青,真算得这世界上顶幸福的人。说故事时,宫女同鹦鹉皆当作国王正在午睡,不会醒觉,并且话语又说得极轻,以为绝不会为国王听去。谁知道这个国王,每天午睡,并非当真去睡,就为的是每天可以偷听鹦鹉说的故事。原来他的睡眠是故意装成的。如今听鹦鹉说世界上居然还有一个男子,比他美丽,比他幸福,不觉妒心顿生,十分难受。
  当时他不发作,到第二天早朝时,这国王就询问殿前各位大臣:“我问你们,我是不是这世界上顶美丽的男子?”
  大臣皆照往常那种态度,恭恭敬敬的回答:“陛下的的确确是这世界上顶美的国王。”
  国王回头又问鹦鹉如前,鹦鹉也恭恭敬敬的回答:“启禀陛下,您的的确确是这世界上顶美的国王。”
  那个时节,国王手中正拿得有一面极贵重的青铜铸成嵌满宝石的镜子,气得手直发抖,把镜子奋力向阶石上摔碎以后,就指定两边大臣大骂:“你们全是一群骗子,一群混蛋!你们好好说来,我究竟是不是这世界上最美的人?各说实话。若不说句诚实话语,我即刻割了你们的头颅悬到旗杆上去。”
  朝臣眼见情形不妙,皆吓坏了,事情来得过于突兀,不知如何奏答。若再说谎,保不定头颅就得割下;若不说谎,则过去所说谎话,如何自圆其说?故一时皆发楞发呆,不知如何是好。
  国王怒气冲冲的对鹦鹉说:
  “你说实话。不说实后,你就也是一个骗子,我派人扯去你的毛羽,把你烤吃。”
  那鹦鹉明白国王生气理由,必是昨天已把它向宫女所说金像银像故事听去。知道应当如何处置,方可使这国王和平,救出众人,救出自己。就从从容容答复国王道:“陛下平时只问我们‘我是不是这世界上最美丽的国王?’众人皆说是。照约翰。傩喜博士逻辑学的方法说来,众人毫无罪过。照我看来,世界国王,为数不多,陛下的确可说是这世界上最体面漂亮的国王。虽在另一地方,还有一个平民,也很美丽,但这人只是一个平民,如何能够相提并论?至于陛下若因这事便想把小臣烤吃,那真三生有幸,赴汤蹈火,所不敢辞。但国王应当找寻别的理由,不要以为由于这种罪过,使史官记载,不好下笔。”
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